Nuevas fotos del asteroide ‘hueso de perro’ revelan que es realmente extraño

Nuevas fotos del asteroide ‘hueso de perro’ revelan que es realmente extraño

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Las fotografías de telescopio más detalladas hasta el momento del asteroide Cleopatra, que lleva el nombre de la antigua reina egipcia, muestran claramente su extraña forma de «hueso de perro», y los astrónomos dicen que sus estudios podrían dar pistas sobre el sistema solar.

Las últimas observaciones del asteroide, a más de 200 millones de millas de la Tierra en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, han permitido a los científicos medir con mayor precisión la forma y masa inusuales de Cleopatra, y resultó ser aproximadamente un tercio más ligero de lo esperado. lo que da pistas sobre su composición y formación.

“Los asteroides no son cuerpos inertes sino mundos minigeológicos complejos”, dijo Franck Marchis, astrónomo planetario senior del Instituto SETI en California y autor principal de un nuevo estudio de Kleopatra publicado este mes en la revista Astronomy and Astrophysics. «Cleopatra y otros asteroides extraños son laboratorios naturales para desafiar nuestro conocimiento del sistema solar y hacernos pensar fuera de la caja».

Cleopatra fue descubierta en 1880 y toma su nombre de la ortografía original de Cleopatra en el alfabeto griego. Es relativamente grande para un asteroide y fue observado por telescopios terrestres durante décadas para determinar su órbita alrededor del sol. Su forma peculiar solo fue confirmada por radar hace unos 10 años.

Las últimas fotografías del poderoso Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en el norte de Chile brindan más detalles de su extraña forma, con dos grandes lóbulos conectados por un grueso «cuello», de modo que se asemeja claramente a un hueso.

Kleopatra tiene aproximadamente 160 millas de punta a punta, aproximadamente del tamaño de Nueva Jersey, y pesa más de 3,300 billones de toneladas. Gira aproximadamente cada cinco horas, y los astrónomos predicen que si gira mucho más rápido, sus lóbulos podrían separarse.

Comparación del tamaño del asteroide Cleopatra con el norte de Italia.Observatorio Europeo Austral

Marchis dijo que la forma inusual de Cleopatra es una pista de su composición. «Probablemente sea un asteroide suelto, hecho de escombros de material de hierro», dijo en un correo electrónico.

Los investigadores creen que puede haberse formado a partir de los restos de un impacto entre asteroides más grandes que tuvo lugar hace miles de millones de años.

Un equipo dirigido por Marchis anunció en 2008 que sus observaciones mostraron que Kleopatra también tiene dos lunas pequeñas, cada una de unas pocas millas de ancho, a las que llamaron AlexHelios y CleoSelene en honor a dos de los hijos de las reinas egipcias.

Esta imagen procesada muestra las dos lunas del asteroide Kleopatra, en el medio, AlexHelios y CleoSelene, que aparecen como dos pequeños puntos blancos en las esquinas superior derecha e inferior izquierda de la imagen.Observatorio Europeo Austral

No es inusual que los asteroides tengan lunas o que formen «sistemas binarios» en los que dos asteroides se orbitan entre sí. Se sabe que al menos 15 asteroides en el cinturón principal tienen lunas, y se han encontrado más de 400 pares de asteroides en órbita, dijo Marchis.

Las últimas observaciones han permitido a los astrónomos realizar mediciones detalladas de las órbitas de las lunas alrededor de Cleopatra, dijo, lo que sugiere que son antiguas conglomeraciones de escombros desprendidos del asteroide principal; en otras palabras, Cleopatra puede haber «dado a luz» a su niños.

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