Pareja que celebraba el 50 aniversario murió en el descarrilamiento de un tren

Pareja que celebraba el 50 aniversario murió en el descarrilamiento de un tren

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SAVANNAH, Ga. – Don Varnadoe pasó meses viendo videos sobre viajes en tren en la computadora de su oficina como preparación para unas vacaciones especiales a través del país para celebrar su 50 aniversario de bodas y el de Margie Varnadoe.

Llamó a sus compañeros de trabajo en la costa de Georgia, donde vendió bienes raíces durante décadas, desde el primer tramo de su viaje el viernes para hacerles saber que se estaba convirtiendo en unas vacaciones de ensueño.

«Había llamado a la oficina y dijo lo emocionados que estaban», dijo Robert Kozlowski, corredor gerente de Coldwell Banker Access Realty en la ciudad portuaria de Brunswick. «Estaban en Washington, DC, y se dirigieron hacia el oeste».

Donald y Marjorie Varnadoe.Marjorie Varnadoe / vía Facebook

Un día después, la pareja murió cuando un tren de Amtrak en el que viajaban se descarriló en una zona rural de Montana.

Se encontraban entre las tres personas que murieron junto con un hombre de Illinois de 29 años llamado Zachariah Schneider, según la Oficina del Sheriff del condado de Liberty en Montana. Schneider era un desarrollador de software y un gran fanático de los Packers. Viajaba a Oregon con su esposa, que sobrevivió.

El tren de Amtrak iba justo por debajo del límite de velocidad a unas 75 mph cuando se salió de la vía a lo largo de una curva gradual, posiblemente expulsando a los pasajeros, dijeron investigadores estadounidenses el lunes. El Amtrak Empire Builder que se dirigía de Chicago a Seattle se estrelló el sábado por la tarde cerca de Joplin, una ciudad de unos 200 habitantes cerca de la frontera con Canadá. El tren, que transportaba a 141 pasajeros y 16 tripulantes, tenía dos locomotoras y 10 vagones, ocho de los cuales descarrilaron y algunos se volcaron de lado. Los residentes de la comunidad agrícola se movilizaron ese día para ayudar a los pasajeros heridos.

Los investigadores no conocen la causa del descarrilamiento, pero están estudiando el video del tren y otra locomotora que pasó por la misma vía un poco más de una hora antes, dijo el lunes el vicepresidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Bruce Landsberg. El tren descarrilado también tenía una caja negra que registra todo lo que sucede en el tren, dijo. Una posibilidad es un problema con las vías, tal vez por pandeo inducido por el calor, especulan los expertos en accidentes ferroviarios.

Kozlowski llegaba a la iglesia el domingo en Georgia cuando recibió un mensaje de texto que lo alertaba de un rumor que circulaba de que los Varnado habían sufrido una tragedia. Una llamada telefónica a un familiar confirmó la terrible noticia de que la pareja había muerto en el descarrilamiento.

Todos en la oficina sabían del gran viaje y estaban emocionados por la pareja. Un compañero de trabajo bromeó diciendo que Don Varnadoe, de 74 años, podría tener que dejar a Margie Varnadoe, de 72, en casa cuando tuvo problemas con su computadora para imprimir su boleto.

“Dijo: ‘Este es el viaje de nuestra vida y estamos ansiosos por hacerlo’”, recordó Kozlowski, su jefe durante 18 años.

Los Varnado habían vivido 45 años en la isla St. Simons, hogar de unas 15.000 personas a poco más de una hora en coche al sur de Savannah. Kozlowski dijo que a Don Varnadoe le encantaba contar la historia de cómo llegó el camión de mudanzas el 4 de julio de 1976, el 200 aniversario de la firma de la Declaración de Independencia.

Margie Varnadoe se retiró del sistema de escuelas públicas del condado de Glynn, donde había trabajado durante mucho tiempo como maestra y administradora. Su esposo vendió bienes raíces durante más de cuatro décadas y no mostró signos de desaceleración.

Kozlowski dijo que Don Varnadoe trabajaba todos los días y, a menudo, dirigía al personal de ventas en oración antes de las reuniones. Su esposa era amada en la oficina, donde solía traer flores, brownies y otros regalos. Dejó una última bandeja de brownies justo antes de partir en su viaje de aniversario.

«Si quieres un ejemplo de cómo tratar a las personas, Don y Margie eran ellos», dijo Kozlowski. «Con su fe y la forma en que trataron a las personas, creo que están en un buen lugar».

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