Por qué las grandes tecnologías no están dominando el lanzamiento de vacunas

Por qué las grandes tecnologías no están dominando el lanzamiento de vacunas



A medida que la nación asume uno de los mayores desafíos logísticos de la historia con el lanzamiento del programa de vacunación Covid-19, muchos estadounidenses se han preguntado por qué Big Tech no puede ejecutar la operación. Si Amazon puede entregar un cargador de teléfono en dos días, ¿por qué no puede usar su destreza logística para vacunar rápidamente a una nación? Con todos los datos que Google recopila sobre sus usuarios, ¿por qué no puede rastrear e identificar quién necesita una vacuna?

Esto se debe principalmente a que, cuando se trata de recibir un cargador de teléfono, una empresa como Amazon maneja cada paso del proceso, desde la recepción del pedido hasta la entrega. Pero cuando se trata de la distribución de vacunas, las empresas de tecnología han aprendido que tienen mucho menos control. El gobierno federal paga los medicamentos necesarios y administra el suministro a los estados. Luego, los estados, los condados y las corporaciones toman el control y descubren cómo llevar las vacunas a las armas. Entonces, aunque las grandes tecnologías ciertamente están desempeñando un papel en el lanzamiento de la vacuna, no es exactamente como la gente puede esperar.

“Tenemos la escala de esta pandemia: estás tratando de vacunar a más de 300 millones de personas”, dijo JT Lane, el oficial de innovación de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, una organización profesional para funcionarios de salud pública. «Ese es el mayor esfuerzo de nuestra vida».

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Tomemos, por ejemplo, lo que sucedió recientemente en Iowa: el estado tardó solo una semana en cancelar su contrato con Microsoft para ejecutar su sistema de reserva de vacunas. Pero los funcionarios dijeron que no era porque la tecnología de Microsoft fuera insuficiente. Incluso para un gigante tecnológico como Microsoft era demasiado difícil combinar el mosaico de la infraestructura digital existente en 99 condados.

“Entendemos y apoyamos la decisión del estado de Iowa de optimizar su sistema existente en lugar de construir un sistema diferente en muchas de sus plataformas existentes”, dijo Montana MacLachlan, portavoz de Microsoft.

Como dijo el gobernador de Iowa, Kim Reynolds, en una conferencia de prensa el 17 de febrero, «No sería posible de manera oportuna sin una interrupción significativa de sus sistemas actuales, y no queríamos frenar el progreso que estamos logrando».

Muchos caminos

Las empresas de tecnología ciertamente han intentado desde el principio ayudar con la respuesta a la pandemia. Hace casi un año, Google y Apple unieron fuerzas para ayudar con el rastreo de contactos. Pero la mayoría de los estados finalmente no adoptaron la tecnología y tuvo poco impacto sustancial. Parte de la tecnología de Big Tech que se desarrolló hace mucho tiempo finalmente se está adoptando en el lanzamiento de la vacuna: el sitio web VaccineFinder que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están alentando a la nación a usar fue iniciado por Google y asumido por Boston Children’s Hospital en 2012.

Otras empresas de tecnología se están forjando un lugar en el lanzamiento de la vacuna de formas completamente diferentes. Uber y Lyft han ofrecido transporte gratuito hacia y desde las citas de vacunación. Google y Verizon están ayudando a pagar los anuncios que promueven el conocimiento de las vacunas. Google y Apple han participado en discusiones sobre posibles pasaportes de vacunas, pero no han anunciado planes concretos.

Empresas como Amazon están eludiendo todo el lanzamiento local de vacunas al trabajar directamente con la Casa Blanca. El día de la inauguración, los ejecutivos de Amazon ofrecieron a la administración de Biden ayuda para distribuir las vacunas, y enfatizaron que los propios 800.000 trabajadores estadounidenses de la compañía deberían estar entre los primeros en la fila para obtenerla. El equipo de Biden está actualmente en conversaciones con Amazon sobre cómo la compañía puede ayudar con el programa nacional de vacunación del presidente, según fuentes de Amazon y la Casa Blanca que no están autorizadas para hablar públicamente.

Mediando batallas

Pero una de las formas más comunes en las que las grandes empresas tecnológicas como Google, Salesforce y Microsoft están ayudando es lograr resultados mixtos. Eso es porque están tratando de crear sitios web en todo el estado que permitan a las personas programar citas de vacunación.

El 10 de febrero, el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, dijo que el lanzamiento del sitio web de Microsoft presentaba «desafíos reales» para el estado. Un alto funcionario de la administración de Murphy que no estaba autorizado a hablar oficialmente describió los esfuerzos de Microsoft para ayudar a Nueva Jersey como una «experiencia insatisfactoria». Dijo que la plataforma de Microsoft estaba «mal configurada» y que se bloqueaba con regularidad tan recientemente como este mes. Incluso hubo casos en los que los solicitantes de vacunas podían inscribirse en citas en sitios inactivos o cerrados.

«Cuando las empresas de tecnología levantan la mano, nosotros, como estado y como representantes del público, tenemos derecho a un servicio y tiempo de actividad tan buenos como una empresa que vende suéteres, y no deberíamos tener una experiencia deficiente», dijo. .

MacLachlan, el portavoz de Microsoft, dijo en un correo electrónico que la compañía estaba trabajando con Nueva Jersey «para entregar las vacunas de la manera más rápida, segura y eficiente posible, y eso incluye abordar algunos problemas técnicos».

Otros estados, incluido California, también han intentado establecer un portal compartido para los registros de vacunación, pero esos sitios llegan a poblaciones limitadas. El sitio unificado de California, llamado MyTurn, está impulsado por Salesforce y una startup del Área de la Bahía llamada Skedulo.

Pero por ahora, MyTurn, que está a cargo del Departamento de Salud Pública de California, solo ofrece vacunas en gran parte del área urbana del estado y ha dejado fuera a muchos condados suburbanos junto con algunas áreas agrícolas y rurales. Esa herramienta de búsqueda en línea a nivel estatal no tiene en cuenta a CVS y Walgreens, dos grandes minoristas que tienen líneas de vacunas completamente separadas y no están solicitando ayuda a Silicon Valley. Tampoco tiene en cuenta los principales proveedores de atención médica en todo el estado, como Kaiser Permanente, que tienen sus propios sistemas de registro separados.

Pero los expertos en salud pública dicen que estos desafíos no son necesariamente culpa de las grandes tecnologías. Las empresas de tecnología están atrapadas entre la forma en que los departamentos de salud estatales y del condado establecen los registros de vacunación. Algunos sistemas se enfocan en vacunar a tantas personas como sea posible. Pero otros departamentos de salud pública se centran en vacunar a las poblaciones de personas mayores, de minorías y de bajos ingresos que se pasan por alto y que tienen un acceso a Internet menos confiable.

“Todo el mundo habla de equidad con la vacuna. Pero si tuvieran la opción, la mayoría de la gente preferiría el volumen porque nos sacaría de la pandemia más rápido ”, dijo la Dra. Kim Rhoads, profesora de epidemiología y bioestadística en la Universidad de California en San Francisco, cuya investigación reciente examinó Covid-19. tasas de infección en comunidades negras en el Área de la Bahía. “Eso es lo que pasa con los bloqueos de sitios web y estos sistemas tecnológicos se ven abrumados. Vamos por el volumen allí «.

Precio alto

Aún así, algunas empresas de Big Tech están logrando avances con los gobiernos locales. Se espera que Salesforce proporcione el motor detrás del próximo sitio web de Nevada. Según Maha Neouchy, portavoz de Salesforce, la compañía está proporcionando servicios de tecnología a “más de 50 organizaciones de salud federales, estatales, locales y privadas” con el propósito de administrar las vacunas. Eso también incluye el condado de Lake, Illinois, entre otros. Ella se negó a comentar sobre los costos. Microsoft también ha firmado contratos con Oklahoma, Montana y Wisconsin para ayudar a proporcionar los portales de programación de vacunación en línea de los estados.

Los gobiernos locales también parecen dispuestos a pagar por estos programas. Las solicitudes de registros públicos revelaron que Oklahoma está pagando a Microsoft casi $ 500,000 para ejecutar su sistema desde diciembre pasado hasta finales de julio. Eso representa casi el 1 por ciento del presupuesto de tecnología de la información de $ 59 millones del Departamento de Salud del Estado de Oklahoma.

De manera similar, otros registros públicos del condado de Lake, al norte de Chicago, muestran que Carahsoft, una empresa asociada de Salesforce, le dijo al condado que costaría $ 5.5 millones entregar una «Solución de administración de vacunas», conocida como AllVax, para el trabajo que se desarrolló desde fines de octubre. hasta finales de 2020. El condado se hizo cargo de las operaciones de este sistema digital a principios de 2021.

Algunas jurisdicciones locales parecen complacidas con la forma en que las grandes empresas tecnológicas les han ayudado a recibir a un número posiblemente abrumador de visitantes en sus sitios.

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«En general, me he sentido muy orgulloso del sistema y de que todavía no hemos tenido una interrupción; hemos tenido 380.000 personas registradas en el sistema», dijo Jefferson McMillan-Wilhoit, director de informática y tecnología de la salud del condado de Lake. Departamento de salud. Señaló que sin el acuerdo de $ 5.5 millones con Salesforce, que constituye una parte notable del presupuesto anual de $ 80 millones de su departamento, hubiera sido casi imposible configurar esta infraestructura digital tan rápidamente.

Carolina del Norte firmó recientemente un contrato de casi $ 1.1 millones con Google para brindar servicios durante el próximo año como una forma de crear un sistema unificado en todo el estado, en lugar de que los ciudadanos y las entidades de salud pública del condado dirijan el suyo.

“Lo resistimos y se puso en marcha y lo probamos a presión para 1,4 millones de usuarios [in a four-hour window] y estamos obteniendo cientos de miles [of hits in that same window of time]”, Dijo Sam Gibbs, subsecretario de tecnología y operaciones de Carolina del Norte, y señaló que la población del estado es de aproximadamente 10,5 millones.

Buscando alternativas

Pero los funcionarios de salud pública señalan que, independientemente de lo bien que las empresas de tecnología creen sitios web de registro de vacunación, hay algunas poblaciones cruciales a las que nunca llegarán. Eso es porque todavía hay millones de estadounidenses que necesitan vacunas pero que no tienen acceso a Internet para ni siquiera registrarse. Rhoads sugiere que los departamentos de salud locales encuentren formas de llegar a las poblaciones que no tienen las habilidades, el acceso a Internet o la confianza en las empresas de Big Tech para usar estos sitios.

“Más grande no es mejor. Y simplemente vuelve al volumen frente a la equidad ”, dijo Rhoads. “Si vamos a lo grande, no obtendremos equidad. Con eso en mente, si seguimos adelante con el volumen como nuestra prioridad, no deberíamos sorprendernos al final cuando no obtenemos capital «.



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