Pediatras preparados para liderar los esfuerzos de vacunación contra Covid a medida que los niños sean elegibles

Pediatras preparados para liderar los esfuerzos de vacunación contra Covid a medida que los niños sean elegibles

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Ahora que tanto la Administración de Alimentos y Medicamentos como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dado luz verde a la vacuna Covid-19 de Pfizer para uso de emergencia en niños de 12 a 15 años, los pediatras pronto se encontrarán en la primera línea de los esfuerzos de vacunación del país. desempeñando un papel esencial en comunicar a los padres la seguridad y la importancia de vacunar a sus hijos.

Esa es una tarea difícil para los pediatras que dicen que se enfrentan a una vacilación vertiginosa sobre las vacunas entre las familias.

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«No es como si pudiera enviar un gran mensaje que diga: ‘¡Todos vacunen contra la gripe!'», Dijo la Dra. Natasha Burgert, pediatra de Overland Park, Kansas, y vocera nacional de la Academia Estadounidense de Pediatría. «Es difícil, especialmente para aquellos de nosotros que nos comunicamos con estas familias todos los días».

Si bien es cierto que es poco probable que los jóvenes se enfermen gravemente a causa del Covid-19, aún pueden albergar el virus y contagiarlo a otras personas. Hasta el 6 de mayo, se habían reportado más de 3.8 millones de casos de Covid-19 en niños, según la Academia Estadounidense de Pediatría. Eso es aproximadamente el 14 por ciento de todos los casos en EE. UU.

Aún así, según una encuesta reciente de un consorcio de investigación llamado Covid States Project, casi la mitad de los padres encuestados dijeron que no planeaban que sus hijos recibieran la vacuna Covid-19. Muchos de los que se oponían a la vacuna citaron preocupaciones de que las inyecciones no fueran seguras.

Son los pediatras quienes deben abordar esas preocupaciones.

Eso no es necesariamente algo malo, dicen los médicos, porque las familias tienden a quedarse con un pediatra durante años, desarrollando confianza a lo largo del camino. Y los pediatras conocen muy bien la seguridad y la importancia de todas las vacunas infantiles.

«Esta es la oficina donde ha llevado a su hijo desde que nació», dijo la Dra. Sonja O’Leary, directora médica de los Centros de Salud Escolares de Denver Health. «Con la vacuna Covid, los padres van a tener muchas preguntas sobre la vacunación de sus hijos. Escuchar las respuestas de alguien en quien han confiado durante toda la vida de su hijo podría tener un gran impacto».

Actualmente, responder preguntas sobre las vacunas puede ser una de las pocas cosas que pueden hacer los pediatras, ya que las vacunas aún no están disponibles en sus consultorios. Burgert dijo que es imposible para su práctica privada ordenar y almacenar una gran cantidad de la vacuna Pfizer, aunque ese sería el mejor de los casos, ya que permitiría a los niños recibir la vacuna en un entorno familiar de alguien que conocen y en quien confían.

«Los pediatras son expertos en la comunicación, entrega y administración de vacunas», dijo Burgert. Aún así, incluso sin su propio suministro, Burgert se enfoca en guiar a las familias a otros sitios de vacunación de Covid-19, incluidos hospitales infantiles locales, farmacias, departamentos de salud y clínicas escolares.

Sin embargo, no todas las familias necesitan la orientación de un pediatra.

Janet Kinzey, de Athens, Georgia, inscribió a su hijo de 15 años, Zachary, para recibir la vacuna lo antes posible el martes, ansiosa por devolverlo a una apariencia de normalidad.

Zachary, de 15 años, recibió su primera dosis de la vacuna Pfizer en Athens, Georgia, el martes.Clark Jarett

«Mi hijo no ha estado en un salón de clases en más de un año. Apenas ha visto a sus amigos», dijo Kinzey. «Hoy fue el primer gran paso hacia una vida normal nuevamente para él».

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El Dr. Clark Denniston, médico de familia y profesor asociado de medicina familiar en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dijo que los pacientes que le preocupa que renuncien a las vacunas son los que no acuden a las citas o incluso a hacer preguntas. , para empezar.

Denniston y su equipo en Chapel Hill han estado trabajando de manera proactiva, contactando a los padres sobre cómo obtener las vacunas Covid-19 para sus hijos a través de un portal web, así como también enviando correos a la antigua usanza.

Y está alterando la forma en que se comunica con las familias.

«Hace treinta y cinco años, nos capacitaron para no compartir nuestras propias experiencias personales con los pacientes», dijo Denniston. «Pero realmente les humaniza cuando mis pacientes me escuchan decir: ‘Recibí la vacuna, mi esposa recibió la vacuna, mi padre de 90 años recibió la vacuna'».

«Es una forma de conectarme con los pacientes que hace que mi recomendación sea un poco más confiable», dijo.

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