‘No es suficiente, pero es un punto de partida’

‘No es suficiente, pero es un punto de partida’

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Puerto Rico elevó su salario mínimo por primera vez en más de una década, pero los expertos dicen que si bien es un paso en la dirección correcta, hay varios factores estructurales que dificultan las cosas para las familias de clase trabajadora en el territorio estadounidense.

El gobernador Pedro Pierluisi firmó una ley el martes para aumentar el salario mínimo actual de $ 7.25 la hora a al menos $ 8.50 la hora a partir de enero.

El aumento podría representar $ 2,000 adicionales al año para un trabajador a tiempo completo, según él.

“Durante mucho tiempo, miles de trabajadores en nuestra isla no han recibido un aumento en el salario mínimo, pero sí han tenido un aumento en el costo de vida en estos últimos 12 años”, dijo Pierluisi en un comunicado. “Un pago de $ 7,25 la hora ya no es sostenible para vivir en Puerto Rico, por lo que era hora de hacer justicia a la clase trabajadora «.

La nueva ley beneficiará enormemente a «las personas que se encuentran en la parte más baja de la estructura salarial de la economía de Puerto Rico», según Carlos Vargas-Ramos, director de política pública del Centro de Estudios Puertorriqueños de Hunter College en Nueva York.

Entre estas personas se encuentran los trabajadores del comercio minorista, que en Puerto Rico es un sector muy grande de la economía, así como los que laboran en tiendas departamentales, supermercados, gasolineras o como guardias de seguridad, agregó.

Si bien muchos aplaudieron la medida en medio de la crisis financiera de Puerto Rico que duró una década, el nuevo salario mínimo aún no es suficiente para garantizar que menos familias vivan por encima del nivel federal de pobreza. Casi el 44 por ciento de la población puertorriqueña vive en la pobreza, según cifras del censo.

«No es suficiente, pero es un punto de partida. Esto también se puede complementar con el crédito tributario por ingreso del trabajo», un crédito tributario reembolsable para familias trabajadoras de ingresos bajos a moderados al que los puertorriqueños tendrán acceso a partir del próximo año, dijo José. Caraballo-Cueto, experto en economía y profesor asociado de la escuela de posgrado en negocios de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

«Cuando se considera ese crédito fiscal, un trabajador básicamente podría ganar el equivalente a $ 10 la hora», agregó.

La principal razón por la que el salario mínimo actual o el nuevo no son suficientes para sacar a las familias de la pobreza es el alto costo de vida de la isla.

«El costo de la electricidad es uno de los gastos que agobia a la mayoría de los ciudadanos y las pequeñas empresas» que ya pagan el doble por la electricidad que los clientes estadounidenses por un servicio poco confiable, dijo Caraballo-Cueto en español.

Una ley centenaria conocida como Ley Jones, que limita que los barcos extranjeros vayan a Puerto Rico, eleva el costo de los bienes importados, lo que contribuye al alto costo de vida de la isla, dijeron Caraballo-Cueto y Vargas-Ramos.

Bajo esta ley, las embarcaciones construidas en Estados Unidos y las tripulaciones estadounidenses, entre las más caras del mundo, son las únicas autorizadas para realizar envíos a la isla sin restricciones. En consecuencia, esto aumenta el costo de los bienes vendidos en Puerto Rico, incluida la gasolina, los automóviles y los productos agrícolas, dijo Vargas-Ramos. Esto es particularmente importante para una isla que importa alrededor del 85 por ciento de todos sus alimentos.

El salario mínimo en Puerto Rico aumentará nuevamente en julio de 2023 a $ 9.50 la hora, según la nueva ley. Se está considerando otro aumento a $ 10.50 para julio de 2024, pero requeriría más aprobación.

Ayudar a las empresas a adaptarse a pagar más

El gobierno debería intervenir para ayudar a subsidiar el impacto económico que los futuros aumentos del salario mínimo podrían tener en ciertas pequeñas empresas, particularmente aquellas en «industrias con bajos ingresos y mucha competencia», como los trabajadores de cuidado infantil y cuidado en el hogar, Caraballo-Cueto. dijo. «Si el salario mínimo es demasiado alto para estas empresas, puede hacer que cierren».

Sin embargo, otras industrias como la construcción y las finanzas, que pagan a sus trabajadores por lo menos entre $ 15 y $ 12 la hora respectivamente, pueden estar en una mejor posición para mantenerse al día con los futuros aumentos salariales, agregó.

Por esta razón, Caraballo-Cueto sostiene que lo ideal hubiera sido establecer requisitos de salario mínimo en diferentes industrias.

El aumento salarial más reciente excluye a los camareros de los restaurantes, que aún ganan un salario mínimo de $ 2.13 la hora más propinas, y ciertos trabajadores agrícolas, algunos de los cuales tienen acceso a otros incentivos económicos agrícolas, dijo Caraballo-Cueto.

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