Por qué el Mes de la Historia Afroamericana debe presentar las historias de los discapacitados

Por qué el Mes de la Historia Afroamericana debe presentar las historias de los discapacitados


Cuando era niño, vivía en una comunidad mía. Yo era el único otro niño con discapacidad que conocía. Nunca había conocido a un adulto con discapacidad. No había personas prominentes con discapacidades en la televisión o en los libros que yo pudiera ver. Lo más que sabía sobre la historia de las personas discapacitadas fue una pequeña sección de mi curso de historia de los Estados Unidos de undécimo grado sobre la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990. Esta legislación histórica aseguró que las personas con discapacidades tuvieran protección contra la discriminación.

La historia negra y la historia de los discapacitados están entrelazadas. El movimiento por los derechos de las personas con discapacidad se inspiró en el movimiento por los derechos civiles.

Según la versión de la historia estadounidense que me enseñaron en el sistema de educación pública, es como si las personas con discapacidades no hicieran contribuciones significativas a nuestra sociedad. Lo mismo fue en gran parte cierto para los afroamericanos, una gran diferencia es que usamos febrero para conmemorar el Mes de la Historia Negra y celebrar las contribuciones de los afroamericanos a la historia estadounidense.

Cuando se combina la raza con la discapacidad, tanto física como cognitiva, la experiencia de la discapacidad negra se convierte en una experiencia de borrado. En cierto sentido, ser negro y estar discapacitado en Estados Unidos es ser invisible. Sin embargo, cuando miras la historia afroamericana, hay un vínculo innegable con la discapacidad; algunos de nuestros más grandes héroes y heroínas negros han sido desactivados.

Por nombrar solo algunos: la actriz ganadora del Oscar Halle Berry tiene diabetes y un 80 por ciento de pérdida auditiva en un oído. El actor y activista de derechos civiles Harry Belafonte tiene dislexia. El científico agrícola e inventor George Washington Carver tenía discapacidades respiratorias y problemas de salud derivados de un ataque de tos ferina.

Ya es bastante difícil ser negro en Estados Unidos. Agregar otra identidad marginada allana el camino para dificultades adicionales. Por lo tanto, los negros pueden dudar en identificarse como discapacitados por temor a una mayor discriminación basada en esa identidad. Es por eso que debemos honrar el legado de los creadores de historia negros discapacitados como un medio para enfrentarnos a este monstruo de doble cabeza del capacitismo y el racismo que nos deja avergonzados de nuestras identidades.

La activista por los derechos de las personas con discapacidad, Anita Cameron, cree que un número desmesurado de personas afroamericanas que hacen historia tienen discapacidades, pero que el estigma social en torno a la discapacidad es tan generalizado que numerosos íconos negros han optado por no resaltar o incluso ocultar sus discapacidades por vergüenza.

«Nuestras cifras pueden ser incluso más altas, pero debido a la discapacidad y el estigma en torno a la discapacidad, incluido el miedo a la discriminación, muchas personas negras no quieren admitir que son discapacitadas», dice.

Uno de los mayores íconos históricos, el abolicionista y activista por los derechos de las mujeres Sojourner Truth, tenía una mano derecha discapacitada. Pero a menudo «negaba» ese hecho, apareciendo en fotografías con agujas de tejer, por ejemplo, para sugerir que podía usarlas, para no parecer «débil». Como esclava, el amo de Truth inicialmente les prometió a ella y a su hija libertad, pero declaró que su mano derecha reducía su productividad.

De hecho, la historia negra y la historia de los discapacitados están entrelazadas. El movimiento por los derechos de las personas con discapacidad se inspiró en el movimiento por los derechos civiles e implementó algunos de los mismos métodos de protesta pacífica para luchar por la igualdad de derechos. Durante las fundamentales 504 protestas, donde activistas discapacitados en la década de 1970 realizaron sentadas de 25 días y ocuparon edificios federales, el Partido Pantera Negra proporcionó comidas calientes y asistencia a los manifestantes.

Y algunos líderes de derechos civiles eran parte de ambas comunidades, como Fannie Lou Hamer y Barbara Jordan, quienes tenían discapacidades. Hamer se derivó de la poliomielitis y Jordan tenía esclerosis múltiple, lo que la convirtió en usuaria de silla de ruedas. Hamer desarrolló más discapacidades después de ser golpeada en la cárcel por la policía, sufriendo daño renal, un coágulo en el ojo y una cojera permanente.

La discapacidad afectó la vida y los logros de muchos de estos íconos negros; muchos vinieron no a pesar de sus discapacidades, sino en parte debido a ellas. Tener una discapacidad te convierte en la persona que eres y en la que estás destinado a ser.

Maya Angelou, por ejemplo, no habló durante cinco años como resultado de una discapacidad llamada mutismo selectivo. Esto indudablemente influyó en su poesía y su cautivadora habilidad para inspirar a la gente con sus palabras escritas. La escritora feminista Audre Lorde era legalmente ciega y discapacitada debido al cáncer. Escribió “The Cancer Journals” detallando su lucha contra el cáncer y cómo influyó en su defensa como feminista y lesbiana.

Deberíamos hacer más para asegurarnos de que la historia reconozca la influencia de los hacedores de historia con discapacidad. Dado que nuestra sociedad no hace lo suficiente para reconocer las contribuciones significativas de ambas comunidades, depende de nosotros amplificar las voces de los discapacitados negros y las historias de ambos grupos. Después de todo, la historia de los negros es la historia de la discapacidad.

Decidí actuar yo mismo creando el #DisabledBlackHistory Campaña. Es una iniciativa de redes sociales que destaca los hitos de los afroamericanos discapacitados, tanto famosos como no reconocidos.

Aunque la discapacidad no suele celebrarse al discutir su impacto, podemos desafiar la noción de que la discapacidad es una identidad negativa oculta a toda costa. Y el impacto de los afroamericanos discapacitados ya no se debe negar ni esconder bajo la alfombra. Debería ser conmemorado y honrado como parte del tapiz más grande de la historia estadounidense. Mientras celebramos el Mes de la Historia Afroamericana, exploremos todas las facetas de quiénes somos y la grandeza que reside en las personas con discapacidades.





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