Por qué amamos a los pugs y a otros perros de nariz chata. Está en los ojos.

Por qué amamos a los pugs y a otros perros de nariz chata. Está en los ojos.

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Si alguna vez se ha preguntado por qué algunos perros parecen ansiosos por hacer contacto visual con las personas y otros no, un nuevo estudio ofrece algunas pistas. Los perros que son de nariz chata, jóvenes o juguetones, y aquellos que han sido criados para responder a señales visuales, como las razas de pastores, son los más propensos a mirar directamente al ojo humano, encontraron los investigadores.

Y es ese contacto visual amoroso con un perro lo que puede ayudar a construir un vínculo estrecho con los humanos.

«El contacto visual es una señal muy importante para nosotros los seres humanos», dijo la autora principal del estudio, Zsófia Bognár, Ph.D. estudiante del departamento de etología y miembro investigador del Senior Family Dog Project de la Universidad Eötvös Loránd en Hungría. «Puede mejorar la comunicación, la cooperación y la relación entre el perro y el dueño». El estudio fue publicado el jueves en la revista Nature Scientific Reports.

Si bien algunos perros pueden buscar naturalmente el contacto visual, eso no significa que otros no puedan aprender, dijo Bognár en un correo electrónico. «Aunque el contacto visual perro-humano puede verse afectado por al menos cuatro rasgos independientes del lado de los perros, no significa que estos sean los únicos factores que determinan la relación con su perro».

Otros estudios han demostrado que los humanos y los perros se benefician de cerrar los ojos: los niveles de oxitocina, la hormona de unión, aumentan para ambas especies cuando establecen y mantienen contacto visual.

Para explorar qué factores podrían hacer que el contacto visual sea más probable, Bognár y sus colegas reunieron a 125 perros de la familia para el experimento de comportamiento. Todos los perros pasaron por una serie de pruebas, que comenzaron con el encuentro de los perros con un experimentador desconocido. En una parte posterior de la serie, se invitó a los perros a jugar con el experimentador.

La décima prueba evaluó la disposición de los perros para hacer contacto visual con sus nuevos amigos humanos.

Una persona se paró en medio de una habitación en el laboratorio con una bolsa de comida unida a su cinturón, llamó al perro y arrojó un trozo de salchicha al suelo cuando llegó el perro. Luego, el experimentador se quedó quieto y esperó hasta que el perro hizo contacto visual con ella y luego lo recompensó con otro trozo de salchicha.

Los investigadores contaron cuántas veces cada perro hizo contacto visual en cinco minutos.

Puede mejorar la disposición de su perro para establecer contacto visual.

Los perros de cabeza más corta, como los boxers, bulldogs, bulldogs franceses, Boston terriers y pugs, tienen esa mirada seria porque sus ojos están estructurados de manera diferente a los de otros perros; tienen más células ganglionares de la retina, que son responsables del procesamiento inicial de la información visual en el centro de sus campos visuales, dijeron los investigadores. Eso significa que pueden concentrarse más fácilmente en lo que tienen frente a ellos, como los dueños humanos.

Los perros con hocicos largos tienen ojos más orientados a la visión periférica; es decir, ver lo que está al lado de ellos, en lugar de lo que está frente a ellos, dijo Bognár.

Los cachorros y los caninos juguetones también eran más propensos a mirar a los ojos a sus dueños. Los perros de trabajo o de pastoreo son algo natural, porque fueron criados para «realizar sus tareas junto con los humanos», dijo Bognár. «Están en contacto visual continuo con su dueño o manipulador».

Los perros domésticos que no buscan naturalmente el contacto visual pueden ser entrenados para hacerlo.

«Puede mejorar la disposición de su perro para establecer contacto visual, lo que también podría mejorar su relación», dijo.

La Dra. Katherine Houpt, profesora emérita de medicina del comportamiento animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, en Ithaca, Nueva York, dijo que es una buena idea entrenar a un perro para que haga contacto visual.

«Porque si dices ‘mira’ y el perro te mira a los ojos, no se concentrará en el coche que pasa ni en otro perro al que quiera perseguir», dijo Houpt. «Tendrás más control sobre él, así como una mejor relación».

«Es muy fácil entrenar a un perro para que lo haga», dijo Houpt. «Mantienes un trozo de comida lejos de ti. La mayoría, si no pueden conseguir lo que quieren, te mirarán. Tan pronto como lo hagan, dices ‘mira’ y das la comida. Después de unas 20 veces, se convierte en una orden «.

El contacto visual es importante para los humanos, dijo Anne Burrows, especialista en anatomía evolutiva y profesora de la Universidad de Duquesne en Pittsburgh.

«Soy voluntaria en un refugio para perros, y aquellos que no miran a los ojos no van muy rápido», dijo.

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