Para las mujeres LGBTQ, postularse para un cargo varía de ‘difícil’ a amenazante

Para las mujeres LGBTQ, postularse para un cargo varía de ‘difícil’ a amenazante



Cuando la representante estatal de Colorado Brianna Titone se postuló por primera vez para el cargo en 2017, luchó por ser considerada una candidata seria.

«Mi primera carrera fue muy difícil», dijo. «Ni los demócratas ni los republicanos pensaron que tenía la oportunidad de ganar».

Titone, una demócrata, dijo que tenía que hacer toda su propia recaudación de fondos sin dejar de ir a la escuela y mantener un trabajo diario.

«Tuve que ir mucho más allá de lo que cualquier otra persona tenía que hacer», dijo.

«Al comprender mejor las barreras y trabajar para reducir su impacto, podemos alentar a más mujeres LGBTQ a postularse y aumentar nuestro número de cargos electos».

Annise Parker, Instituto de la Victoria LGBTQ

A pesar de los obstáculos, incluidos los ataques transfóbicos en la campaña electoral, Titone tiene dos victorias electorales en su haber y la distinción de ser la primera legisladora transgénero en el estado.

Los obstáculos que encontró Titone son compartidos por muchas mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero que se postulan o están considerando postularse para un cargo electivo, según un nuevo informe del LGBTQ Victory Institute. El informe encuestó a casi 300 candidatos políticos anteriores, actuales y potenciales en todo el país y encontró que los altos costos de campaña, las amenazas físicas, el fanatismo anti-LGBTQ, las percepciones externas de sus calificaciones y la falta de mentores políticos se encuentran entre los obstáculos más comunes citados.

«Las barreras para las mujeres LGBTQ, y las mujeres LGBTQ de color y las mujeres trans en particular, son enormes, pero sabemos que cuando se postulan, ganan», dijo la exalcaldesa de Houston Annise Parker, presidenta del LGBTQ Victory Institute. «Al comprender mejor las barreras y trabajar para reducir su impacto, podemos alentar a más mujeres LGBTQ a postularse y aumentar nuestro número de cargos electos».

Si bien las mujeres de todo el espectro de la identidad de género y la sexualidad carecen de una representación política proporcionada en los EE. UU., Las mujeres LGBTQ están particularmente subrepresentadas. Si bien las mujeres ocupan aproximadamente una cuarta parte de los escaños en la Cámara y el Senado, según RepresentWomen, solo hay cuatro mujeres lesbianas y bisexuales en el Congreso de 535 miembros (nunca ha habido un miembro del Congreso abiertamente transgénero). Y de los 7.383 escaños en las legislaturas estatales en todo el país, se sabe que solo 98 mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero están sirviendo, o el 1.3 por ciento, según LPAC, una organización que promueve la elección de mujeres LGBTQ.

Barreras financieras

El dinero necesario para ejecutar una campaña competitiva desanimó a muchos de los encuestados, quienes dijeron que les preocupaba su capacidad para recaudar fondos y acceder a redes de donantes.

Casi la mitad de los candidatos anteriores y actuales y el 60 por ciento de los candidatos potenciales dijeron que dudaban en postularse debido a preocupaciones sobre la recaudación de fondos.

«Con la evolución de las campañas, se están volviendo más grandes, más caras, más concurridas, y muchas mujeres LGBTQ compiten en las primarias», dijo la directora ejecutiva de LPAC, Lisa Turner.

«Los hombres tienen una ventaja sobre las mujeres cuando se trata de dólares políticos», agregó, y señaló que incluso los hombres homosexuales pueden atraer más dólares de campaña (aunque las mujeres queer tienen una mayor tasa de éxito electoral, según el Instituto de la Victoria LGBTQ) .

Algunos encuestados también expresaron su preocupación por la necesidad de tomarse un tiempo libre para hacer campaña. Alrededor del 40 por ciento de los posibles candidatos y el 16 por ciento de los candidatos actuales y anteriores informaron que les hizo dudar en postularse. Los encuestados de color tenían más probabilidades de informar sobre esas preocupaciones.

«Uno aprende muy rápidamente que puede ser difícil correr si no proviene personal o profesionalmente de la riqueza», dijo la ex capitana de la Fuerza Aérea Gina Ortiz Jones. Jones, una lesbiana, se postuló para el Congreso en Texas en 2018 y 2020, pero perdió ante sus oponentes republicanos.

Jones dijo que cuando pensó por primera vez en postularse, un miembro del Partido Demócrata le preguntó si podía recaudar $ 300,000 en 90 días.

«Eso es un disuasivo», dijo.

Amenazas de violencia

Muchas mujeres LGBTQ encuestadas expresaron su preocupación por enfrentar la violencia y los ataques verbales en la campaña.

La mayoría de los candidatos potenciales, 3 de cada 5, informaron estar «algo» o «muy» preocupados por las amenazas de violencia basadas en su orientación sexual o identidad de género. Entre los candidatos actuales y anteriores, el 45 por ciento informó de tales preocupaciones.

Jenna Wadsworth, que perdió su candidatura en noviembre para convertirse en comisionada de agricultura de Carolina del Norte, se convirtió en el blanco de la vitriolo en línea durante la campaña cuando publicó un video en las redes sociales preguntando a los espectadores si el diagnóstico de Covid-19 de Donald Trump era su «octubre favorito o el más favorito». sorpresa.»

Si bien Wadsworth admitió que su comentario fue de mal gusto, las respuestas fueron francamente aterradoras y la hicieron temer por su seguridad. «Recibí amenazas de violación en grupo después de ese video», dijo Wadsworth. «Hasta la noche de las elecciones, no pude quedarme en mi propia casa durante tres semanas».

Las mujeres transgénero reportaron el mayor temor a la violencia: casi 4 de cada 5 dijeron que temían la violencia basada en su identidad de género.

El fanatismo en la campaña

Además de temer amenazas de violencia, muchos de los encuestados dijeron estar preocupados por convertirse en blanco de ataques homofóbicos, transfóbicos y racistas.

Más del 50 por ciento de los candidatos potenciales dijeron que ser testigos de cómo las candidatas LGBTQ y las mujeres eran blanco de ataques intolerantes les preocupaba por postularse para un cargo. Más del 60 por ciento de los posibles candidatos de color dijeron que ver a otros convertirse en víctimas de ataques racistas les preocupaba.

Jones fue blanco de ataques por parte del Comité del Congreso Nacional Republicano, que, según se informó, sugirió que las organizaciones de defensa conservadoras se centran en su orientación sexual. Algunos anuncios también apuntaban a su apoyo a los miembros del servicio transgénero, alegando que Jones «radicalizaría» el país al desviar el gasto militar para pagar «cirugías de reasignación de personas transgénero». Según The Washington Post, los funcionarios republicanos creían que los anuncios ayudaron a descarrilar la campaña de Jones y los vieron como parte de una estrategia más amplia para convertir los derechos de las personas transgénero en un foco político.

«Estaba claro que esta es una táctica en la que se inclinarían mucho», dijo Jones.

Jones dijo que con pocas posibilidades de que desaparezcan los anuncios de ataque, particularmente aquellos enfocados en temas transgénero, era importante que candidatos como ella supieran cómo contrarrestarlos en los medios y con los votantes. «Sabemos que los ataques van a llegar», dijo Ortiz Jones. «¿Cuál es la mejor manera de rechazarlos?»

Además de los ataques de intolerancia, los encuestados anticiparon comentarios sexistas de los medios y evaluaciones públicas más duras que los candidatos masculinos. Informaron que les preocupaba cómo manejar las expresiones faciales y el tono de voz «para parecer cálidos pero serios», según los hallazgos. También expresaron preocupación por cómo se retrataría su apariencia. A los encuestados les preocupaba verse demasiado masculinos, pero también les preocupaba que los intentos de verse tradicionalmente femeninos parecieran poco auténticos o menos profesionales.

Esos candidatos LGBTQ y posibles candidatos también estaban preocupados por parecer «buenas mamás» y temían que sus oponentes políticos «armaran a sus familias» al enfatizar su naturaleza «no tradicional». Por otro lado, a los encuestados que no tenían hijos o cónyuges les preocupaba que se usara en su contra para retratarlos como «anti-familia», según el informe.

Dudas internas y externas

A muchos participantes les preocupaba que los medios de comunicación cuestionaran o devaluaran sus calificaciones o les exigieran estándares diferentes a los de los hombres.

Titone dijo que durante su primera postulación al cargo, luchó por obtener cobertura de los medios, con solo unos pocos artículos escritos sobre ella en los medios de comunicación locales. También le preocupaba que la encasillaran.

«La mayoría de las noticias fueron bastante justas», dijo, «pero al mismo tiempo, también les estaba diciendo a muchos periodistas que no quiero ser solo la persona trans que se postula para un cargo».

Postularse para un cargo también requiere conocimientos especializados sobre cómo postularse para postularse, cómo crear un equipo de campaña y cómo funcionan los partidos políticos. La duda que algunas mujeres LGBTQ tienen sobre ese conocimiento político impidió que algunas de ellas se convirtieran oficialmente en candidatas: casi 3 de cada 5 encuestadas demoraron o dudaron en postularse porque estaban preocupadas por su falta de conocimiento político.

Algunos encuestados caracterizaron la política como una red excluyente de «buenos viejos» y dijeron que los funcionarios del partido no los percibirían como candidatos viables. Tres de cada 5 posibles candidatos dijeron que la falta de familiaridad con la política de los partidos los desanimó a postularse, y 2 de cada 5 candidatos dijeron lo mismo.

Falta de modelos a seguir

Muchas de las mujeres encuestadas dijeron que tener mentores las ayudaría a sentirse más cómodas al postularse para un cargo, pero informaron que no tenían acceso a mentores.

Casi el 40 por ciento de los candidatos potenciales expresaron dudas sobre postularse debido a la falta de modelos políticos LGBTQ, y casi el 30 por ciento de los candidatos potenciales dijeron lo mismo sobre los políticos de color.

Jasmin Lewis, de 33 años, profesora de inglés de undécimo grado en el condado de Palm Beach, Florida, se describe a sí misma como una «orgullosa mujer negra bisexual» y «profundamente apasionada por la educación».

Contempló postularse para la junta escolar, pero dudó en presentarse debido a la ansiedad de ser la primera mujer negra abiertamente bisexual en la junta.

«Sería una pionera en cierto sentido», dijo. «Se necesita mucha vulnerabilidad».

Además de las barreras comunes, las mujeres que participaron en la encuesta también citaron algunos motivadores comunes: la necesidad de una representación diversa entre los funcionarios electos, el deseo de trabajar en temas personales para ellas, el estímulo externo para postularse para cargos públicos y la frustración con la situación actual. funcionarios electos y sus agendas.

Lewis todavía sueña con postularse para la junta escolar algún día para dar voz a las preocupaciones de los estudiantes LGBTQ y los estudiantes de color.

«No me voy a callar hasta que nuestros estudiantes se sientan seguros, hasta que puedan presentarse y verse representados», dijo Lewis.

Si bien el informe del Instituto de la Victoria LGBTQ señala que los obstáculos estructurales para las candidatas LGBTQ son «enormes», hizo varias sugerencias para derribar algunas de las barreras. Incluyen la creación de una red de mentores para mujeres LGBTQ que estén considerando postularse para un cargo, el desarrollo de una red nacional de donantes apasionados por apoyar a las candidatas LGBTQ y el apoyo a la alfabetización mediática entre periodistas y medios de comunicación para garantizar informes justos sobre las candidatas LGBTQ.

Jones tiene un consejo simple para cualquier mujer queer que esté pensando en un cargo electo: «Corre».

«Dejemos que los fanáticos hagan su mejor esfuerzo», dijo, porque correr «es lo que cambia».

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