Por qué la tenencia es tan importante, aunque rara, para los profesores negros

Por qué la tenencia es tan importante, aunque rara, para los profesores negros

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En los tres años transcurridos entre dejar la NASA como meteorólogo investigador y aterrizar en el programa de ciencias atmosféricas de la Universidad de Georgia, James Marshall Shepherd ascendió en la escala académica allí, solidificando aún más su autoridad en el campo del tiempo y el cambio climático. En ese corto período de tiempo incluso se le concedió la titularidad.

Esta rápida ascensión es única entre los académicos de cualquier universidad, pero particularmente rara para un profesor negro en una institución predominantemente blanca. Pero la profundidad de los logros de Shepherd hizo innegable su ascenso a la cima del profesorado.

“La Universidad de Georgia ha sido muy amable e incluso se ha esforzado para asegurarse de que sé que aprecian lo que he traído a la escuela”, dijo Shepherd, quien se unió a la universidad en 2006. “Al mismo tiempo, sé que históricamente no ha No ha sido la misma experiencia para otros profesores negros en otras escuelas predominantemente blancas «.

El objetivo de obtener la titularidad para los profesores negros se ha convertido en el centro de atención por dos enfrentamientos de alto perfil que se desarrollaron en público. Primero, la periodista ganadora del premio Pulitzer, Nikole Hannah-Jones, dejó su puesto en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, después de que se ofreció, rescindió y ofreció nuevamente, y en su lugar aceptó un puesto en la Universidad de Howard, una de las universidades históricamente negras de renombre de Estados Unidos .

“Ser tratado tan pobremente por mi alma mater, por una universidad que me ha dado tanto y a la que solo busqué retribuir, ha sido profundamente doloroso”, escribió Hannah-Jones en un comunicado este mes.

Luego, Cornel West, uno de los intelectuales más destacados del país, renunció la semana pasada a la Harvard Divinity School, citando un debate sobre la tenencia. Dijo en una carta que la escuela de la Ivy League sufría de «declive y decadencia» y una «podredumbre espiritual».

Estos casos no han pasado desapercibidos para los estudiantes, incluida la hija de Shepherd, Arissa, una estudiante de último año de secundaria que está clasificada entre el 5 por ciento superior de estudiantes en Georgia y es una reconocida jugadora de voleibol. “Ella tenía a Carolina del Norte en su lista de las cinco mejores escuelas”, dijo Shepherd. “Pero miró lo que sucedió con Nikole Hannah-Jones y lo eliminó de su lista. La impactó. Y apoyo su decisión «.

Los profesores titulares negros son raros. Los datos de un informe de 2007 de The Journal of Black in Education indicaron que representaban menos del 5 por ciento de todos los profesores titulares en el país. El crecimiento durante ese tiempo ha sido mínimo, afirman los educadores.

En las que no pertenecen a HBCU, los profesores negros “brindan un nivel de representación y credibilidad al establecer una línea de base de una facultad diversa e inclusiva”, dijo Shepherd. “También afirma y establece, dado el sistema que ha implementado la academia, que eres alguien en quien esa universidad quiere invertir o con quien, por así decirlo, quiere invertir”.

Pastor W. James Mashall.Cortesía / Universidad de Georgia

Y, sin embargo, la historia ha demostrado que muchos académicos negros encuentran el camino hacia la titularidad en universidades predominantemente blancas, en el mejor de los casos, desalentador. La tenencia garantiza la seguridad laboral de los profesores; en algunos casos, esto permite a los académicos investigar y enseñar temas que pueden considerarse controvertidos, incluida la desigualdad racial, sin el espectro de perder sus trabajos.

En enero, Franklin Evans se convirtió en el primer presidente negro de West Liberty University, una pequeña universidad pública en West Virginia. Dijo que estaba asombrado de que la facultad de 136 profesores de tiempo completo tuviera solo dos profesores negros, uno titular.

“Y uno de los dos fue contratado recientemente”, dijo Evans, quien fue presidente de Voorhees College, una HBCU en Dinamarca, Carolina del Sur. Obtuvo la tenencia en 2005 en JF Drake Technical College en Huntsville, Alabama. Dijo que la decisión de Hannah-Jones de eludir la UNC para Howard fue un momento decisivo.

W. Franklin Evans.Maureen Zambito

«Su tratamiento ha sacado a la luz pública lo diferente que somos juzgados», dijo Evans. “Pero es fundamental tener profesores negros en escuelas predominantemente blancas, porque permite que otras personas nos vean como calificados, como creativos e intelectuales.

“Es muy descorazonador cuando trabajamos duro y hacemos todo lo que se supone que debemos hacer y no conseguimos titulares. A veces, las reglas cambian para las personas de color o los afroamericanos que están en vías de tenencia. A veces son un poco más estrictos cuando los afroamericanos están haciendo su investigación, y siempre se analiza más detenidamente. A veces hay un doble rasero cuando se trata de personas de color en PWI. Trabajas, enseñas y los estudiantes te aman, estás comprometido con la comunidad y las actividades de servicio y luego estás investigando y haciendo el trabajo académico … y luego tus compañeros blancos volverán y pueden volver la nariz en ello. «

Paul Harris lo sabe muy bien. A Harris, un académico de la Universidad de Virginia, se le negó la tenencia en su alma mater cuando el Comité de Promoción y Tenencia afirmó que su registro de publicaciones no cumplía con las expectativas. Consideró que su trabajo en el Journal of African American Males in Education fue «autoeditado», a pesar de que es una revista selectiva y revisada por pares. Más de 4.000 de los exalumnos y colegas de Harris firmaron una petición denunciando la decisión.

“Fue agotador, particularmente el proceso que siguió porque los hechos presentados en mi caso no eran hechos en absoluto”, dijo. “Al no tener titularidad, de alguna manera estás tranquilo. Siempre estás pensando en qué es lo que estoy diciendo y cómo, porque puede haber represalias «.

Posteriormente, el comité revocó su decisión, pero Harris, en cambio, tomó un puesto permanente en la Universidad de Penn State, donde enseñará a los estudiantes graduados en el programa de educación de consejeros.

«Creo que ahora solo estamos viendo lo que ha estado sucediendo durante mucho tiempo», dijo Harris. «Y, con suerte, de ahí surge un cambio de política, un cambio de práctica y un espacio dentro de la academia que es realmente acogedor y no solo tolera sino que celebra el trabajo de los académicos negros».

The Washington Post informó en 2016 que el 96 por ciento de los profesores universitarios negros con antigüedad enseñaban en HBCU. Ese número ha sido impugnado por Contexts, una revista de investigación publicada por la Asociación Estadounidense de Sociología, que dijo que los profesores titulares negros en las HBCU representan el 22 por ciento.

“Si solo nos quedamos en nuestras HBCU”, dijo Evans, “creo que les hacemos un flaco favor a otras personas sabiendo lo grandes y brillantes que somos en realidad. Deberíamos querer demostrar que nosotros también estamos a la vanguardia y que estamos haciendo cosas increíbles.

“Por supuesto, no es un camino fácil. A pesar de los grandes logros, todavía hay personas que lo cuestionan. Y lo que realmente dice es que el mundo académico es sintomático de lo que nos pasa en el mundo ”.

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