Para China, el gobierno de los talibanes en Afganistán trae tanto oportunidades como riesgos

Para China, el gobierno de los talibanes en Afganistán trae tanto oportunidades como riesgos

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BEIJING – En público, China se ha jactado de la vergonzosa salida de Estados Unidos de Afganistán, y los funcionarios dicen que el caos resalta la posición disminuida de Estados Unidos en el escenario mundial.

Una portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores citó la trágica muerte de Zaki Anwari, una estrella del fútbol adolescente que cayó y murió mientras intentaba aferrarse al tren de aterrizaje de un C-17 estadounidense que partía.

«El mito estadounidense se ha derrumbado», dijo la portavoz, Hua Chunying, el 20 de agosto. «Cada vez más personas están despertando».

En privado, sin embargo, Pekín es más circunspecto sobre la partida de su rival. Si bien su principal preocupación es la seguridad en medio de las preocupaciones de que Afganistán bajo el Talibán vuelva a convertirse en un terreno fértil para los grupos extremistas, ahora Pekín también tendrá que enfrentarse a un Estados Unidos más libre para concentrarse en su principal rival: China. También existe el riesgo de quedar atrapado.

El ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, se reúne con Mullah Abdul Ghani Baradar, jefe político de los talibanes antes de que el movimiento tomara el control de Afganistán, el 28 de julio.XINHUA / Reuters

«Tienden a ver Afganistán como una trampa y serán cautelosos a la hora de asumir un papel demasiado prominente allí», dijo Andrew Small, miembro principal del German Marshall Fund, un grupo de expertos en Washington, DC.

Small, que escribió «El eje China-Pakistán: la nueva geopolítica de Asia», agregó que los chinos veían «el éxito de un movimiento islamista radical en Afganistán como una amenaza inherente».

‘Su propio interés nacional’

Durante gran parte de las últimas dos décadas, Beijing se mostró ambivalente sobre la presencia militar masiva de Estados Unidos en Afganistán. Tener a su principal rival estratégico plantado en el patio trasero presentó desafíos, pero los líderes de China también vieron el beneficio de que las amenazas planteadas por grupos extremistas sofocaran en gran medida a lo largo de su frontera occidental. El hecho de que Estados Unidos asumiera la carga de la seguridad lo convertía, en muchos sentidos, en el menor de dos males para Beijing.

La forma en que China se involucre en Afganistán será vigilada de cerca por Estados Unidos y otros países. Incluso antes de que los combatientes talibanes hicieran su incursión en Kabul, los principales líderes del grupo estaban sentando las bases diplomáticas con Beijing. China estaba ansiosa por complacer, y recibió a una delegación encabezada por el jefe de la oficina política de los talibanes, Adbul Ghani Baradar, para conversar en Tianjin en julio con el ministro de Relaciones Exteriores Wang Yi. Los hombres posaron para las cámaras, aunque con torpeza, en un vestíbulo adornado con flores rojas (donde la subsecretaria de Estado de Estados Unidos, Wendy Sherman, había estado con Wang apenas dos días antes) para señalar lo que los funcionarios chinos llamaron sus «relaciones amistosas».

«China necesita desarrollar relaciones con este vecino», dijo Fan Hongda, profesor de política del Medio Oriente en la Universidad de Estudios Internacionales de Shanghai. «Los talibanes se han convertido en una fuerza política que no se puede ignorar en Afganistán».

En esas reuniones, los talibanes ofrecieron garantías de seguridad a los funcionarios chinos de que no permitirían que sus combatientes usaran el territorio afgano como base para ataques dentro de China, una versión de la misma promesa que le hicieron a los EE. UU. extremismo en su región occidental de Xinjiang, donde ha utilizado la amenaza del terrorismo para justificar la detención generalizada de uigures y miembros de otros grupos minoritarios musulmanes, políticas que Estados Unidos ha llamado «genocidio».

Incluso antes de que los combatientes talibanes hicieran su incursión en Kabul, los principales líderes del grupo estaban sentando las bases diplomáticas con Beijing. Wakil Kohsar / AFP a través de Getty Images

En el tipo de diplomacia transaccional por la que son conocidos los funcionarios chinos, los talibanes abandonaron Tianjin con la promesa de un posible respaldo de su vecino más rico.

«China es nuestro socio más importante y representa una oportunidad fundamental y extraordinaria para nosotros», dijo el portavoz talibán Zabihullah Mujahid en una entrevista reciente con el periódico italiano La Repubblica. «Está listo para invertir y reconstruir nuestro país».

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Hasta ahora, ninguna de las partes ha reconocido la ironía de su asociación: un país poderoso que utiliza tácticas represivas para luchar contra el extremismo en casa mientras abraza a un grupo extremista islamista de al lado.

“No importa lo que piense de los talibanes, la realidad es que los talibanes están [an] fuerza importante que afecta la situación y el futuro de Afganistán ”, dijo Qian Feng, director de investigación del Instituto Nacional de Estrategia de la Universidad de Tsinghua. «Pero China definitivamente tiene su propio interés nacional».

Aparte de intentar prevenir el extremismo, esos intereses también son económicos.

Hay mucho en juego para China, con posibles inversiones en Afganistán y la amplia iniciativa «Belt and Road» para construir carreteras, puertos y otra infraestructura para extender la influencia china en Asia Central y del Sur. El programa ha evitado Afganistán debido a la guerra; apostar por los talibanes podría cambiar eso. Las empresas chinas también están considerando una oportunidad para reanudar proyectos estancados como la mina de cobre Mes Aynak, que ha languidecido desde que se firmó el acuerdo en 2008.

Cantidad limitada de control

Sigue siendo incierto si China (o cualquier país, para el caso) puede confiar en que los talibanes cumplirán. Si bien la velocidad a la que colapsaron el gobierno y las fuerzas de seguridad afganas tomó a gran parte del mundo con la guardia baja, se podría decir que el castillo de naipes dentro del país había estado tambaleándose durante mucho tiempo. Durante años, los gobiernos en la sombra de los talibanes habían prosperado en pueblos y ciudades, lejos de los ministerios gubernamentales respaldados por Occidente en Kabul, ampliamente considerados burocráticos y corruptos.

Miles de millones de dólares en ayuda extranjera que ingresaron al país empeoraron una cultura de sobornos y sobornos en todos los niveles y escalas, incluidos los informes de que las élites afganas sacaron efectivo del país a cuentas bancarias y villas en el Golfo Pérsico.

Pero si bien los talibanes han tomado el control tan rápidamente que incluso muchos militantes se sorprendieron, los horribles ataques llevados a cabo por ISIS-K en el aeropuerto de Kabul el 26 de agosto, que mataron a más de 100 personas, incluidos 13 militares estadounidenses, ya han dejado al descubierto los límites del control absoluto de los talibanes en el país.

El acuerdo alcanzado en febrero de 2020 por el ex presidente Donald Trump y los líderes talibanes e implementado por el presidente Joe Biden no incluye disposiciones para salvaguardar los derechos de las mujeres, la educación, la democracia o cualquiera de los proyectos emprendidos como parte del esfuerzo de reconstrucción que costó billones de dólares y miles. de vidas.

«Nadie ha podido controlar Afganistán desde fuera», dijo Moin ul Haque, embajador de Pakistán en China, en una entrevista la semana pasada. «Así que todo lo que podemos hacer es medirlos, podemos alentarlos a que, por supuesto, cumplan con las expectativas de la comunidad internacional».

‘Último anochecer del imperio’

Mientras que China está preocupada por lo que se está desarrollando en Afganistán, la máquina de propaganda aquí está utilizando el desmoronamiento del legado de Estados Unidos para declararlo como el pico del fracaso estadounidense. Xinhua, la agencia de noticias estatal, dijo que era «el último crepúsculo del imperio» y ha destacado regularmente la cobertura de los medios internacionales que cuestionan la credibilidad de Estados Unidos entre sus aliados. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que fue una «lección de aventuras militares imprudentes» en medio de días de comparaciones con la salida de Estados Unidos de Vietnam en 1975.

“Dondequiera que Estados Unidos ponga un pie, ya sea en Irak, Siria o Afganistán, vemos turbulencias, división, familias rotas, muertes y otras cicatrices”, dijo Hua, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Las publicaciones en las redes sociales y los periódicos estatales, incluido el tabloide nacionalista Global Times, criticaron abiertamente a los EE. UU., Bromeando que la toma del poder de los talibanes fue más suave que la transición presidencial de los EE. UU.

¿El subtexto? Que Estados Unidos está en declive y no es confiable.

Pero todo eso conlleva un riesgo para China, dijo John Delury, profesor de estudios chinos en la Universidad de Yonsei en Seúl, Corea del Sur.

“Desde el 11 de septiembre, Washington estaba tan empeñado en la lucha contra el terrorismo y en ganar ‘guerras para siempre’”, dijo. «El riesgo para Pekín es que, a pesar de toda la tragedia y la humillación de la retirada, Estados Unidos finalmente logre reenfocar la atención estratégica hacia la rivalidad con China».

Es probable que Pakistán, un aliado cercano de China, sirva de conducto para hacer negocios, políticos o de otro tipo, de Beijing en Afganistán. El país tiene una larga historia de vínculos con los talibanes, y sus relaciones con Estados Unidos durante la guerra en Afganistán se consideraron, en el mejor de los casos, engañosas.

Un avión de la Fuerza Aérea de Estados Unidos despega del aeropuerto de Kabul el 30 de agosto.Aamir Qureshi / AFP – Getty Images

«La victoria de los talibanes es en última instancia el resultado de la política paquistaní de acogerlos y apoyarlos», dijo Small, advirtiendo que el «efecto de inspiración» de un resurgimiento de los talibanes afganos podría aumentar el riesgo de ataques de grupos militantes dentro de Pakistán.

El domingo, un ataque suicida contra una fuerza paramilitar en la provincia de Baluchistán, en el suroeste de Pakistán, mató al menos a cuatro personas e hirió a otras 20. El grupo militante Tehreek-e-Taliban Pakistan, que está separado de los talibanes afganos pero recientemente renovó su lealtad al grupo, se atribuyó la responsabilidad del ataque.

Es cierto que China está lista para dar un paso al vacío en Afganistán, pero no necesariamente para llenar el vacío dejado por la retirada de Estados Unidos. Beijing está preparada con incentivos económicos y «relaciones de cooperación» para volver a dibujar el mapa geopolítico de la región.

«Tienen simpatías en su pueblo», dijo ul Haque, embajador de Pakistán, sobre el resurgimiento de los talibanes, «y ahora son una realidad política».

Es poco probable que eso signifique una presencia de seguridad china en Afganistán. La embajada de China en Kabul permanece abierta y el embajador allí se ha reunido con altos funcionarios talibanes. Los talibanes pueden estar ansiosos por reactivar la inversión china para apuntalar una economía que, según el Banco Mundial, ha dependido de la ayuda extranjera para casi la mitad del producto interno bruto.

“Nuestro liderazgo tiene una perspectiva muy racional”, dijo Qian, profesor de la Universidad de Tsinghua. «Para que no sigamos las huellas [of the U.S.] y cometer los mismos errores «.

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