Por que el Dr. Seuss se salió con la suya con el racismo anti-asiático durante tanto tiempo

Por que el Dr. Seuss se salió con la suya con el racismo anti-asiático durante tanto tiempo



Una ilustración muestra a un hombre asiático de piel amarilla brillante, ojos rasgados, una coleta y un sombrero cónico, sosteniendo palillos y un cuenco de arroz sobre las palabras «un chino que come con palos». Otro representa a tres hombres asiáticos con sandalias de madera que llevan una jaula de bambú en la cabeza con un niño blanco armado encaramado en la parte superior, junto a la rima, «Cazaré en las montañas de Zomba-ma-Tant / Con ayudantes que todos usan sus ojos en forma oblicua «.

Los dibujos son de «Y pensar que lo vi en Mulberry Street» y «Si administrara el zoológico», dos de los seis libros del Dr. Seuss que la compañía a cargo de las obras del autor anunció la semana pasada que ya no se publicarán. debido a sus imágenes racistas, algunas de las cuales incluyen representaciones estereotipadas de personas asiáticas.

Aunque el arte de Seuss ha existido durante décadas (“Mulberry Street”, su primer libro para niños, se publicó hace más de 80 años), las críticas generalizadas a su trabajo son relativamente recientes. Karen Ishizuka, curadora en jefe del Museo Nacional Japonés Americano en Los Ángeles, dijo que los libros del Dr. Seuss han podido salirse con la suya durante tanto tiempo en parte debido a la persistencia del racismo anti-asiático en los Estados Unidos desde el siglo XIX. .

«Sin duda, la prevalencia de larga data de imágenes asiáticas racistas dentro del sentimiento anti-asiático generalizado en los Estados Unidos se sumó a la respuesta tardía al racismo del Dr. Seuss», dijo Ishizuka a NBC Asian America. “Generaciones de estadounidenses han crecido con representaciones de asiáticos que van desde lo grotesco hasta lo cómico. Especialmente cuando se tamponan en los versos que riman de Seuss, sus representaciones racistas, ya normalizadas en la sociedad estadounidense, se presentan en broma como si fueran inocuas «.

El Dr. Seuss finalmente editó la imagen de «Mulberry Street» en 1978, más de 40 años después de su primera publicación, eliminando el pigmento amarillo de la piel del hombre asiático y la coleta, y cambiando «chino» por «hombre chino». . » Pero los ojos rasgados del personaje permanecieron.

Una caricatura política de 1942 del Dr. Seuss.PM

Su racismo no se limitó a los libros para niños. Dr. Seuss, el seudónimo de Theodor Seuss Geisel (quien murió en 1991, a los 87 años), también perpetuó los estereotipos asiáticos dañinos en una serie de caricaturas políticas. De 1941 a 1943, publicó más de 400 caricaturas para el periódico neoyorquino “PM”, muchas de las cuales mostraban racismo antijaponés durante la Segunda Guerra Mundial.

Una de sus caricaturas políticas más infames sugirió que los estadounidenses de origen japonés eran una amenaza para los Estados Unidos después del bombardeo de Pearl Harbor. Titulado «Esperando la señal de casa …», la caricatura muestra a innumerables personajes con los mismos ojos rasgados y anteojos, que deben ser estadounidenses de origen japonés, marchando a lo largo de la costa oeste y esperando para recoger TNT en una tienda con la etiqueta «Honorable 5th Columna.» La caricatura se publicó el 13 de febrero de 1942, solo seis días antes de que el presidente Franklin D. Roosevelt emitiera la Orden Ejecutiva 9066, que llevó al encarcelamiento de más de 110.000 personas de ascendencia japonesa.

Algunas de las otras caricaturas políticas del Dr. Seuss durante este tiempo usan el insulto «Jap», representan a los japoneses como animales e incluyen leyendas que reemplazan la letra R con la letra L para burlarse de la forma en que los japoneses hablan.

Una caricatura política de 1941 del Dr. Seuss.Revista PM a través de la Biblioteca de UC San Diego

Ishizuka está trabajando en el desarrollo de una nueva exhibición principal para el museo que espera atraerá mayor atención a las caricaturas políticas del Dr. Seuss al presentar dibujos originales de la biblioteca de la Universidad de California, San Diego, incluido «Esperando la señal desde casa … ”

“Es importante llamar la atención sobre las imágenes racistas en las caricaturas y los libros para niños del Dr. Seuss porque son casi insidiosas”, dijo. “El daño que causan es más difícil de identificar que cuando alguien te llama ‘japonés’ en tu cara. Es más difícil de combatir «.

Philip Nel, un erudito en literatura infantil y profesor de inglés en la Universidad Estatal de Kansas, dijo que otra razón por la que el Dr. Seuss tomó tanto tiempo es que la gente ha excusado su racismo, especialmente la propaganda antijaponesa que creó durante la Segunda Guerra Mundial, como un reflejo de la época en la que vivía. Pero Nel, autor de varios libros, entre ellos “Was the Cat in the Hat Black? El racismo oculto de la literatura infantil y la necesidad de libros diversos ”, dijo que esta explicación no se sostiene.

“La narrativa del ‘hombre de su tiempo’ no es un gran argumento porque hacer esa afirmación es profundamente ahistórico”, dijo Nel. “No todas las personas en todo momento piensan lo mismo. Había muchos estadounidenses blancos durante ese tiempo que no estaban difundiendo la retórica que él hacía «.

Nel dijo que la decisión de Dr. Seuss Enterprises de dejar de publicar los libros, que además de «Mulberry Street» y «If I Ran the Zoo», también incluyen «McElligot’s Pool», «On Beyond Zebra!», «Scrambled Eggs Super ! » y “The Cat’s Quizzer” – se debe al impulso de muchos libros en los Estados Unidos, así como a los recientes movimientos por la justicia social y racial.

Una ilustración del libro de 1950 del Dr. Seuss, «Si administrara el zoológico».Empresas Dr. Seuss

“Esta es la culminación de décadas de trabajo defendiendo obras diversas y en contra de libros que caricaturizan a personas de color”, dijo Nel. “El movimiento Black Lives Matter, creo, también ha puesto de relieve la necesidad de libros diversos para lectores jóvenes. Se le recuerda a la gente que un lugar donde ocurre la justicia es a través de la representación, reconociendo los ejemplos positivos y denunciando los negativos «.

La imagen del Dr. Seuss como ícono literario de los niños también ha retrasado el ajuste de cuentas sobre su racismo. «Es un símbolo de la infancia estadounidense», dijo Leslie Ito, madre de dos hijos del sur de California.

En 2017, los hijos de Ito, Rockett y Zoe, que tenían 11 y 10 años en ese momento, crearon y distribuyeron folletos en sus aulas el Día de la Lectura en toda América, que fue fundado por la Asociación Nacional de Educación para coincidir con el cumpleaños del Dr. Seuss, para educar a sus compañeros sobre el trabajo racista del Dr. Seuss.

“Desde que los niños comenzaron la escuela primaria, mi esposo y yo decidimos que era importante que les enseñáramos sobre el lado oscuro del Dr. Seuss”, dijo Ito sobre sus hijos, que son chinos y japoneses estadounidenses. «Hicimos esto todos los años alrededor del Día de la Lectura en toda América, y un año a los niños se les ocurrió la idea de crear un volante, sin que se les solicitara».

Los niños llegaron a casa ese día diciéndoles a sus padres que se habían metido en problemas y que les confiscaron sus volantes, y esa noche Ito y su esposo recibieron un correo electrónico de la escuela diciendo que los volantes eran inapropiados.

En los últimos años, Read Across America Day ha hecho un esfuerzo por distanciarse del Dr. Seuss.

Aunque Ito dijo que entiende la vacilación para criticar al Dr. Seuss, está orgullosa de que sus hijos hayan contribuido al reconocimiento actual del pasado de Seuss.

“Cuando solía buscar en Google ‘Dr. Seuss y el racismo, «nuestra historia aparecería primero durante un par de años, pero ahora está completamente enterrada bajo innumerables historias», dijo Ito. «Eso me emociona porque demuestra que más personas que Rockett y Zoe se preocupan por este tema».



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