No puedes elegir una vida futura. Pero puedes elegir qué le sucede a tu cuerpo después de tu vida.

No puedes elegir una vida futura. Pero puedes elegir qué le sucede a tu cuerpo después de tu vida.



Los jardineros pueden ser muy exigentes con el tipo de abono que utilizan, pero este año, la empresa con sede en Washington, Recompose, ha comenzado a fabricarlo con un nuevo ingrediente: restos humanos. Concebido como una alternativa funeraria ecológica, las partes interesadas tal vez deberían ser advertidas: se necesitan un par de meses para pasar del cadáver al abono.

Pero el compostaje (legalmente) para usted o un ser querido recientemente fallecido no es de ninguna manera la única alternativa inusual al entierro o cremación tradicional.

Usted, o los restos de alguien por el que es legalmente responsable, ahora puede ser enterrado en un traje hecho de algodón y esporas de hongos, destinado a convertir el cuerpo de una persona en alimento para hongos. (El proceso también pretende limpiar los metales pesados ​​de los restos del difunto antes de que se filtren en el suelo).

Si uno es fanático del océano, hay empresas que tomarán restos cremados y los incorporarán a arrecifes artificiales para que sirvan de hogar para corales y peces.

La pregunta más profunda que podría querer hacer puede ser por qué nos importa lo que suceda con nuestros cadáveres.

Si prefiere que sus restos terrenales permanezcan más cerca de sus seres queridos (o si prefieren mantener sus restos cerca), sus cenizas posteriores a la cremación se pueden convertir en un diamante y usar como joyería o transformar en un pisapapeles de vidrio para un extraño cubículo hablante.

Por el contrario, si prefiere alejarse de la Tierra por completo, podría hacer que sus cenizas se disparen al espacio, donde luego orbitarían la Tierra antes de desintegrarse en el futuro reingreso. Si realmente desea escapar, sus cenizas podrían salir disparadas de la órbita y llevarlas al espacio profundo. Eso es lo que se hizo con los restos de Clyde Tombaugh, que descubrió a Plutón; sus restos llegaron a 8.000 millas del planeta enano y actualmente se encuentran a más de 4 mil millones de millas de la Tierra.

Después de escuchar las muchas opciones de qué hacer con su cuerpo una vez que haya terminado de usarlo, es posible que tenga algunas preguntas. Pero la pregunta más profunda que podría querer hacer puede ser por qué nos importa lo que les suceda a nuestros cadáveres.

Parte del problema es que muchas religiones creen que lo que sucede con nuestros restos es importante. Los hindúes incineran a sus muertos porque creen que sus almas solo dejarán sus cuerpos si se les obliga a hacerlo. Los zoroastrianos creen que los cadáveres son impuros y deben eliminarse adecuadamente. Los antiguos egipcios creían que sus cuerpos debían ser preservados porque eran los recipientes que contenían sus espíritus.

Si realmente desea marcar la diferencia después de que se haya ido, existen mejores opciones.

Pero incluso las personas que no creen en la importancia del cuerpo físico en el más allá siguen las costumbres funerarias. En todo el mundo, la mayoría de las personas (incluso aquellas que no creen en la otra vida) se sentirían extrañas ante la perspectiva de que el cuerpo de un ser querido (o su propio cuerpo) sea arrojado sin ceremonias a un vertedero, lo cual es extraño cuando se piensa en eso. Después de todo, no es como si los muertos necesitaran sus cuerpos para algo: están muertos.

Claramente, otra parte de la adherencia humana a los rituales funerarios a lo largo del tiempo y las culturas tiene que ver con el deseo de ser recordados después de que nos hayamos ido y la idea que ahora expresamos como una versión de «los funerales son para los vivos». Una tumba puede ayudar a mantener viva la memoria del difunto para sus seres queridos restantes, dar a los dolientes un lugar específico para conmemorar a los muertos y hacer que se sientan más cerca del difunto. Pero si realmente lo piensas sin nuestras normas culturales, incluso esto es un poco extraño, porque en realidad no estás más cerca de la persona que murió en una tumba.

Estás más cerca de su cadáver o cenizas, e independientemente de tu sistema de creencias personal, probablemente consideres los intangibles de una persona, ya sea que quieras llamar a eso su corazón, su alma o su mente, la esencia de lo que los hace. quiénes son, en lugar de su cuerpo físico.

Sin embargo, aunque sabemos eso, todavía tenemos dificultades para separar la idea de la mente del cuerpo. Tal vez sea porque no podemos comunicarnos con otros humanos sin interactuar con un cuerpo físico hasta cierto punto. Falta de respeto a los restos de una persona, no importa cuán pequeños «son» la persona, todavía se siente como una falta de respeto a la persona.

Parte de la adherencia humana a los rituales funerarios a lo largo del tiempo y las culturas tiene que ver con el deseo de ser recordados después de que nos vayamos.

Entonces, ¿por qué, entonces, algunas personas quieren que sus cuerpos se conviertan en abono, arrecifes de coral o alimento para hongos? Un motivador importante parece ser la preocupación por el medio ambiente. El líquido de embalsamamiento que se usa para mantener los restos presentables para los funerales estadounidenses típicos es bueno para preservar cosas muertas, pero también puede hacer que otras cosas mueran (si, por ejemplo, es ingerido por organismos subterráneos, aunque las regulaciones de EE. UU. Exigen que los ataúdes estén sellados para evitar que las cosas que están adentro goteando afuera).

Y aunque los cementerios solo cubren una pequeña fracción de la superficie de la Tierra, a menudo están ubicados en ciudades, donde la tierra puede escasear, y los eventos hídricos severos como las inundaciones pueden causar serios problemas para los vivos, quienes generalmente prefieren que los ataúdes (y el cuerpos dentro de ellos) permanecen enterrados.

Además, los funerales y entierros tradicionales pueden ser prohibitivamente costosos. Agregue a eso una disminución general de las personas que practican la religión organizada, y significa que más personas en los Estados Unidos no están restringidas por las reglas y regulaciones de las tradiciones religiosas que podrían prohibir ciertas prácticas posteriores a la muerte.

La cremación, entonces, a menudo se considera una alternativa más ecológica (y mucho menos costosa) que el entierro, pero quemar los restos de los fallecidos libera gases de efecto invernadero y mercurio a la atmósfera, aunque una forma relativamente nueva de cremación produce menos emisiones y utiliza menos energía.

Después de escuchar las muchas opciones de qué hacer con su cuerpo una vez que haya terminado de usarlo, es posible que tenga algunas preguntas.

Entonces, convertirse en abono, o algo similar, aparentemente le permite a su cuerpo hacer algo bueno después de que usted se haya ido. La oportunidad de ayudar a otros es el espíritu detrás de la práctica similar, pero mucho más antigua, de los entierros en el cielo tibetano (aunque, en un entierro en el cielo, su cuerpo proporciona sustento a los buitres en lugar de a las hortensias).

Pero si realmente quiere hacer una diferencia después de que se haya ido, hay mejores opciones que convertir su cuerpo en abono o comida para buitres. Puede hacer abono con restos humanos o las sobras que olvidó en la parte posterior del refrigerador, pero solo uno de ellos puede salvar vidas cuando se usa de una manera diferente.

En primer lugar, puede registrarse como donante de órganos. No necesitará sus riñones después de salir de esta espiral mortal, pero hay más de 80,000 estadounidenses que podrían usarlos en este momento y un solo donante de órganos podría salvar ocho vidas.

Si bien la donación de órganos en general todavía deja a las personas con la opción de entierro, cremación o compostaje, hay otra opción: donar sus restos por completo a la ciencia. Los cuerpos donados se utilizan para capacitar a la próxima generación de médicos en las escuelas de medicina, brindar información sobre la variación humana e incluso revelar cómo nuestros cuerpos se descomponen naturalmente, para ayudar a los antropólogos forenses a identificar a las víctimas de asesinatos y atrapar a sus asesinos. Al igual que la donación de órganos, la donación de un cuerpo a la ciencia puede salvar vidas.

Es posible que no tenga la oportunidad de salvar la vida de otras personas mientras esté vivo. Pero tiene la oportunidad de tomar una decisión simple mientras está con nosotros que puede ayudar a otros a vivir más tiempo después de que usted se haya ido.



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