Por qué los bomberos están luchando contra los mandatos de la vacuna Covid

Por qué los bomberos están luchando contra los mandatos de la vacuna Covid

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El bombero de Kentucky Jimmy Adams vio los estragos de la pandemia de coronavirus cuando se desempeñó como médico que ayudó a cuidar a los enfermos en llamadas médicas en medio de los crecientes casos de Covid. Conocía a bomberos jubilados que murieron por complicaciones de Covid-19. Pero razonó que eran mayores y probablemente tenían problemas de salud subyacentes, lo que los hacía susceptibles al virus.

“Así es como haces las paces con esas cosas”, dijo Adams, de 51 años, un teniente. Creía que las precauciones que estaba tomando su departamento lo mantenían a salvo. Pero se negó a recibir la vacuna Covid. La razón no era estrictamente política, dijo. Se había cansado del debate sobre máscaras, mitigación, cantidad de casos y vacunas.

A mediados de agosto, tanto Adams como su esposa, Sara, que estaba completamente vacunada, dieron positivo por Covid. Ella experimentó síntomas leves, sin embargo fue hospitalizado con neumonía intersticial bilateral. Su potasio se disparó, causando arritmia cardíaca. Estuvo con oxígeno durante toda su hospitalización.

“Me equivoqué”, dijo Adams, varios días después de salir del hospital. “Sufrí mucho. Ni siquiera sé en este punto del juego si voy a sufrir algún efecto a largo plazo. ¿Cambia esto quien soy por el resto de mi vida? No sé la respuesta a eso. Estaré triste si lo hace «.

Adams ahora planea vacunarse tan pronto como su médico lo permita, después de la recuperación. Aún así, él, como muchos bomberos en todo el país, no apoya los mandatos para las vacunas Covid.

El liderazgo de los bomberos y la base están divididos sobre tales mandatos. La Asociación Internacional de Jefes de Bomberos ha expresado su apoyo a las vacunas obligatorias. Por el contrario, la Asociación Internacional de Bomberos ha dicho que alienta «fuertemente» a los bomberos a vacunarse, pero no cree que deba ser obligatorio.

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Los bomberos, que la mayoría de las veces son proveedores médicos de emergencia certificados, han estado al frente de la pandemia desde el principio. Los funcionarios presionaron para asegurarse de que estarían entre los primeros en recibir las vacunas, dado su papel en el sistema médico. Sin embargo, ¿por qué, después de haber visto tanto, tantos que están capacitados para salvar vidas todavía se niegan a vacunarse, mientras luchan activamente contra los mandatos?

Estamos a favor de las vacunas, somos de la seguridad pública, pero solo estamos en contra del mandato. El hecho es que puedes ser las tres cosas al mismo tiempo.

JT Sullivan, un bombero en el condado de Wyandotte, Kansas, dijo que si bien tomó precauciones para no llevar a casa el coronavirus cuando su esposa estaba embarazada, creía que la pandemia fue en gran parte «atacada» por los medios, incluso cuando vio sus efectos en su vida profesional. Comprendió que algo estaba sucediendo, simplemente no creía que fuera tan malo como se estaba informando. Creía que afectaba principalmente a los ancianos y médicamente frágiles. El joven de 28 años no tenía planes de vacunarse hasta que un paramédico de su departamento murió por complicaciones de Covid el 1 de enero. Sullivan se vacunó poco después.

“Simplemente me tomó por sorpresa porque era más joven que mis padres”, dijo Sullivan, quien fomenta las vacunas pero también está en desacuerdo con los mandatos.

Varios bomberos dijeron que los socorristas reacios a vacunarse reflejan la variedad de puntos de vista de muchos estadounidenses promedio: algunos ven tanto la pandemia como la vacuna a través de una lente política, algunos creen información errónea y conspiraciones, algunos generalmente desconfían de las vacunas y otros no. como que le digan qué hacer. Tanto Adams como Sullivan atribuyeron cierta resistencia a las vacunas a tener una personalidad «Tipo A» y albergar la creencia de que pueden ejercer control sobre lo que les sucede.

El jefe de bomberos de Houston, Samuel Peña, frustrado con la tasa de vacunación de su propio departamento, que supone alrededor del 50 por ciento, sospecha que hay algo de verdad en eso.

“A lo largo de la carrera de un socorrista, ya sea bombero, oficial de policía, EMT, obtienes una mayor tolerancia al riesgo aceptable porque respondes a todo tipo de cosas que ponen tu vida en situaciones peligrosas y la mayoría de las veces que sale ileso ”, dijo. «El nivel de riesgo aceptable que estamos dispuestos a asumir está en un umbral diferente al de una persona normal y razonable».

Peña dijo que los funcionarios de Houston han discutido la obligación de vacunas a pesar de los esfuerzos del gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, para evitar que las escuelas y ciudades instituyan políticas de mitigación de Covid. La tensa relación de la ciudad con el sindicato de bomberos local podría complicar las cosas. Dichos mandatos en otros lugares han encontrado una feroz resistencia.

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Un capitán del Departamento de Bomberos de la ciudad de Los Ángeles está bajo investigación después de publicar un video denunciando la «tiranía» de un mandato de vacuna esperado allí. El Departamento de Recursos Humanos de la ciudad de San Francisco recomendó suspensiones no pagadas de 10 días para 20 empleados, incluidos siete bomberos, por incumplimiento del mandato de esa ciudad, según el San Francisco Chronicle. Los informes de noticias en varias ciudades citan a los empleados que cuestionan la legalidad de tales mandatos.

Existe un precedente legal de larga data para la salud pública y los mandatos de vacunas, dijo Sharona Hoffman, profesora de derecho y bioética en la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, Ohio.

“No es cierto que ‘Esto es Estados Unidos y tenemos un 100 por ciento de libertad’. Tenemos un millón de leyes y regulaciones que debes cumplir ”, dijo, citando, entre ellas, las leyes de tránsito y los códigos de vestimenta de los empleadores. “Eso es lo que significa estar en una sociedad civilizada. Eso es lo que se llama el ‘contrato social’ «.

Allyson Hinzman, bombero y presidente del Local 31 de Bomberos de Tacoma en Washington, dijo que los sindicatos locales se oponen al mandato de vacunas del gobernador demócrata Jay Inslee. Hinzman dijo que se apresuró y no permite alternativas, como las pruebas semanales de Covid. Los trabajadores estatales presentaron una demanda este mes contra el gobernador por el mandato.

Los bomberos están amenazando con renunciar en lugar de cumplir, lo que Hinzman dijo que presionaría aún más a los departamentos con poco personal que brindan servicios de emergencia.

Dijo que los bomberos toman precauciones para evitar la transmisión de virus cuando responden a las llamadas. Un estudio de la Universidad de Washington indica que el riesgo de propagación del virus entre los primeros respondedores y los pacientes es bajo, debido a los protocolos de seguridad que se siguen en el campo.

“No se trata de la vacuna”, dijo Hinzman, quien se vacunó. “Se trata de brindarles a nuestros miembros la oportunidad de elegir y tomar decisiones por sí mismos. Estamos a favor de las vacunas, somos de la seguridad pública, pero solo estamos en contra del mandato. El hecho es que puedes ser las tres cosas al mismo tiempo «.

Los contribuyentes pagan las facturas

Bob McDonald, director ejecutivo del Departamento de Salud Pública de Denver, lo ve de manera diferente y dijo que las vacunas son la única forma de pasar de una pandemia de Covid a un problema de salud que, como la influenza, se puede controlar. Denver ha implementado un mandato de vacunas para todos los empleados de la ciudad, incluidos los bomberos.

«Una de las cosas que creo que es muy, muy importante es hacer que las personas comprendan que estas vacunas, especialmente con la variante delta, ya no son solo para el individuo», dijo McDonald, y agregó que los hospitales de Denver están en o más allá capacidad debido al aumento de casos Covid. Es responsabilidad de todos mitigar su riesgo para reducir la tensión en el sistema médico de la nación, dijo.

Peña dijo que los funcionarios públicos le deben a los contribuyentes vacunarse, dado que los contribuyentes finalmente pagan las facturas de los pagos de compensación laboral u hospitalizaciones.

Incluso si los empleados renuncian en caso de un mandato de vacunación en Houston, dijo Peña, su departamento ha operado durante la pandemia con personal reducido debido a que los miembros están en cuarentena debido a la exposición o el aislamiento debido a una enfermedad. Cuatro bomberos de Houston murieron a causa de Covid.

“He estado haciendo esto durante 27 años y les puedo decir que nunca enterré a un bombero por una muerte en cumplimiento del deber a causa de la gripe”, dijo Peña, y agregó que si las muertes hubieran sido por otro deber- actividades relacionadas, el sindicato impulsaría la acción. “El hecho de que se trate de un problema médico no significa que no debamos buscar cómo proteger mejor a nuestros bomberos. La vacuna es una forma de lograrlo «.

Según la Fundación Nacional de Bomberos Caídos, que honra y reconoce a los bomberos que mueren en el cumplimiento del deber, 170 bomberos y 78 trabajadores de EMS han muerto por complicaciones de Covid hasta el 17 de septiembre.

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