Por qué los humanos creen que la mayoría de las personas dicen la verdad, incluso cuando nos dicen que están mintiendo

Por qué los humanos creen que la mayoría de las personas dicen la verdad, incluso cuando nos dicen que están mintiendo



¿Por qué la gente da crédito a las falsedades? ¿Por qué no los descartan? Aquí está una gran parte de la respuesta: la mayoría de las veces, tendemos a creer en otras personas. Cuando nos dicen cosas, asumimos que están diciendo la verdad.

Sin duda, consideramos que algunas personas no son dignas de confianza, tal vez porque han demostrado su valía; quizás porque pertenecen a un grupo del que creemos que deberíamos desconfiar. Pero, en promedio, confiamos en las personas incluso cuando no deberíamos.

«Mentirosos: falsedades y libertad de expresión en una era de engaños» por Cass Sunsteinprensa de la Universidad de Oxford

Prestamos muy poca atención a la evidencia clara de que lo que se dice es falso. No hacemos descuentos por las circunstancias.

Por ejemplo, ¿qué pasa si digo: En los últimos meses, los científicos han descubierto que es poco probable que el cambio climático sea un problema grave. A fin de cuentas, la mayoría de las personas no se verán afectadas. Es poco probable que las personas en los Estados Unidos y Europa se vean afectadas. Sin duda, habrá algunos efectos dañinos en otros lugares, incluidos Ruanda y Sudáfrica, pero incluso allí, esos efectos serán pequeños. Sorprendentemente, la mayoría de la población mundial estará mejor, porque el mundo será más cálido.

En realidad eso es falso; Lo inventé. Pero si eres como la mayoría de las personas, esa afirmación falsa bien podría permanecer en tu memoria, haciéndote pensar, al menos por un momento y en alguna parte de tu mente, que el cambio climático no es un problema serio. (Perdón.)

Ese es un ejemplo de un fenómeno más amplio llamado «sesgo de la verdad»: las personas tienden a pensar que lo que escuchan es veraz, incluso si tienen una excelente razón para no creer lo que escuchan. Si a las personas se les proporciona información que claramente ha sido desacreditada, podrían, no obstante, confiar en esa información para formarse sus juicios.

En promedio, confiamos en las personas incluso cuando no deberíamos.

De manera similar, es más probable que las personas recuerden erróneamente, como verdadera, una afirmación que se les ha dicho explícitamente que es falsa que que recuerden erróneamente, como falsa, una afirmación que se les ha dicho explícitamente que es verdadera.

De ello se deduce que si le dicen que algún funcionario público es un mentiroso y un estafador, puede seguir creyéndolo en alguna parte de su mente, incluso si sabe que ella es perfectamente honesta. (En 2016, los ataques sostenidos contra Hillary Clinton funcionaron por esta razón, incluso cuando la gente sabía que eran mentiras).

Y si le dicen que, si tiene menos de 50 años, realmente no necesita preocuparse por una pandemia, puede aferrarse a esa creencia al menos en alguna parte de su mente, incluso después de que se le informe que las personas menores de 50 años pueden enfermarse mucho.

Ese problema se conoce con un nombre desagradable: «miopía metacognitiva».

La idea básica es que estamos muy en sintonía con la «información primaria»: si el informe meteorológico dice que va a hacer frío hoy, si un candidato a un cargo público afirma que fue un héroe de guerra, si el periódico local informa que un famosa estrella de televisión cometió un delito relacionado con las drogas. Por el contrario, estamos mucho menos sintonizados con la “metainformación”, es decir, la información sobre si la información primaria es precisa. Si recibe una señal clara de que el supuesto informe meteorológico fue una broma, o de que un funcionario público está distorsionando su historial para atraer votos, no ignorará exactamente la señal. Pero si usted es como la mayoría de las personas, le dará menos peso del que debería.

Las personas tienden a pensar que lo que escuchan es veraz, incluso si tienen una excelente razón para no creer lo que escuchan.

Las explicaciones evolutivas son a menudo especulativas, pero hay una razonable para el sesgo de verdad. En las sociedades de cazadores-recolectores, la supervivencia a menudo depende de cómo reaccionan las personas a la evidencia de sus propios sentidos, o incluso a las señales que reciben de los demás. Si ves a un tigre persiguiéndote, será mejor que corras. Y si sus amigos y vecinos están corriendo, también tiene sentido hacerlo. Hay mucha menos urgencia en captar señales sobre si esas señales son confiables.

Sin duda, la metacognición puede ser valiosa, pero la información primaria es la más importante. Eso es suficiente para producir un sesgo de verdad.

Para una demostración poderosa de la existencia del sesgo de verdad, considere el trabajo de un equipo de investigación formado por Myrto Pantazi de Oxford, y Olivier Klein y Mikhail Kissine, ambos de la Universidad Libre de Bruselas.

Para simplificar una historia compleja, Pantazi y sus colegas dieron a un gran número de participantes información sobre dos casos legales que involucraban a acusados ​​criminales. A los participantes se les dijo explícitamente que parte de la información, relacionada con la oración apropiada, era falsa. Luego se les pidió que propusieran una pena de prisión adecuada y también que dijeran cuán peligroso era el acusado.

La pregunta principal era si las personas descartarían adecuadamente la información que se les dijo que era falsa, para que no influyera en sus juicios.

La respuesta es que no lo hicieron. Cuando las personas recibieron información negativa sobre el acusado, se vieron influenciadas por ella, incluso cuando se les informó explícitamente que era falsa. Como dicen los autores, «los jurados pueden juzgar a los acusados ​​basándose en las pruebas que encuentran, incluso si saben claramente que estas pruebas son falsas». De acuerdo con otras investigaciones, los autores también encontraron que sus participantes tendían a recordar erróneamente las pruebas falsas como verdaderas, y lo hicieron con más frecuencia de lo que recordaban que las pruebas verdaderas eran falsas.

Pantazi y sus colegas realizaron el mismo experimento con jueces profesionales. Sorprendentemente, obtuvieron los mismos resultados básicos. Incluso si es un juez experimentado, la información falsa sobre un acusado penal podría afectar sus conclusiones, y es muy posible que la recuerde como cierta. La información negativa en particular pone una especie de sello en la mente humana, y no es fácil eliminarlo.

En la mayoría de situaciones, la mayoría de nosotros suponemos que otros miembros de la especie humana están diciendo la verdad; esa es nuestra suposición predeterminada.

Estos experimentos involucran leyes, pero la lección es mucho mayor.

Suponga que está en una ciudad nueva y le pide direcciones a extraños. Probablemente asumirá que le están diciendo la verdad, en lugar de intentar que se pierda. De hecho, podría ser necesario mucho para convencerte de que estaban mintiendo.

En la mayoría de situaciones, la mayoría de nosotros suponemos que otros miembros de la especie humana están diciendo la verdad; esa es nuestra suposición predeterminada. Por cierto, esa es una de las razones por las que la publicidad funciona, incluso si deberíamos saberlo mejor que creerlo.

Como se señaló, hay momentos y lugares en los que no nos permitimos esa suposición. Sabemos que algunas personas son mentirosas. Si pensamos que las personas solo se preocupan por ellos mismos y no por nosotros, es mucho menos probable que les creamos. No creemos que las declaraciones de los anunciantes tengan la misma credibilidad que las declaraciones de nuestros mejores amigos.

Pero si escuchamos algo en línea o en un periódico, a menudo ignoramos o damos muy poca importancia a las señales claras de que podría ser falso.

Adaptado de «Mentirosos: falsedades y libertad de expresión en una era de engaños» de Cass Sunstein. Copyright © 2021 y publicado por Oxford University Press. Reservados todos los derechos.



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