Operador de compañía de limusinas de Nueva York evita prisión en accidente que mató a 20 personas

Operador de compañía de limusinas de Nueva York evita prisión en accidente que mató a 20 personas

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SCHOHARIE, NY – El operador de una compañía de limusinas se salvó de prisión el jueves en un accidente de 2018 que mató a 20 personas cuando una falla catastrófica en los frenos envió una limusina llena de festejos de cumpleaños a toda velocidad colina abajo en el norte del estado de Nueva York.

Los seres queridos de los muertos criticaron a Nauman Hussain, de 31 años, mientras se sentaba en silencio en la mesa de la defensa durante una audiencia que se llevó a cabo en el gimnasio de una escuela secundaria para proporcionar distanciamiento social entre los muchos familiares, amigos y miembros de los medios de comunicación que asistieron.

Hussain, que operaba Prestige Limousine, había sido acusado originalmente de 20 cargos de homicidio por negligencia criminal y homicidio en segundo grado en lo que fue el desastre de transporte más mortífero en Estados Unidos en una década.

Pero bajo un acuerdo para que Hussain se declare culpable solo de los cargos de homicidio y ahorre a las familias las incertidumbres y el costo emocional de un juicio, enfrenta cinco años de libertad condicional y 1,000 horas de servicio comunitario. Su caso se había retrasado por la pandemia de coronavirus.

Mientras el juez George Bartlett III se preparaba para aceptar el acuerdo, los seres queridos de las víctimas se turnaban para hablar de vidas truncadas, de los huecos que quedaban en los suyos y de su frustración de que el operador evitara pasar tiempo tras las rejas.

“Todos los días trato de entender esta situación imposible”, dijo Sheila McGarvey, cuyo hijo de 30 años, Shane McGowan, y su esposa, Erin, eran pasajeros. «Odio todos los días sin él».

Dijo que deseaba que una fracción del dinero que Hussain gastara en abogados se hubiera gastado en arreglar los frenos de la limusina.

Hussain fue acusado de poner a las víctimas en una trampa mortal.

«Mi hijo, mi bebé, fue asesinado en una limusina mientras intentaba estar a salvo», dijo Beth Muldoon, la madre de Adam Jackson, de 34 años, quien fue asesinado junto con su esposa, Abigail King Jackson.

La pareja, que con los demás había alquilado la limusina para evitar beber y conducir, tenía dos hijos pequeños. Muldoon lamentó las fiestas y los hitos de la vida que los padres se perderán.

Una espectadora salió de la audiencia, maldiciendo y gritando: «Mató a 20 personas», antes de disculparse con la jueza al salir.

Hussain se sentó en silencio mientras los padres hablaban sobre su dolor y su ira sofocantes. El abogado defensor Joseph Tacopina dijo que su cliente acepta la responsabilidad por sus acciones y lloró mientras los familiares hablaban.

Hussain no respondió a las preguntas de los periodistas después del procedimiento judicial.

Según el acuerdo, Hussain será sentenciado formalmente después de un período de prueba provisional de dos años. El juez señaló que la declaración de culpabilidad de Hussain podría usarse para mantener a flote cualquier demanda.

El 6 de octubre de 2018, Axel Steenburg de Ámsterdam, a 30 millas al oeste de Albany, alquiló la limusina Ford Excursion 2001 para el cumpleaños número 30 de su nueva esposa, Amy. El grupo de la fiesta, con edades comprendidas entre los 24 y los 34 años, incluía al hermano de Axel, las tres hermanas de Amy y dos de sus maridos, y amigos cercanos.

De camino a la cervecería Ommegang, al sur de Cooperstown, los frenos de la limusina fallaron en un tramo cuesta abajo de la ruta estatal 30 en Schoharie, al oeste de Albany. El vehículo pasó a través de una señal de alto en una intersección en T a más de 100 mph y se estrelló contra un pequeño barranco cerca de una popular tienda de campo.

Diecisiete familiares y amigos murieron, junto con el conductor y dos transeúntes fuera de la tienda.

La oficina de la fiscal de distrito del condado de Schoharie, Susan Mallery, ha dicho que Hussain permitió que los pasajeros viajaran en la limusina a pesar de haber recibido «múltiples avisos de infracciones» del estado y de que le dijeron que las reparaciones eran inadecuadas. La policía estatal dijo que el vehículo debería haber sido puesto fuera de servicio debido a problemas de frenos identificados en una inspección un mes antes del accidente.

Pero las complicaciones se destacaron en el acuerdo de culpabilidad.

En un informe separado el otoño pasado, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte concluyó que si bien el accidente probablemente fue causado por la “indignación atroz por la seguridad” de Prestige Limousine que resultó en fallas en los frenos, contribuyó una supervisión estatal ineficaz.

Los fiscales y los abogados de Hussain dijeron que el acuerdo de culpabilidad aseguraba una resolución en un caso que habría enfrentado un resultado incierto si se hubiera presentado a un jurado.

Lee Kindlon, abogado de Hussain, ha dicho que su cliente trató de mantener la limusina y confió en lo que le dijeron los funcionarios estatales y un taller de reparaciones que la inspeccionó.

Según el acuerdo de culpabilidad, Hussain hizo revisar el vehículo de 2001 en una tienda Mavis Discount Tire varias veces en los dos años anteriores al accidente, incluidas dos veces para reparaciones de frenos. La misma tienda también inspeccionó la limusina, en lugar del Departamento de Transporte del estado, según lo requerido, según el documento.

Un mensaje telefónico dejado en la sede corporativa de Mavis Discount Tyres en Millwood, Nueva York, no fue respondido de inmediato.

Prestige cambió repetidamente el número de asientos indicado y tomó otras medidas para eludir las normas de seguridad, según documentos publicados por la NTSB.

La junta de seguridad dijo el otoño pasado que el Departamento de Transporte del estado sabía de las violaciones fuera de servicio de Prestige y la falta de autoridad operativa y que el Departamento de Vehículos Motorizados del estado no registró correctamente la limusina, lo que le permitió a Prestige eludir las regulaciones de seguridad y los requisitos de inspección. .

En febrero de 2020, el exgobernador Andrew Cuomo firmó proyectos de ley de seguridad de limusinas inspirados en el accidente en el norte del estado y uno en 2015 en Long Island que mató a cuatro mujeres.

Una ley requiere cinturones de seguridad y otra requiere que los conductores de limusinas que transportan nueve o más pasajeros tengan una licencia de conducir comercial aprobada por el pasajero.

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