No hay cargos federales para los oficiales en 2014 por el tiroteo fatal de Tamir Rice, dice el DOJ

No hay cargos federales para los oficiales en 2014 por el tiroteo fatal de Tamir Rice, dice el DOJ


WASHINGTON – El Departamento de Justicia anunció el martes que no presentaría cargos penales federales contra dos agentes de policía de Cleveland por el asesinato de Tamir Rice, de 12 años, en 2014, y dijo que el video del tiroteo era de una calidad demasiado pobre para que los fiscales establecieran de manera concluyente qué había pasado.

Al cerrar el caso, el departamento puso fin a una investigación de larga duración sobre un tiroteo de alto perfil que ayudó a impulsar el movimiento Black Lives Matter y que se convirtió en parte del diálogo nacional sobre el uso de la fuerza por parte de la policía contra las minorías, incluidos los niños.

La decisión, revelada en una declaración extensa, no aprueba las acciones de los oficiales, sino que dice que la evidencia acumulada no fue suficiente para respaldar un proceso federal de derechos civiles penales.

Tamir estaba jugando con una pistola de perdigones afuera de un centro de recreación en Cleveland el 22 de noviembre de 2014, cuando el oficial Timothy Loehmann, quien es blanco, lo mató a tiros, segundos después de que Loehmann y su compañero, el oficial Frank Garmback, llegaran al lugar. .

Los agentes fueron llamados al centro de recreación después de que un hombre que bebía cerveza y esperaba un autobús llamó al 911 para informar que un «tipo» apuntaba con un arma a la gente. La persona que llamó le dijo al despachador del 911 que probablemente era un menor y que el arma podría ser «falsa», aunque esa información nunca fue transmitida a los oficiales.

Para presentar cargos federales de derechos civiles en casos como estos, el Departamento de Justicia debe demostrar que las acciones de un oficial infringieron la ley intencionalmente en lugar de ser el resultado de un error, negligencia o mal juicio.

Ha sido una carga constantemente dura para los fiscales federales reunirse en las administraciones demócratas y republicanas, con el Departamento de Justicia rechazando cargos penales contra agentes de policía en otros casos de alto perfil en los últimos años, incluida la muerte de Eric Garner en la ciudad de Nueva York. y Michael Brown en Ferguson, Missouri.

En este caso, el Departamento de Justicia dijo que el video de vigilancia de mala calidad grabado en el área donde ocurrió el tiroteo impidió que los fiscales pudieran determinar de manera concluyente si Rice estaba o no buscando su pistola de juguete justo antes de que le dispararan.

Los dos oficiales que fueron investigados dijeron a las autoridades poco después del tiroteo que Rice estaba tratando de alcanzar su arma de juguete antes de que le dispararan y le dieron varias órdenes para mostrar sus manos.

Pero el video revisado por los fiscales federales hace que la secuencia de eventos sea menos clara. El video granulado de lapso de tiempo, que no tiene audio, «no muestra detalles ni perspectiva» y la vista de la cámara está obstruida por una patrulla de la policía, dijeron los fiscales.

Además, dijeron, aunque la posición de los brazos del niño sugiere que estaban cerca de su cintura, «sus manos no son visibles en el video y no se puede determinar a partir del video lo que estaba haciendo».

El Departamento de Justicia dice que siete expertos en uso de la fuerza, tres contratados por la familia, cuatro por las autoridades locales, revisaron la grabación, pero la mala calidad del video en el que se basaron y sus «opiniones contradictorias agregaron poco al caso». Los expertos utilizados por la familia dijeron que el tiroteo no era razonable, mientras que los otros cuatro dijeron que era razonable.

The New York Times informó en octubre que el departamento efectivamente había cerrado la investigación, pero el anuncio del martes la hace oficial.

Las declaraciones inconsistentes de los testigos también complicaron cualquier enjuiciamiento, y ninguna de las personas dijo haber visto exactamente lo que estaba haciendo Rice justo antes del tiroteo, según el Departamento de Justicia.

En una declaración en el lugar a otros tres agentes de la ley, Loehmann «declaró repetida y sistemáticamente» que Tamir estaba buscando un arma antes de dispararle, dijeron los fiscales.

Tanto Loehmann como Garmback también dijeron en declaraciones después del tiroteo que Loehmann le había dado a Tamir “múltiples órdenes para mostrar las manos antes de disparar” y ambos oficiales lo vieron alcanzar el arma. Los fiscales dijeron que Loehmann y Garmback eran los únicos dos testigos en las «inmediaciones del tiroteo».

Un gran jurado estatal se había negado a acusar a Loehmann, aunque más tarde fue despedido después de que se descubrió que anteriormente se lo consideraba «no apto para el deber».

El Departamento de Justicia también investigó si los agentes obstruyeron la justicia en declaraciones que hicieron a otros investigadores poco después del tiroteo. Los fiscales concluyeron que, aunque las declaraciones incluían un lenguaje diferente, en general eran coherentes. Y dado que no había suficiente evidencia para probar que las declaraciones eran falsas, tampoco había suficiente evidencia para probar que los oficiales intentaron engañar a los investigadores u obstruir una investigación sobre sus acciones.



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