NYC Pride excluye a los agentes de policía LGBTQ. Eso es un revés para la causa de la inclusión.

NYC Pride excluye a los agentes de policía LGBTQ. Eso es un revés para la causa de la inclusión.

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La celebración del Orgullo de la Ciudad de Nueva York el domingo es un evento agridulce de este año para los miembros LGBTQ + del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York, como yo, y de otras agencias de aplicación de la ley y correccionales. Es un momento de gratitud por quienes somos, quienes amamos y quienes nos aman. Pero también es un momento de decepción, ya que marca el comienzo de nuestra prohibición de cinco años de la marcha de la firma y otros eventos del Orgullo organizados por Heritage of Pride, cuya nueva junta anuló su propia membresía en la implementación de la prohibición.

Hoy en día, usar el uniforme es una poderosa reprimenda contra el fanatismo de DeMilia y, en la tradición de Pride, es en sí mismo una protesta por la reforma policial LGBTQ +.

En el debate que siguió, la cuestión se ha resumido en una sola pregunta: ¿Para quién es Pride? Para muchos, la respuesta es fácil: no es para policías. Después de todo, la marcha conmemora el levantamiento de Stonewall de 1969, en el que el Departamento de Policía de Nueva York aplicó brutalmente leyes injustas que efectivamente criminalizaban el hecho de ser homosexual. Las protestas que siguieron se convirtieron en la base del movimiento por los derechos de los homosexuales.

Para estos participantes, Pride solo puede ser fiel a su forma si mantiene su inclinación original contra el sistema. Stonewall es, y debe seguir siendo siempre, una protesta. Pero para que las décadas intermedias de activismo y progreso tengan algún significado, Pride también tiene que ser un lugar para quienes han luchado por el cambio desde los mismos establecimientos que más necesitan reformas.

Para el NYPD, esa historia comienza con el sargento. Charles Henry Cochrane Jr., quien en 1981 se convirtió en el primer oficial gay activo en los 136 años de historia del departamento. En 1978, cuando el alcalde Ed Koch asumió el cargo por primera vez, firmó la Orden Ejecutiva 4 que prohíbe a las agencias de la ciudad discriminar por motivos de orientación sexual como uno de sus primeros actos. Luego, el Ayuntamiento consideró la legislación para hacer que la orden sea permanente.

En una audiencia del comité del consejo en 1981, una serie de organizaciones testificaron contra la legislación. Entre ellos se encontraba el sindicato más grande de NYPD, ahora llamado Police Benevolent Association. El vicepresidente del sindicato en ese momento, Pat Burns, dijo que no sabía de policías homosexuales en toda la fuerza.

Cochrane también estuvo en cubierta para testificar ese día con el apoyo del entonces comisionado de policía Robert McGuire. Cochrane subió al podio inmediatamente después de Burns. Declaró que estaba orgulloso de ser un oficial de la policía de Nueva York, e «igualmente orgulloso de ser gay». Imagínese la sorpresa de Burns. La declaración histórica de Cochrane fue recibida por los estridentes vítores de activistas y aliados queer que presenciaron otro paso esperanzador hacia la inclusión. (El consejo no consagraría protecciones para los trabajadores queer de la ciudad hasta 1986).

Cochrane sería co-fundadora de la Liga de Acción de Oficiales Gay, o GOAL, en 1982, una organización pionera dedicada a luchar por los derechos de los profesionales queer encargados de hacer cumplir la ley y correccionales y las comunidades a las que servimos. En ese esfuerzo se unió Sam Ciccone, un oficial de policía de Nueva Jersey que renunció al trabajo en lugar de tener que ocultar su identidad como hombre gay.

Junto con sus aliados, incluido Heritage of Pride, GOAL y sus fundadores construirían puentes entre las fuerzas del orden y la comunidad queer para ayudar a remodelar una relación que no había conocido más que acritud. Matt Foreman, copresidente de Heritage of Pride en la década de 1980, reconoció específicamente a Ciccone por sus esfuerzos para unir a Heritage of Pride y a la policía y por presionar al Departamento de Policía de Nueva York para que aumente las patrullas en Chelsea y Greenwich Village durante una época de mayor anti-LGBTQ + violencia en las décadas de 1980 y 1990. Ciertamente no todo fue viento en popa, pero la dedicación a la cooperación permaneció.

Esa cooperación permitió a GOAL impulsar con éxito una revisión de la guía de patrulla del NYPD para abordar las necesidades de los neoyorquinos transgénero y no binarios. El trabajo de GOAL con el Proyecto Anti-Violencia ayudó a dar forma al plan de estudios de la capacitación de concientización LGBTQ + que GOAL ha brindado a cada nuevo recluta durante más de 20 años.

La cooperación entre GOAL y la comunidad en general también llevó a la creación de un enlace de NYPD dedicado a la comunidad LGBTQ +. Y la defensa de GOAL finalmente verá preguntas voluntarias sobre orientación sexual e identidad de género incluidas en los cuestionarios internos del personal de la policía de Nueva York, lo que nos permitirá ser contados literal y figuradamente.

Esta historia debería tener un lugar visible legítimamente en las celebraciones del Orgullo. Es una de las razones por las que marchar en uniforme es tan importante para los miembros de GOAL. Apenas unas semanas después de que Koch firmara su orden ejecutiva de 1978, el entonces presidente de la PBA, Samuel DeMilia, escribió un artículo de opinión del New York Times argumentando que la repulsión del público hacia los homosexuales no desaparecería en el momento en que un oficial gay se pusiera un uniforme y que emplear oficiales queer sería » catastrófico.»

Hoy en día, usar el uniforme es una poderosa reprimenda contra el fanatismo de DeMilia y, en la tradición de Pride, es en sí mismo una protesta por la reforma policial LGBTQ +. Si la percepción del uniforme entre la comunidad queer va a cambiar de una de opresión a una de inspiración, la comunidad necesita ver a sus aliados en el interior usándolo con orgullo.

Nuestras historias de presentación continúan, como la de Aiden Budd, quien en 2016 se convirtió en uno de los dos primeros miembros abiertamente transgénero de la policía de Nueva York en marchar en Orgullo con el uniforme completo y que brinda capacitación específica para personas transgénero a los nuevos reclutas; como el mío, un funcionario civil que se manifestó públicamente en una sesión informativa de seguridad para la comunidad LGBTQ + en 2019 con el apoyo del departamento y compañeros de trabajo; como los de los nuevos reclutas que asisten a las reuniones de GOAL mientras aún se están capacitando para convertirse en los funcionarios más nuevos del departamento. Cada historia se basa en el acto solitario de protesta de Cochrane hace 40 años.

El progreso que hemos visto desde ese día muestra un camino a seguir: uno que implica un compromiso continuo con la comunidad y da la bienvenida a nuevas voces a la mesa sin desplazar a quienes abogan por los mismos objetivos desde dentro de las organizaciones que necesitan cambios. Si Pride está destinado a reflejar nuestras luchas históricas colectivas y al mismo tiempo responder a los desafíos de hoy, no podemos dar la espalda a los éxitos que ya se han ganado para lograr los éxitos que están por venir.

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