¿Por qué Joe Biden le tiene tanto miedo a Joe Manchin?

¿Por qué Joe Biden le tiene tanto miedo a Joe Manchin?

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El presidente Joe Biden finalmente está sintiendo el calor. Ante un acuerdo de infraestructura en riesgo de colapso y negociaciones presupuestarias estancadas que podrían cerrar el gobierno si no se resuelven antes del 30 de septiembre, Biden convocó a más de una docena de legisladores en la Casa Blanca el miércoles para superar la oposición a las medidas dentro de su propio partido.

La incapacidad de Biden para trazar una línea fuerte solo ha envalentonado a aquellos en el flanco derecho del partido, que se están aprovechando de un Senado dividido equitativamente para tomar un poder descomunal y paralizar la legislación.

Desafortunadamente, su principal estrategia para sofocar la confusión dentro del partido consiste en ceder ante las quejas ambiguas y cambiantes de los moderados.

Como informó NBC News el jueves por la mañana, la Casa Blanca parece haber perdido la esperanza de que el paquete presupuestario de $ 3.5 billones de la firma de Biden sobrevivirá a los obstruccionistas demócratas del Senado Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona sin mayores recortes. De hecho, Biden casi invitó a Manchin a nombrar su propio precio en el plan de gastos de esta semana, a pesar de que es seguro que indignará a los progresistas.

La incapacidad de Biden para trazar una línea fuerte solo ha envalentonado a aquellos en el flanco derecho del partido, que se están aprovechando de un Senado dividido equitativamente para tomar un poder enorme y paralizar la legislación. El conflicto que ahora pone en peligro toda la agenda del primer año de Biden ha sido alimentado en todo momento por legisladores «centristas» que rompen con la mayoría del Partido Demócrata, ninguno más que Manchin. Durante meses, todo el partido ha gobernado solo en la medida en que Manchin se lo ha permitido, y ni un centímetro más.

Manchin se ha sentido cada vez más cómodo como intermediario del poder del Senado desde que los demócratas tomaron el control de Washington en enero. Ahora está dispuesto a hacer estallar el mayor logro bipartidista de los demócratas, el proyecto de ley de infraestructura, para defender un centrismo mitológico que no representa el centro político en los Estados Unidos de hoy; la mayoría de los votantes apoyan el plan presupuestario de Biden.

Sin embargo, Manchin sugirió recientemente que Biden retrasaría esa empresa hasta 2022, un esfuerzo transparente para poner a los demócratas en una posición de negociación desesperada a medida que se avecinan las elecciones de mitad de período. Eso significaría que los demócratas entrarían en una brutal campaña electoral sin haber cumplido con grandes franjas de las promesas de campaña de Biden. El resultado sería un baño de sangre.

Si los demócratas quieren recuperar el control de su partido y comenzar a lograr sus objetivos legislativos, el liderazgo del partido debe trazar una línea roja ante la disrupción egoísta de Manchin. Desafortunadamente, los demócratas han demostrado ser mucho más reacios a imponer una posición partidaria firme que sus homólogos republicanos. Ese miedo a la disciplina ha permitido a pícaros como Manchin tomar el control de la agenda sin temor al castigo mientras el resto del partido paga el precio.

Los demócratas no necesitan mirar más allá del pasillo para ver cómo podría funcionar un enfoque diferente. En ninguna parte es más clara la voluntad del Partido Republicano de imponer orden a cualquier miembro que se desvíe más allá de la línea del partido que en su derrocamiento de la representante de Wyoming, Liz Cheney.

El linaje conservador de Cheney, que corre a través de su padre, el exvicepresidente Dick Cheney, alguna vez se ubicó entre los más respetados e influyentes de la nación. Sin embargo, Cheney se encontró abandonada sin ceremonias del liderazgo de la Cámara Republicana en mayo, despojada de su papel como presidenta de la Conferencia Republicana de la Cámara, luego de su falta de voluntad para apoyar la «gran mentira» en la que los demócratas se entrometieron y finalmente robaron las elecciones de 2020 al entonces presidente Donald Trump.

Cheney pudo haber adoptado un tono desafiante después de su derrocamiento, pero eso no hizo que la táctica del líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, fuera menos efectiva para demostrar que el Partido Republicano no haría excepciones al tomar medidas enérgicas contra los oponentes de Trump. Desde la destitución de Cheney en mayo, el burbujeante sentimiento anti-Trump entre los republicanos de la Cámara de Representantes se ha desvanecido en gran medida.

Uno de los pocos críticos de Trump que quedan, el representante de Illinois Adam Kinzinger, enfrenta la amenaza inminente de su propia expulsión del partido. Otros, como el exrepresentante de Michigan Paul Mitchell, vieron la imposibilidad de existir como crítico de Trump y republicano y abandonaron voluntariamente el Partido Republicano en lugar de enfrentar el calor del escuadrón de ortodoxia política de McCarthy.

No estoy diciendo que los demócratas deban emular la marcha republicana hacia el autoritarismo del pensamiento grupal. Pero los demócratas, especialmente los demócratas del Senado, han sido definidos por su notoria falta de voluntad para imponer cualquier disciplina a los miembros rebeldes del caucus como Manchin.

La Casa Blanca renunció en gran medida a presionar a Manchin después de que un esfuerzo breve y abandonado apresuradamente a principios de este año terminó con la vicepresidenta Kamala Harris magullada políticamente cuando Manchin rechazó públicamente las apariciones en noticias críticas que Harris reservó en su estado natal, lo que llevó a Harris a retroceder. El evento dejó a la Casa Blanca avergonzada y a Manchin aún más atrincherado.

Desde entonces, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, ha dejado en gran medida que Manchin se abriera camino a través de la plataforma política demócrata, independientemente de cómo la retórica de Manchin esté condenando la posibilidad de que Schumer pueda tener una mayoría en el Senado en 2022. Los demócratas en la humillante posición de pasar los primeros meses de la temporada de mitad de período explicando por qué Biden y un Congreso Demócrata no pudieron unificar y cumplir las promesas fundamentales de la campaña, como proteger los derechos de voto de los ataques republicanos sostenidos y liderar una reinversión histórica en la infraestructura estadounidense y competitividad económica.

Por supuesto, presionar demasiado a Manchin podría sacar al West Virginia del partido, devolviendo el Senado al líder de la minoría Mitch McConnell y al Partido Republicano. Pero si bien existe el riesgo de que Manchin se escape, la falta de acción en una reforma de políticas ampliamente popular y necesaria prácticamente garantiza que los demócratas se enfrenten a una derrota política en las próximas elecciones. Si Biden quiere evitar sacrificar las victorias de los demócratas en 2020, ganadas con tanto esfuerzo, debe enfrentarse a Manchin y hacer que el Senado demócrata vuelva a la línea. Rápido.

Los actos graves como la expulsión no se ameritan, no son productivos y no son políticamente posibles en ninguna circunstancia. Echar a un senador requiere una mayoría de dos tercios en una cámara muy dividida, y si bien la actuación de Manchin puede provocar migrañas, no alcanza el nivel de mala conducta criminal, que es para lo que debería reservarse ese tipo de castigo. Tampoco se eleva al nivel de censura, aplicado por última vez al senador republicano de Minnesota David F. Durenberger por participar en mala conducta financiera.

Pero hay opciones más realistas, incluida una que le permitiría a Biden seguir los pasos de un líder con el que ha sido comparado en el pasado, Lyndon B. Johnson. La periodista Mary McGrory describió una vez el «trato de Johnson», su torcedura de brazos literalmente en la cara, como «una increíble y potente mezcla de persuasión, acoso, adulación, amenazas, recordatorios de favores pasados ​​y ventajas futuras».

El giro de tornillos de Johnson se conservó para la posteridad en una serie de fotografías de 1957 que muestran al entonces líder de la mayoría del Senado atacando a su anciano colega de Rhode Island, Theodore Green. Hay una razón por la que el mandato de Johnson como líder de la mayoría se considera una clase magistral sobre cómo hacer que los políticos más independientes de Estados Unidos se alineen.

En este momento, Manchin es el demócrata que se inclina. Si Biden quiere restaurar el control sobre su presidencia, y la agenda legislativa que determinará si los demócratas aún retienen el control de cualquiera de las cámaras del Congreso para 2023, debe reconocer que sus palmadas en la espalda no han funcionado.

Es hora de que la Casa Blanca les recuerde a Manchin y sus aliados que hay costos políticos para socavar las políticas populares, largamente atrasadas, apoyadas por una amplia mayoría de estadounidenses de ambos partidos. Sin un liderazgo fuerte e inmediato de Biden, la era del gobierno democrático terminará antes de que comience.

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