Organización sin fines de lucro de protección infantil alega ventas adicionales ‘manipuladoras’ con el juego de matemáticas Prodigy

Organización sin fines de lucro de protección infantil alega ventas adicionales ‘manipuladoras’ con el juego de matemáticas Prodigy



La Campaign for a Commercial Free Childhood, un grupo de defensa sin fines de lucro, acusó el viernes a un popular juego de matemáticas utilizado en miles de escuelas primarias de usar “marketing engañoso y tácticas manipuladoras” en una carta de queja a la Comisión Federal de Comercio.

Prodigy es un juego de rol dirigido a estudiantes de primer a octavo grado en el que los jugadores crean personajes magos personalizados que entran en «batallas» para ganar estrellas y premios por resolver problemas matemáticos alineados con el plan de estudios. El juego se ha descargado más de 7,3 millones de veces en América del Norte desde principios de 2019, según la investigadora de aplicaciones App Annie. Prodigy dijo que más de 90,000 escuelas en todo el mundo, dos tercios de ellas en los Estados Unidos y el resto principalmente en Canadá, Australia e India, lo han utilizado para asignar tareas de matemáticas.

Si bien el juego se ofrece a las escuelas de forma gratuita para que los estudiantes jueguen en un modo restringido solo con sus compañeros de clase, cuando los niños juegan la versión sin restricciones del juego en casa, reciben recordatorios y mensajes regulares que los animan a convertirse en miembros, que cuesta entre $ 59.88 y $ 107.40 por niño por año.

La Campaign for a Commercial Free Childhood dijo en su carta de queja que durante 19 minutos de juego vio 16 anuncios únicos de membresía y solo cuatro problemas matemáticos. Estos incluían mensajes que destacaban cómo los miembros «se divierten más» o obtienen «mejores mascotas».

“Las escuelas se están inscribiendo en esto pensando que es gratis y sin comprender que hay una enorme presión comercial sobre los niños y las familias cuando juegan en casa”, dijo Josh Golin, director ejecutivo de la campaña.

La organización sin fines de lucro está pidiendo a la agencia que investigue a Prodigy por marketing engañoso, al decirle a las escuelas en su sitio web y otros materiales de marketing que el producto es «completamente gratuito», y tácticas injustas para usar un diseño persuasivo para promocionar su producto pago entre los niños.

“La Comisión ha reconocido desde hace mucho tiempo la vulnerabilidad de los jóvenes a prácticas injustas y engañosas”, escribe la organización sin fines de lucro en su denuncia. «Prodigy se está aprovechando de esa vulnerabilidad de una manera particularmente atroz porque se dirige a los jóvenes, sus padres y nuestras escuelas en medio de una pandemia, cuando las familias dependen mucho más que nunca del aprendizaje remoto».

James Bigg, portavoz de Prodigy Education, la compañía canadiense que crea el juego Prodigy, dijo en un comunicado que la compañía estaba “orgullosa de brindar a millones de estudiantes, familias y escuelas acceso completamente gratuito a herramientas educativas alineadas con los estándares para apoyar en -Aprendizaje en clase y en casa ”.

“Para ayudarnos a ofrecer todo este contenido educativo de forma gratuita, también proporcionamos membresías opcionales para que las familias las utilicen fuera de la escuela”, agregó, y señaló que la mayoría de los usuarios aprenden a través de una suscripción gratuita. «No se requiere una suscripción paga para que los estudiantes continúen recibiendo acceso completamente gratuito a todo el contenido educativo del juego, que ha sido diseñado por nuestro equipo de profesores acreditados».

Con respecto a las acusaciones específicas hechas por la organización sin fines de lucro, Bigg agregó: “Como todos los servicios con modelos de suscripción, de vez en cuando mostramos los beneficios de nuestras características de membresía para que los usuarios sepan que existen membresías y cuáles podrían ser sus beneficios. . En todos los casos, buscamos hacer esto de manera responsable y con moderación para no restar valor a la experiencia de juego gratuita o la calidad educativa «.

Según la Campaign for a Commercial Free Childhood, los elementos preocupantes del juego incluyen mostrar a los jugadores las estrellas adicionales que podrían ganar si fueran miembros, lo que les permitiría subir de nivel y avanzar en el juego más rápido.

NBC News confirmó que cuando los jugadores ganan una batalla de matemáticas, se les muestran dos cofres del tesoro de premios: uno, opaco y marrón; el otro, púrpura, dorado y con incrustaciones de joyas. Cuando una persona que no es miembro intenta hacer clic en el cofre brillante, se activa un mensaje que dice «los miembros obtienen cosas increíbles» y muestra ejemplos como más oro, mejores mascotas y prendas de vestir para que las usen sus avatares. Se solicita a los jugadores que «pidan ayuda a un padre o tutor para convertirse en miembro».

De manera similar, los personajes de los miembros flotan alrededor del juego en una nube mientras que los no miembros caminan por el suelo.

Si un niño se registra para convertirse en miembro, su personaje se queda con todas las mascotas, estrellas y adornos adicionales incluso cuando juega en el modo de escuela restringido.

«Los niños pueden ver quién tiene las cosas interesantes que obtuvieron al comprar la suscripción», dijo Golin. “Divide a los estudiantes en ‘que tienen’ y ‘que no tienen’, y eso es extremadamente preocupante”.

Muchos juegos y aplicaciones utilizan un modelo «freemium», que ofrece una versión básica del juego de forma gratuita y genera ingresos con una pequeña proporción de suscriptores que pagan por funciones adicionales. Pero Golin dijo que este modelo no era apropiado en un salón de clases.

«Si Prodigy quiere seguir formando parte de las escuelas, deben idear un modelo de financiación diferente», dijo Golin. «No creemos que se pueda tener una forma de educación de dos niveles en las escuelas».

Más de 20 otros grupos de defensa de los derechos del consumidor, padres y educación, incluidos Public Citizen, Center for Humane Technology, Electronic Privacy Information Center, ParentsTogether, Center for Digital Democracy y Badass Teachers Association firmaron conjuntamente la carta.

Pero Bigg agregó que el modelo freemium «nos ha permitido brindar servicios gratuitos a millones de estudiantes, maestros y padres que de otra manera no tendrían acceso» y que más del 95 por ciento de los usuarios registrados no han pagado por una membresía.

Una captura de pantalla de la aplicación de matemáticas Prodigy que pide a los usuarios que se conviertan en miembros.

Presión de los padres

El CCFC fue alertado sobre el juego después de recibir una serie de quejas de los padres. Nora Shine, psicóloga y madre de dos hijos de Boxborough, Massachusetts, dijo que se preocupó cuando su hija Sabina, ahora de 10 años, comenzó a molestarla para obtener una membresía después de jugar durante la clase de matemáticas. Dijo que muchos de los padres de sus compañeros lo habían comprado asumiendo que la escuela lo había examinado como una herramienta educativa.

“A los niños les encantó. Estaban enganchados de una manera realmente inquietante, pero el marketing era el problema más grande ”, dijo.

Nora se negó a comprar una membresía, lo que, según dijo, hizo que Sabina «se enojara y decepcionara» porque los niños de su clase que tenían membresía podían «hacer cosas que ella no podía».

“Ganarían más fácilmente”, agregó Sabina, en una entrevista con su madre. «Es injusto.»

Nora agregó: «Traté de hablar con ella sobre cómo no deberían hacer marketing para los niños y que era un truco para que compraras cosas, pero estaba molesta».

Nora se quejó a Prodigy a través de la página de Facebook de la compañía en enero de 2020, según las capturas de pantalla revisadas por NBC News, y escribió: “Es injusto para todos los niños cuyos padres no quieren, o no pueden pagar, gastar 60 dólares en una membresía de videojuego. «

Un representante de Prodigy respondió que el objetivo de la empresa era hacer el juego “lo más accesible posible para las personas”, y señaló que no cobraba a las escuelas ni a los maestros y que todo el contenido educativo del programa era gratuito. La compañía también le dijo a Shine que había «reducido los ‘anuncios’ de membresía cuando los estudiantes eligen jugar en la escuela».

Katrina Semeniuk, madre de cuatro hijos de Alberta, Canadá, tuvo una experiencia similar, describiendo una «batalla constante» con dos de sus hijos, ahora de 7 y 8 años, porque querían membresías. Ella y su esposo dijeron que no «por principio», aunque muchos de los compañeros de clase de sus hijos pagaron una suscripción.

Semeniuk dijo que desea que Prodigy ofrezca el juego como una compra única en lugar de una suscripción y elimine toda la publicidad. “No debería haber una tarifa mensual por niño por algo que se anuncia como un tipo de juego educativo siempre gratuito”, dijo.

Una captura de pantalla de la aplicación de matemáticas Prodigy que pide a los usuarios que se conviertan en miembros.

Audiencia incorrecta

Algunos expertos dijeron que el diseño excluyente de Prodigy no era apropiado para una aplicación dirigida a niños pequeños. “Me molesta mucho ver que los estándares de diseño para adultos se copian y pegan en los productos para niños”, dijo Jenny Radesky, profesora asistente de pediatría conductual del desarrollo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, que ha estudiado diseño manipulativo en aplicaciones dirigidas a niños.

“Sería mucho más ético y apropiado para el desarrollo evitar los mensajes de FOMO que se usan comúnmente en las suscripciones de adultos a las plataformas en línea”, dijo, usando un acrónimo de “miedo a perderse”.

Christine Elgersma, editora senior de Common Sense Media, que revisa aplicaciones y otros medios para niños, dijo que “las prácticas manipuladoras para que los niños realicen compras en los juegos gratuitos son bastante rampantes” en los juegos gratuitos.

“Idealmente, los juegos gratuitos encontrarían otras formas de satisfacer sus necesidades financieras y no dirigirse directamente a los niños de una manera que ejerza presión e interrumpa la experiencia del juego, lo que disminuye las experiencias digitales que están teniendo”, dijo.

Elgersma advirtió a los padres que estén atentos a este tipo de problemas en los juegos que se anuncian como gratuitos.

«Cualquier cosa gratis es vender datos, mostrar anuncios a sus hijos, impulsar compras o alguna combinación de todo esto», dijo. «Es importante saber qué combinación está sucediendo».



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