Para honrar el 4 de julio, la NBA debería saltarse el himno nacional. Sus jugadores ya lo son.

Para honrar el 4 de julio, la NBA debería saltarse el himno nacional. Sus jugadores ya lo son.

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Desde el motín del Capitolio, todos los partidos de los Brooklyn Nets que vi de cerca este año comenzaron con un acto de desaparición: la superestrella Kyrie Irving salió de la cancha. Su compañero de equipo Kevin Durant, el mejor jugador de baloncesto del planeta, lo siguió hacia su vestuario poco después.

Los atletas no deberían verse obligados a presentarse a una ceremonia que muchos jugadores han rechazado con tanto entusiasmo que ya ni siquiera se molestan en presentarse.

Se produciría una actuación nocturna demasiado familiar de nacionalismo: durante 40 años, la Asociación Nacional de Baloncesto ha requerido jugadores «Pararse y alinearse en una postura digna» durante el himno nacional, y luego Irving y Durant regresarían para unirse a sus compañeros de equipo en las alineaciones iniciales como si nada hubiera pasado.

Una cosa es que muchas personas en las barbacoas y los juegos de pelota este fin de semana festivo ignoren intencionalmente que «The Star-Spangled Banner» es el producto de un poema escrito por el dueño de esclavos Francis Scott Key que arroja odio como este: «Ningún refugio podría salva al asalariado y al esclavo / Del terror de la huida o de la penumbra de la tumba «. Pero los atletas no deberían verse obligados a presentarse a una ceremonia que muchos jugadores han rechazado con tanto entusiasmo que ya ni siquiera se molestan en presentarse. Sus declaraciones de independencia, por invisibles que sean la reprimenda, merecen ser escuchadas este 4 de julio.

Nunca verás a «God Save the Queen» antes de un partido en la Premier League inglesa, y US Soccer derogó su política que requiere que los jugadores representen «The Star-Spangled Banner» en medio del ajuste de cuentas global sobre la raza del año pasado. Incluso el presidente Joe Biden está de acuerdo con que el equipo de Estados Unidos protesta por el himno en los Juegos Olímpicos.

Casi cinco años desde que el mariscal de campo convertido en activista Colin Kaepernick comenzó a arrodillarse antes de los juegos de la NFL para protestar contra el asesinato policial y la injusticia racial, esos flagelos no estadounidenses se han vuelto no menos viles. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses se han despertado desde entonces, desde que calificaron el gesto de Kaepernick de «no apropiado» en una encuesta de NBC News de 2018 hasta aceptarlo después de la oleada de protestas de baloncesto del verano pasado.

Ahora, dos de las estrellas más brillantes de la NBA se han saltado el himno y más jugadores han superado el nivel de su liga. regla prohibir las manos en los bolsillos o los cuerpos vueltos contra la bandera. Si bien varias franquicias de la NBA han agregado ocasionalmente «Lift Every Voice and Sing» a sus bandas sonoras de la arena, eso es solo el comienzo: si la NBA, con casi el 75 por ciento de los jugadores identificados como negros o afroamericanos, es realmente la liga deportiva más liberal del mundo. , entonces las Finales de la NBA que comienzan esta semana deberían ser la última vez que escuchemos una canción racista antes del inicio nuevamente.

Los jugadores de baloncesto han escuchado el himno nacional desde mucho antes de la protesta silenciosa de Kaepernick. Después de todo, el Kap original era un engaño: hace veinticinco años, un reportero finalmente notó que el escolta de los Denver Nuggets, Mahmoud Abdul-Rauf, se quedaba en el vestuario durante unos minutos más o se ajustaba un poco más las Nike antes del juego, o giraba. lejos de la bandera. Con su protesta silenciosa descubierta, Abdul-Rauf se dobló al llamar al himno «un símbolo de opresión y tiranía». El comisionado de la NBA en ese momento, David Stern, dijo que la liga le dijo que podía permanecer detrás del escenario o salir y pararse, o de lo contrario enfrentarse a una suspensión. Abdul-Rauf dijo que no. Eventualmente hizo un trato para ponerse de pie y orar, pero finalmente también fue expulsado de la liga.

No obstante, y más o menos mejor, la NBA se ha convertido desde entonces en un barómetro del progreso cultural. Mientras que las otras ligas deportivas estadounidenses aceptaron millones del Pentágono por lo que los senadores republicanos llamaron «patriotismo pagado», el baloncesto desterró a un propietario racista y condenó una legislatura anti-trans mientras le daban la bienvenida a camisetas de «No puedo respirar» y a un jugador gay. (El primer jugador activo abiertamente gay de la NFL salió del armario el mes pasado).

Cuando el entonces presidente Donald Trump tuiteó a los Golden State Warriors en 2017 que no eran bienvenidos en la Casa Blanca para una sesión fotográfica del campeonato, LeBron James respondió llamando al presidente un «vagabundo». Ese domingo, más de 200 jugadores, propietarios y entrenadores de la NFL se arrodillaron o cruzaron los brazos en un símbolo de vaga solidaridad y desaprobación de Trump.

Sin embargo, a los ejecutivos de la NBA les preocupaba el efecto que los jugadores de baloncesto que se arrodillan posteriormente para escuchar el himno podrían tener en los resultados de su liga. En entrevistas para mi nuevo libro sobre la influencia de la NBA más allá del juego, varios funcionarios y jugadores me describieron un efecto escalofriante, desde la oficina del actual comisionado, Adam Silver, hasta los propietarios, gerentes generales y entrenadores, que detuvo la clasificación. e impida que los atletas protesten. Algunos jugadores lamentaron a Kaepernick que no pudieran expandir su movimiento por temor a perder contratos y ofertas de calzado. El patriotismo pagado había dado paso a la represión silenciosa.

“Definitivamente fue decepcionante verlos no arrodillarse”, me dijo Abdul-Rauf. Pero preferiría ver un boicot que un símbolo. “Aún más decepcionante fue, mira, hombre: Protesta por el juego. Golpéalos en el bolsillo «.

Los jugadores de la NBA hicieron exactamente eso el verano pasado, luego del tiroteo policial de Jacob Blake en Wisconsin. El repentino boicot de los Milwaukee Bucks provocó una huelga por la justicia racial en todo el mundo del deporte, y las superestrellas de la NBA hicieron demandas estructurales de propiedad antes de volver a jugar.

En noviembre, el propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, ordenó en silencio a su estadio que dejara de encender «The Star-Spangled Banner». Cuban dijo que estaba tratando de «escuchar en voz alta las voces de quienes sienten que el himno no los representa». Pero la liga, en última instancia por jugar a lo seguro por el dinero sobre el progreso, rápidamente lo anuló.

Mientras tanto, los conservadores han continuado armando su campaña de distracción contra la NBA. Los legisladores de Texas aprobaron el mes pasado una ley que requiere que los equipos deportivos profesionales del estado toquen el himno. Y cuando James lideró un movimiento totalmente estadounidense contra la supresión de votantes negros, pero decidió no condenar la política exterior china, los republicanos en Washington una vez más insistieron en que James se callara y regateara mientras le decía a la liga que #GetWokeGoBroke.

Pero los multimillonarios también pueden ser influyentes. Lo mínimo que pueden hacer los propietarios de Silver y NBA es decirles a los conservadores que se callen y escuchen a los jugadores cuyo silencio se arrodilla por sí mismo. El baloncesto tiene el poder de mostrarles a los estadounidenses ignorantes lo que nuestros políticos no pueden, y el resplandor del himno antes del juego parpadeó, como un mal fuego artificial, hace mucho tiempo. Lo más valiente que puede hacer el baloncesto ahora es retirarlo.



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