¡No tan feliz Día de la Madre! Odio las vacaciones, como hija, nuera y madre

¡No tan feliz Día de la Madre! Odio las vacaciones, como hija, nuera y madre

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Odio el día de la madre. Lo he odiado como hija, nuera y madre, y no porque no ame a las mujeres a las que pretende honrar.

No estoy diciendo que no honres a las madres. Pero estoy diciendo que no deberíamos hacerlo de la manera raída que hemos perseguido durante más de un siglo.

Es solo que el día siempre ha parecido ser una mera excusa para los almuerzos de los domingos que son inevitablemente ruidosos, abarrotados y rebosantes de mala comida; una celebración que es una bendición para los floristas, Hallmark y los fabricantes de pequeños electrodomésticos de cocina, pero no para las propias madres.

Después del año que todos hemos experimentado, tratar el Día de la Madre como siempre lo hemos hecho parece particularmente insensible. Las madres nos han mantenido unidas este año, incluso más de lo que lo hacen normalmente, y muchas de ellas han luchado sin mucho apoyo de la comunidad en general. Este ya no debería ser un día en el que familias individuales ofrezcan tokens a las madres en sus vidas. Debería tener un significado más amplio e inclusivo.

Siempre he pensado que la puntuación es importante y, en la historia de esta festividad, realmente importa. En 1858, Ann Reeves Jarvis organizó un Club de Trabajo del Día de la Madre para educar a las mujeres sobre las prácticas que podrían reducir la mortalidad infantil. La causa era personal para ella: había dado a luz a 13 hijos y solo cuatro habían sobrevivido hasta la edad adulta. Más tarde, promovió el Día de la Amistad de las Madres para ayudar a reunir a los veteranos de ambos lados de la Guerra Civil.

Su hija Anna Jarvis, sin embargo, no tenía en mente a la comunidad en general cuando buscó el apoyo popular para adaptar la práctica de su madre en un día de homenaje a las madres individuales, que se convirtió en fiesta nacional en 1914. Lo llamó Día de la Madre, no Día de la Madre.

Durante la Gran Depresión, el joven Jarvis incluso se opuso a los esfuerzos por utilizar el Día de la Madre para recaudar fondos para ayudar a las madres necesitadas. (También condenó su creciente comercialismo, una lucha que se convirtió en una obsesión de por vida y que claramente perdió).

La colocación de ese pequeño apóstrofe refuerza esta visión distintivamente estadounidense de cómo debería funcionar la sociedad: se supone que las familias son autosuficientes, y depende de las madres garantizar su integridad e integridad.

Generaciones más tarde, mientras que muchas de las naciones más ricas del mundo han ofrecido licencia por maternidad pagada y cuidado infantil más asequible, las familias en este país han estado básicamente solas.

No fue hasta que llegó la pandemia que muchos legisladores parecieron darse cuenta de que las cosas no estaban funcionando demasiado bien. Después de todo, aproximadamente una cuarta parte de los niños estadounidenses viven en familias monoparentales, el 80 por ciento de ellos encabezados por mujeres. Solo en septiembre, más de 850.000 mujeres abandonaron la fuerza laboral, muchas de ellas abrumadas por el cuidado de los niños y otras tareas domésticas. Eso fue cuatro veces la cantidad de hombres que dejaron sus trabajos ese mes.

No estoy diciendo que no honres a las madres. Pero estoy diciendo que no deberíamos hacerlo de la manera raída que hemos perseguido durante más de un siglo. Las madres no necesitan más licuadoras o panificadoras o huevos revueltos grasientos. Necesitan mucha más ayuda.

Incluso en los escenarios políticos más optimistas, eso no sucederá de la noche a la mañana. Lo que podría ser un paso en la dirección correcta es un esfuerzo por cambiar la cultura del Día de la Madre: hacer que se centre menos en las familias individuales y los tributos a madres específicas, y más en las comunidades que reconocen a las madres entre ellas.

Si bien el estilo estadounidense del Día de la Madre se ha extendido a algunos países, en otros hay una dimensión más grande y centrada en la comunidad para la celebración. En el Reino Unido, por ejemplo, existe un vínculo histórico y litúrgico con el Domingo de la Madre, el cuarto domingo de Cuaresma y un día en el que se relajaron las restricciones de Cuaresma y se permitieron los postres. En la época isabelina, los sirvientes incluso tenían la oportunidad de visitar a sus propias familias.

En Tailandia, honrar a las madres es parte de un festival que conmemora el cumpleaños de la reina e incluye desfiles y el obsequio de flores de jazmín a todas las mamás.

Y luego está Italia. Mi cónyuge y yo estábamos en Sorrento en 2010 en el gran día. La observancia fue muy diferente de lo que había experimentado en Estados Unidos.

Comenzó con un concierto la noche anterior, la celebración de todas sus madres en todo el pueblo. El alcalde de Sorrento habló y dio la bienvenida a la multitud. El pastor local hizo acto de presencia. Dado que el lugar era una iglesia, el repertorio estaba dedicado a María, la madre de Jesús.

Un conjunto de cámara formalmente vestido, con dos solistas, tomó sus lugares. La música, exquisitamente interpretada ante un público agradecido, incluyó los mejores tributos del mundo clásico a Mary. El concierto concluyó con un Ave María muy moderno del compositor de tango argentino Astor Piazzolla.

Siempre he pensado que la puntuación es importante y, en la historia de esta festividad, realmente importa.

Cuando las madres se fueron, todas, incluida yo, recibieron pequeñas cajas de dulces en forma de corazón llenas de chocolates y una rosa roja.

El mismo Día de la Madre, las abuelas regordetas de Sorrento, sus elegantes y sexys hijas y sus pequeños nietos visitaron la pequeña playa de la ciudad. Se rieron y charlaron mientras los pequeños jugaban en la arena de guijarros. Parecía tan relajado y discreto.

Durante un año que gravó a las madres estadounidenses de tantas maneras, tal vez la expresión italiana de gratitud sería más apropiada. Todas las madres merecen menos almuerzos y electrodomésticos y más días en la playa.

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