Para los hogares que dependen de dos ingresos, la pérdida de empleo de Covid lo cambió todo

Para los hogares que dependen de dos ingresos, la pérdida de empleo de Covid lo cambió todo



La carrera de Stephanie Accolla iba en aumento. Como gerente de banquetes de una empresa contratista que trabajaba con el Centro de Convenciones y Exposiciones de Boston, se enorgullecía de ser una mujer trabajadora en la gestión de su industria. Ella y su esposo estaban a punto de comprar una casa después de años de ahorrar dinero. Su sueño era darle a su hijastro de 10 años un lugar con un patio trasero donde pudiera correr.

Entonces todo se detuvo.

Accolla, de 34 años, fue liberada de su contrato en abril y solicitó beneficios por desempleo junto con millones de otras personas que se quedaron sin trabajo mientras la pandemia de coronavirus transformó la economía estadounidense y la vida de las personas. De repente, Accolla se encontró a sí misma como la cuidadora de tiempo completo de su hijastro, que tiene un trastorno por déficit de atención con hiperactividad y cuya escuela cambió al aprendizaje a distancia. La familia ahora solo tiene los ingresos de su esposo, que es tasador de daños en un taller de carrocería.

El dinero que habían ahorrado para el pago inicial de una casa ahora tenía que gastarse en necesidades, y la familia tenía que depender de cupones de alimentos y comidas gratuitas proporcionadas por el gobierno. Ahora luchan por pagar los gastos médicos de su bolsillo.

«Si no tuviéramos ninguno de los cupones de alimentos o la asistencia estatal que tenemos, no sé qué haríamos», dijo.

El golpe repentino de perder un ingreso ha hecho que la familia pase de una relativa comodidad a vivir semana tras semana.

«Me costó muchísimo, y sigo sufriendo con ello constantemente», dijo Accolla. «Es aterrador».

La pandemia trastocó las vidas de millones de familias que de repente se encontraron sin una o ambas fuentes de ingresos. Muchos han pasado de disfrutar de los marcadores culturales de la clase media (estabilidad laboral, propiedad de vivienda y algunos ingresos disponibles) a tambalearse al borde de la pobreza.

Algunos expertos temen que los efectos puedan ser duraderos.

Según la Oficina del Censo de EE. UU., 115 millones de personas habían experimentado pérdidas en los ingresos laborales desde el inicio de la pandemia en marzo de 2020 hasta el mes pasado.

Y de acuerdo con un informe del Pew Research Center publicado este mes, más de 4 de cada 10 adultos dicen que ellos u otra persona en sus hogares habían perdido sus trabajos o salarios desde el comienzo de la pandemia.

Incluso con el seguro de desempleo, que tuvo problemas con los retrasos en los reclamos en medio de una demanda sin precedentes, y otros beneficios, el impacto podría tener ramificaciones durante años, dijeron expertos económicos y defensores.

La encuesta del Pew Research Center encontró que aproximadamente la mitad de los adultos no jubilados dijeron que el impacto económico de la pandemia les dificultará alcanzar sus metas financieras a largo plazo. Entre los que dijeron que su situación financiera había empeorado, el 44 por ciento dijo que pensaba que les tomaría tres años o más volver a donde estaban hace un año, y aproximadamente 1 de cada 10 dijo que no creía que sus finanzas pudieran llegar a serlo. recuperar.

Elise Gould, economista senior del Instituto de Política Económica, una organización de investigación sin fines de lucro, dijo que las familias de ingresos bajos y medios eran vulnerables a una gran inestabilidad económica después de la pérdida de ingresos.

«Es increíblemente desestabilizador a corto plazo», dijo. «La gente simplemente no tiene los ahorros para poder sobrellevar la pérdida de empleos o para recortar horas o permisos para poder seguir pagando sus facturas», dijo.

Perder una casa, enfrentar una disminución en su puntaje de crédito o la incapacidad continua de conseguir un trabajo también podría afectar a una familia mucho después de que la pandemia haya terminado, dijo.

Accolla dijo que se necesitaron seis o siete años para construir lo que tenía su familia, «y desapareció en el plazo de un año».

Enfrentando la deuda de la tarjeta de crédito y teniendo que gastar sus ahorros, se pregunta cuándo podrán recuperarse.

«¿Podremos recuperarnos de nuevo? ¿Regresaremos a un lugar cómodo? ¿Podremos tener un hogar?» ella preguntó.

Elizabeth Ananat, profesora de economía en el Barnard College de la ciudad de Nueva York, dijo que la pandemia provocó importantes disminuciones en la fuerza laboral. Algunas personas no pueden trabajar debido a responsabilidades como ser cuidadores, y otras quieren trabajar pero han dejado de buscar.

La inseguridad alimentaria se ha disparado, dijo, especialmente entre las familias con niños pequeños.

«Han perdido más puestos de trabajo y, por supuesto, esos son niños que necesitan ser atendidos todo el tiempo», dijo, y agregó que la pérdida de ingresos se ha traducido directamente en «estas penurias materiales realmente severas», como los desalojos o la amenazas de ellos y aumento del hambre.

Las pérdidas han sido especialmente devastadoras para las mujeres, así como para las familias negras y latinas, dijo.

Naomi Cahn, directora del Centro de Derecho Familiar de la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia, dijo que la pandemia ha tenido un «impacto desproporcionado en las familias de color».

«Esa es una parte muy, muy importante de la historia», dijo.

En un análisis de los datos recopilados el mes pasado en la Encuesta de pulso de hogares de la Oficina del Censo, la organización de investigación Child Trends descubrió que el 24 por ciento de los adultos estadounidenses en hogares con niños, o 1 de cada 4, informaron tener una confianza limitada de que serían capaces de cumplir con sus expectativas. Próximos pagos de alquiler o hipoteca a tiempo. Entre los hogares negros con niños, el número fue del 40 por ciento.

La administración Biden ha dicho que su paquete de ayuda de 1,9 billones de dólares sacará de la pobreza a 11 millones de personas «y reducirá la pobreza infantil a la mitad».

«Eso podría proporcionar al menos algo de estabilidad temporal para muchas familias», dijo Cahn.

Dijo que ella y los defensores de las familias esperaban que las medidas del paquete, como un crédito fiscal por hijos ampliado, se volvieran permanentes para abordar seriamente la seguridad económica familiar.

Shanita Matthews, una enfermera contratada independiente en Georgia, había iniciado un pequeño negocio de decoración de bodas en mayo de 2019 antes de que llegara la pandemia. Luego se enteró de que la escuela de su hija de 7 años se estaba volviendo remota en marzo y cerró su negocio.

«Realmente me puso entre la espada y la pared, porque no pude conseguir un trabajo de enfermería, simplemente porque la mayoría de esos trabajos duran de ocho a 12 horas», dijo.

En julio, Matthews, de 41 años, solicitó Asistencia por desempleo pandémico, una compensación especial por desempleo para las personas que normalmente no califican para los beneficios por desempleo, incluidos aquellos que trabajan por cuenta propia, contratistas independientes y padres que no pueden trabajar debido a las necesidades de cuidado infantil durante la pandemia.

Ella dijo que se le negó después de un proceso de meses de duración, incluida una apelación, y le dijeron que no calificaba porque no ganaba lo suficiente con su negocio y porque había presentado su solicitud mientras su hija no estaba en aprendizaje remoto. Ella ha presentado una petición para que se revise su caso nuevamente.

«Estaba aterrorizada y desesperada, porque había grandes saldos en mi factura de gas, luz y agua, tarjeta de crédito comercial», dijo.

La familia ha tenido que depender de los ingresos de su marido de un centro de accidentes automovilísticos, donde trabaja a comisión. Anteriormente, con sus ingresos, los dos estaban acostumbrados a compartir la carga de pagar las facturas.

Ella y su esposo solían ahorrar. Podían pagar una niñera y tener citas nocturnas dos veces al mes. Hacían viajes de aniversario en otoño y de vacaciones con su hija en primavera o verano.

Ahora, la familia ha tenido que afrontar la desconexión de las luces. Su auto fue embargado en septiembre, y el de su esposo fue embargado en octubre. Su internet fue cortado. Su esposo trabajaba 70 horas a la semana solo para que pudieran pagar su hipoteca.

Perdió algunas de sus certificaciones en enfermería porque expiraban y no podía permitirse reemplazarlas, lo que limita aún más los trabajos que podía aceptar.

«Pierdes tanto cuando pierdes tus ingresos. Es casi como si perdieras tu credibilidad», dijo.

Si bien finalmente pudo permitirse la renovación de sus requisitos de enfermería adecuados, aún no puede comprometerse con el tipo de horas que requeriría un trabajo de enfermería, ya que la escuela de su hija se abrió y luego se volvió remota debido a la pandemia.

Matthews dijo que creía que la pandemia tendría un impacto a largo plazo en su carrera y salarios, porque no ha podido trabajar como enfermera durante un año.

«Entonces, cuando vuelva, tendré menos poder de negociación para asegurarme de que me compensen no solo por mi educación, sino también por el tiempo que he dedicado a desarrollar mi experiencia en cardiología», dijo.

Aunque dijo que el reciente cheque de estímulo proporcionó un impulso muy necesario para comprar lo esencial, la familia todavía está tratando de sobrevivir.

«Te estoy diciendo que realmente puede afectar tu cordura pasar por cambios significativos como el que hemos experimentado», dijo.

Si bien la pandemia ha tenido impactos devastadores para personas de todas las edades, una investigación publicada en octubre encontró que los trabajadores mayores han experimentado un desempleo más alto que aquellos en sus años de carrera media y que los trabajadores de 55 años o más perdieron sus trabajos más rápidamente y regresaron a trabajar más lentamente.

Carol, de 61 años, consultora de viajes de Denver, perdió su trabajo en una agencia de viajes durante la pandemia. Después de 41 años en la industria, se ha visto incapaz de conseguir otro trabajo a su edad a pesar de presentar una solicitud enérgica, dijo.

«Cuando perdí mi trabajo, supe que no sería muy fácil encontrar otro trabajo. Pero creo que incluso lo subestimé», dijo Carol, quien pidió que no se usara su apellido por temor a problemas laborales futuros. .

Anteriormente, sus ingresos representaban dos tercios de lo que ella y su esposo, que es comerciante en una compañía cervecera, traían a casa.

«El estrés en mi matrimonio ha sido realmente algo difícil. He estado casada por casi 39 años, y no creo que alguna vez lo hayamos pasado tan mal», dijo.

Una vez que se sintieron cómodos con el salario de ambos, ahora buscan descuentos cuando compran comestibles o elaboran estrategias sobre qué comprar y cuándo. Eso ocurre cuando uno de sus hijos adultos regresó a su casa durante la pandemia. Si bien solían poder ayudar económicamente a sus dos hijos si lo necesitaban, esa ya no es una opción.

Carol está agradecida de ser dueña de su casa, por lo que no tiene que preocuparse por terminar en la calle. Pero los impuestos a la propiedad, los pagos del automóvil y los pagos del seguro se suman.

Carol dijo que sigue buscando trabajo, pero está empezando a estar más convencida de que ha terminado en la fuerza laboral a menos que las agencias de viajes o las aerolíneas comiencen a contratar nuevamente.

“Mucha gente dice: ‘Independientemente de sus credenciales estelares, hemos decidido buscar a otros candidatos en este momento’. Esos toman un poco de tu alma cada vez que los obtienes «, dijo.



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