Paul Simon vendió su catálogo a Sony por millones. Seguirá siendo una nota histórica a pie de página para Dylan.

Paul Simon vendió su catálogo a Sony por millones. Seguirá siendo una nota histórica a pie de página para Dylan.

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El mejor día de la vida de Paul Simon pudo haber sido el 7 de diciembre. Ese fue el día en que se anunció que Bob Dylan, el antiguo compañero de Simon en Columbia Records, había vendido su catálogo de canciones a Universal Music Publishing Group, el rival de Columbia.

Siempre un operador despiadado, Simon sin duda vio la venta de Dylan a la empresa rival como una oportunidad de oro. Seguramente, los altos mandos de Sony, propietaria de Columbia, no querrían perder también el lucrativo catálogo de publicaciones de Simon, que incluye sus clásicos con Art Garfunkel, como «Bridge Over Troubled Water» y «The Sound of Silence», además de un solo éxitos como «Still Crazy After All These Years» y «You Can Call Me Al», más de 400 títulos en total.

Y así, Paul Simon se ha convertido en el último compositor de primer nivel en sacar provecho de todo y vender su catálogo de canciones. En los últimos meses, junto con la venta de Dylan, reportada en $ 400 millones, artistas de Neil Young a Stevie Nicks y de Rihanna a Ryan Tedder de One Republic han vendido todos los derechos de publicación (o, en el caso de Young, la mitad), permitiendo que otros explotar sus obras en el futuro de la forma que los compradores consideren conveniente.

Para el oyente promedio, eso significa que escuchará las canciones de Paul Simon no solo en los lugares habituales, como películas, Spotify y YouTube, sino también en TikTok y lo que sea que venga a continuación, además, muy probablemente, en comerciales que venden Cadillacs a Kit Kat. barras.

¿Por qué no debería cobrar Paul Simon? Tiene 79 años y se lo ha ganado.

Los derechos de una canción son un aspecto poco entendido pero increíblemente lucrativo del negocio de la música; de ahí las sumas récord que están subiendo los gigantes de la publicación como Sony y Universal y los nuevos artistas como Hipgnosis Songs Fund y Primary Wave.

Lo que están vendiendo Simon y sus contemporáneos son los derechos de autor de la composición, que son muy diferentes de los derechos de las grabaciones que hizo con Garfunkel o como solista. Se informa que Simon era dueño de su catálogo de composición de canciones, y se informa que Sony compró el 100 por ciento de los derechos de sus canciones, por lo que cualquier ingreso futuro que hubiera ido a Simon como el compositor y propietario de los derechos de autor si alguien tuviera que grabar o usar sus canciones ahora irán a Sony.

Si la venta se siente un poco por debajo de un ícono de la contracultura de los 60, especialmente uno cuyas primeras canciones fueron la banda sonora de la generación Boomer (incluida la actuación como banda sonora de la película de Mike Nichols de 1967 «The Graduate», protagonizada por Dustin Hoffman) y que siguió siendo relevante en la era de MTV con su álbum «Graceland» – hazte esta pregunta: ¿Por qué no debería cobrar Paul Simon? Tiene 79 años y se lo ha ganado.

Puede parecer que les está diciendo «que te jodan» a todos los fanáticos amantes del folk que crecieron con él (que sin duda están escuchando sus grabaciones en Spotify, que le pagan centavos, por supuesto, en sus Audis), pero Simon nunca se ha preocupado por lo que alguien piense de él. Recuerde, este es el tipo que, cuando se le ocurrió, rompió el corazón de Art Garfunkel en innumerables ocasiones durante los últimos 60 años, que sin arrepentimiento ha tomado a artistas emergentes, que actuó como un conquistador imperialista si se adaptaba a sus necesidades artísticas. y quien, por supuesto, supuestamente habría empujado a su esposa de entonces más de 20 años. (Ambos fueron arrestados por cargos de violencia doméstica después de esa pelea en 2014; los fiscales retiraron los cargos en ambos casos).

Escucharás las canciones de Paul Simon no solo en los lugares habituales, como películas, Spotify y YouTube, sino también en TikTok y lo que venga después.

Y seamos realistas: Simon no ha tenido ningún tipo de éxito en más de una década, y ya casi no forma parte del firmamento cultural. A su edad, mirando hacia abajo el barril de su menguante capacidad de interpretación, sin mencionar la marcha implacable del tiempo y la historia que ya ha comenzado a convertir su música en poco más que una curiosidad de época, probablemente sea la decisión inteligente tomar el dinero. y correr.

Porque si bien la gran mayoría de las canciones que Sony le compró a Simon se volverán casi inútiles en un futuro no muy lejano, no todos pueden escribir «Homeward Bound» o incluso «50 Ways To Leave Your Lover». Entonces, ¿por qué no capitalizar los sentimientos heridos de Sony por perder las obras maestras de Dylan?

Sin duda, hay otra realidad más oscura en el trabajo. Si bien los lugares de los Beatles y Dylan en la historia, no solo la historia musical, sino la historia, sin duda están grabados en piedra, incluso sus contemporáneos, como Young, están comenzando a perder relevancia. Es difícil imaginar que en 200 años o más, cuando los historiadores profundicen en la cultura de finales del siglo XX, cualquiera que no sea los Beatles y Bob Dylan valdrá más que una mención de pasada.

Eso significa que Young y Joni Mitchell y Bruce Springsteen y, por supuesto, Paul Simon, todos gigantes en su época, no serán más que notas a pie de página, en el mejor de los casos, para Dylan y los Beatles, aunque solo sea porque la historia es un instrumento contundente y no lo es. No tengo espacio (al menos no en el sentido más amplio) para la sutileza.

Entonces, Paul Simon, que es esencialmente un ícono de los años 60 en una escala centurial o milenial, está haciendo un cálculo racional. Está cobrando mientras pueda con la esperanza de que la comercialización más amplia de sus mejores obras le asegure un lugar mejor en la historia, aunque sea temporalmente, sin importar cuán triste sea la acusación de nuestro tiempo.



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