Para el equipo de Biden, una transición de muchos meses en proceso

Para el equipo de Biden, una transición de muchos meses en proceso


WILMINGTON, Del. – Era noviembre cuando la palabra «verificación» entró en el léxico político como la barrera burocrática para la capacidad de Joe Biden de comenzar formalmente su transición. Pero la palabra había sido una preocupación central durante meses para su equipo de planificación bajo el radar, tanto que a fines de junio su director ejecutivo, Yohannes Abraham, envió un correo electrónico a un experto externo solicitando una sesión informativa completa sobre las posibles ramificaciones. – y comenzó a desarrollar un plan de juego sobre cómo el equipo de Biden podría avanzar sin él.

La pregunta de verificación, que no fue hasta tres semanas después del día de las elecciones, fue solo una de las posibles barreras que el equipo de Biden tuvo que considerar. Los miembros se refirieron a ellos como los «desafíos extraordinarios», en gran parte, pero no exclusivamente, los dolores de cabeza relacionados con Trump que tendrían que ser abordados si la ya abrumadora tarea de hacer frente a una administración en solo 11 semanas tuviera alguna posibilidad de éxito.

Pero contra esas probabilidades, cuando Biden preste juramento en dos días, tendrá una administración con más puestos clave ocupados que algunos de sus predecesores recientes y un proceso de políticas listo para abordar los múltiples desafíos que enfrentará.

«Muy pocas personas hacen una planificación de contingencia rigurosa, solo porque ya hay suficiente por hacer, y ¿por qué mirar los escenarios que podrían hacerlo más difícil? Pero he aquí, estábamos listos», dijo Jeffrey Zients, una de las primeras contrataciones que hizo Biden. para su equipo de transición hace 10 meses, quien a su vez rápidamente nombró a Abraham como su director ejecutivo.

Jake Sullivan, la elección de Biden como asesor de seguridad nacional, dijo: «Básicamente, estaba orquestando esa serie de jugadas para superar la obstrucción inicial».

Incluso cuando la mayoría de las agencias comenzaron a reunirse con representantes de Biden, conocidos como Equipos de Revisión de Agencias, el Departamento de Defensa y la Oficina de Administración y Presupuesto, dos de los más críticos, fueron valores atípicos. Mientras Abraham trabajaba en silencio para abordar eso con su homólogo de la Casa Blanca, Christopher Liddell, también lanzó una ofensiva pública para generar presión sobre la Casa Blanca.

En una sesión informativa con los periodistas, el discreto Abraham, de 35 años, usó lo que para él contaba como un lenguaje inusualmente picante: criticó los «focos de obstinación» que se interponían en el camino del tipo de transición suave que el país necesitaba y que estaban potencialmente poniendo en riesgo la seguridad de Estados Unidos.

«Lo que pasa con Yo es que es bueno diseñando jugadas, pero también es bueno dirigiéndolas», dijo Sullivan. Si bien la cooperación con los funcionarios de defensa aún no está donde debería estar, dijo Sullivan, es «sustancialmente mayor de lo que era antes, en gran medida porque adoptó un enfoque implacable y testarudo».

La cooperación desigual de la administración Trump no fue el único obstáculo para el equipo de Biden. También tuvo que adaptar todo su enfoque para cumplir con los estrictos protocolos Covid-19, uno de varios factores, incluido el retraso en la verificación en la liberación de los fondos de los contribuyentes, que requirió aumentar la recaudación de fondos privada para establecer un récord para cualquier comité de transición.

El espacio de trabajo inicial de 10,000 pies cuadrados que se proporcionó en septiembre, así como el espacio más grande de 175,000 pies cuadrados que obtuvo después de la verificación, en gran parte no se utilizaron. Los empleados y voluntarios remunerados a tiempo completo trabajaban principalmente desde casa.

Una vez que fueron autorizados para hacerlo, los equipos de revisión de agencias celebraron más de 5,000 reuniones con agencias federales y funcionarios del Congreso. Un equipo de 200 miembros del personal y voluntarios entrevistó a más de 7500 personas para cubrir miles de puestos de administración, y tenía un plan en marcha para comenzar a identificar y examinar al personal incluso sin los recursos federales que luego llegaron para apoyarlos.

Hasta el domingo, Biden había nominado a 44 funcionarios confirmados por el Senado, superando la marca de Barack Obama por el mismo punto en su transición, que había sido el máximo más reciente. La transición también anunció 206 miembros del personal de la Casa Blanca, más que los tres últimos presidentes entrantes juntos.

Un enfoque particular del equipo de transición fueron los puestos que no requieren la confirmación del Senado, desde el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades hasta los jefes de personal de departamento, asesores generales y directores de operaciones que son esenciales para sentar las bases para una acción rápida. . David Marchick, director del Centro para la Transición Presidencial de la Asociación para el Servicio Público, una organización sin fines de lucro de buen gobierno, dijo que el equipo de Biden tendrá dos o tres veces los recursos que las administraciones anteriores han tenido.

«Esta es la transición más productiva desde una perspectiva de personal en la historia, a pesar del inicio tardío y los desafíos asociados con el presidente saliente», dijo Marchick, dando crédito a Abraham, en particular. «El grado de dificultad de cualquier transición es muy alto. Pero esta transición fue la más alta. Hay varias crisis – económica, de salud – y luego se superpone la incertidumbre política con Trump».

Mientras Biden se prepara para asumir la investidura, Abraham mismo está haciendo una transición, a su papel de jefe de gabinete del Consejo de Seguridad Nacional. Varios funcionarios de Biden dijeron que el trabajo de Abraham en la transición condujo a una especie de guerra de ofertas entre los directores para llevarlo a varios roles de agencias diferentes.

Lo mismo sucedió hace casi un año, cuando Jen O’Malley Dillon, quien asumió el cargo de gerente de campaña de Biden en marzo, trató de llevar a Abraham a un puesto de alto nivel.

Abraham se quedó con la transición incipiente, sin embargo, desarrolló una rutina con Zients que se convirtió en la base del trabajo en el futuro. Cada semana comenzaba identificando metas y revisando las métricas de desempeño monitoreadas de cerca de la semana anterior, desde la contratación de personal y la recaudación de fondos hasta la diversidad.

Las responsabilidades de Abraham se multiplicaron después de las elecciones, particularmente una vez que Zients fue designado para supervisar la respuesta a la pandemia de la administración Biden. Además de gestionar las actividades de transición del día a día, formó parte de un equipo que entrevistó a las personas designadas por el Gabinete y el Subgabinete, reuniéndose con legisladores y partes interesadas externas para incorporar sus prioridades y sugerencias.

El éxito del equipo de transición en ocupar la mayoría de los puestos clave del ala oeste, dijeron los funcionarios, ha sido fundamental para lanzar un ambicioso impulso político durante la primera semana. Nombrando a muchos de los principales asistentes: Ron Klain como jefe de personal, Susan Rice para dirigir el Consejo de Política Nacional, Brian Deese para dirigir el Consejo Económico Nacional, Sullivan para dirigir el Consejo de Seguridad Nacional, Gina McCarthy para liderar el grupo de trabajo climático y Zients como jefe del equipo de respuesta de Covid-19 – transfirió la mayor parte, pero no toda, la carga del equipo de transición a esos funcionarios para aprovechar la planificación ya implementada.

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Esa fue una lección aprendida de las transiciones anteriores: minimizar los conflictos típicos entre la campaña y la transición primero y luego entre la transición y la administración para garantizar que el equipo de Biden sea fiel a lo que prometió la campaña.

«Obviamente, estamos operando en un momento altamente incierto y de crisis desde la perspectiva de la economía, por lo que tener este equipo de política de transición en su lugar con la amplitud y el dinamismo que tiene es absolutamente esencial para que podamos operar con eficacia. Y eso es un crédito para la estructura en el proceso que construyeron Yo, Jeff y el equipo «, dijo Deese.

Si bien los funcionarios le dieron crédito a Abraham por haber construido lo que uno llamó una «maravilla tecnológica» para monitorear el progreso hacia la realización de innumerables tareas, Abraham nunca logró enchufar su único televisor en casa, una forma decidida de mantenerse alejado de las conversaciones por cable y establecer un tono más amplio para mantenga la cabeza baja de los miembros del equipo de transición y concéntrese en la tarea en cuestión.

«Todo este trabajo detrás de escena de contratar gente, entrevistar gente, preparar los procesos de políticas, no es tan sexy», dijo Jen Psaki, la secretaria de prensa entrante de la Casa Blanca. «Pero lo que funcionó para la campaña y lo que creo que funciona para la transición es que simplemente vamos a hacer nuestro negocio y mantendremos el ruido fuera. Y creo que eso es parte del tono que se establece en las reuniones matutinas y en nuestros abrigos de noche «.



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