Preocupados por Covid, la mayoría de los padres ya no quieren que sus hijos vayan a la escuela a tiempo completo, según una encuesta

Preocupados por Covid, la mayoría de los padres ya no quieren que sus hijos vayan a la escuela a tiempo completo, según una encuesta

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Los padres no solo están ansiosos por enviar a sus hijos de regreso a la escuela mientras la variante delta se enfurece.

Están tan preocupados por la salud de sus hijos y la seguridad de sus comunidades que muchos padres, especialmente los padres negros e hispanos, ahora dicen que prefieren mantenerlos en casa aprendiendo de forma remota, al menos a tiempo parcial, según una nueva investigación.

“No es solo que los padres no estén bien”, dijo Adam Burns, socio de Edge Research, quien dirigió la encuesta de padres a nivel nacional publicada el miércoles por la Asociación Nacional de Padres y Maestros.

«No han estado bien durante unos 18 meses».

Para obtener más información sobre esta historia, vea «Nightly News with Lester Holt» de NBC esta noche a las 6:30 pm ET / 5: 30 pm CT.

Muchos padres creyeron en la primavera que lo peor de la pandemia Covid-19 había quedado atrás, con la esperanza de que las vacunas ampliamente disponibles significaran ya no tener que lidiar con los problemas técnicos, las luchas académicas y los desafíos emocionales de la instrucción en línea.

Luego, el 27 de julio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades actualizaron su guía de salud en respuesta a la variante delta más contagiosa, instando a las personas vacunadas a reanudar las precauciones, como el uso de máscaras.

Para los padres, la noticia sobre la variante delta fue «otro golpe en el estómago», dijo Burns.

La encuesta, que fue financiada por los CDC a través de la Fundación CDC sin fines de lucro con sede en Atlanta y que encuestó a una muestra de 1,448 padres y tutores de escuelas públicas del 23 de julio al 8 de agosto, captó el aumento en sus preocupaciones después de que los CDC actualizaran su guía.

Antes del 27 de julio, el 58 por ciento de los encuestados dijeron que querían que sus hijos estuvieran en un salón de clases a tiempo completo este año.

Posteriormente, esa cifra se redujo al 43 por ciento.

“Es una gran preocupación”, dijo Kizzy Dogan, una madre en Washington, DC, cuyos hijos gemelos de 12 años tuvieron dificultades con las clases en línea el año pasado.

«Aunque yo digo, ‘Dios mío, sí, llévalos de regreso al edificio para sacarlos de la casa’, en realidad, es un miedo», dijo, y señaló que la semana pasada, solo unos días antes de que sus hijos comenzaran las clases presenciales, se le informó que alguien que había estado en la escuela había dado positivo por Covid. La escuela de sus hijos solo ofrece una opción en línea para niños con necesidades médicas, por lo que sus hijos no son elegibles.

Kizzy Dougan con sus hijos Jackson, a la izquierda, y Carter. Kizzy Dougan

«Es como un Catch-22», dijo. “Los quieres de vuelta en el edificio, pero al mismo tiempo, los quieres a salvo. Los quieres saludables. Los quieres en casa, así que si quedarse en casa es la mejor manera, entonces creo que debemos quedarnos en casa «.

Los padres negros como Dogan eran menos propensos a querer que sus hijos estuvieran en un aula, y solo el 41 por ciento dijo después del 27 de julio que querían un programa en persona a tiempo completo, encontró la encuesta. Para los padres hispanos, esa cifra se redujo al 37 por ciento.

Los padres afroamericanos e hispanos expresaron su preferencia por los programas en línea a pesar del hecho de que es más probable que tengan trabajos de trabajadores esenciales que no se pueden hacer de forma remota y es más probable que dependan de la escuela en persona para poder trabajar, dijo Chris Mathias , un afiliado senior de HCM Strategists, que entrevistó a los padres en grupos focales como parte de la encuesta.

Muchos padres afroamericanos e hispanos no tuvieron una gran experiencia con la instrucción en línea el año pasado y eran más propensos a experimentar problemas de conexión o de Internet.

Sin embargo, en la encuesta y los grupos focales, fue más probable que dijeran que los estudiantes y los padres deben sacrificar la instrucción en persona para mantener a sus familias y comunidades seguras.

Están “volviendo a la escuela a regañadientes y realmente no quieren hacerlo”, dijo Mathias. “Desearían que hubiera más opciones en línea, opciones en línea de calidad”.

‘En una montaña rusa’

La creciente demanda de los padres de instrucción remota ha provocado una pelea entre los distritos escolares.

A fines de julio, solo 41 de los 100 distritos escolares más grandes del país planeaban ofrecer una opción de aprendizaje remoto en el nuevo año académico, según el Centro para la reinvención de la educación pública de la Universidad de Washington, que rastrea las respuestas de Covid de las escuelas.

Para esta semana, esa cifra se había más que duplicado a 92 distritos, aunque solo 56 de ellos estaban poniendo programas en línea a disposición de todos los estudiantes.

“Escuchamos a los padres alto y claro”, dijo Michael Hinojosa, superintendente del Distrito Escolar Independiente de Dallas, que lanzó una academia virtual temporal el 24 de agosto para estudiantes menores de 12 años, que aún no son elegibles para la vacuna Covid.

En las semanas transcurridas desde que Dallas y muchos otros distritos del sur comenzaron el año escolar a principios de agosto, las tasas de Covid y las muertes se han disparado en todo el país. Muchas escuelas que comenzaron el año escolar el mes pasado se han visto obligadas a cerrar o poner en cuarentena a un gran número de estudiantes y maestros.

“Es como si estuviéramos en una montaña rusa”, dijo Hinojosa. “Justo cuando pensamos que podríamos tener algo de normalidad este año, todo el mundo estaba emocionado por el regreso a clases y todo cambió. Giró en una moneda de diez centavos «.

La política en torno a las medidas de seguridad de Covid solo ha dificultado las cosas. Los manifestantes han invadido las juntas escolares y los departamentos de salud de todo el país, librando batallas cada vez más desagradables sobre los mandatos de máscaras y vacunas.

La tensión ha minado la confianza de los padres en la seguridad escolar y entre ellos.

La encuesta de la National PTA y la CDC Foundation encontró que la mayoría de los padres, el 75 por ciento, considera que el uso de mascarillas por parte de todos los estudiantes, maestros y personal, independientemente de su estado de vacunación, es la medida más importante o muy importante que las escuelas pueden tomar para reducir los riesgos para la salud, pero muchas escuelas no exigen máscaras.

Algunos estados han prohibido los mandatos de máscaras. Otros han prohibido la instrucción en línea.

La encuesta también encontró que 1 de cada 4 padres, desproporcionadamente hombres, personas con altos ingresos y personas cuyos hijos están vacunados, dijeron que definitivamente o probablemente enviarían a sus hijos a la escuela con síntomas leves de resfriado que podrían ser Covid-19.

En Texas, Dallas se encuentra entre los distritos que luchan por seguir exigiendo máscaras a pesar de una orden del gobernador Greg Abbott, un republicano, que excluye estos mandatos.

El distrito de Dallas también tomó la decisión de ofrecer el programa virtual a pesar de que Texas actualmente no lo financia. Casi 2,000 estudiantes han optado por participar hasta ahora, lo que le costará al distrito $ 20 millones, dijo Hinojosa; si más toman esa decisión, el costo aumentará.

Vale la pena el gasto, dijo. Aunque cree que la mayoría de los estudiantes necesitan la atención de los maestros que proviene de la instrucción en persona, no quería que los padres mantuvieran a sus hijos fuera de la escuela por completo.

“Nuestros niños realmente se han quedado muy atrás, pero preferimos tenerlos aquí que no tenerlos en absoluto”, dijo.

‘Está comenzando de nuevo’

Los padres han estado tomando decisiones imposibles desde que comenzó la pandemia, sopesando las preocupaciones de salud con las necesidades académicas y emocionales de los niños.

Pero el latigazo de estas últimas semanas ha sido particularmente difícil, dijo Liz Parlett-Butcher, madre de cuatro hijos de Egg Harbor Township, Nueva Jersey, que participó en uno de los grupos de enfoque de padres.

“Es como el ‘Día de la Marmota’”, dijo. «Sientes que te estás despertando y está comenzando de nuevo».

Liz Parlett-Butcher con su familia.Cortesía de Liz Parlett-Butcher

El hijo menor de Parlett-Butcher, que tiene autismo y dislexia, se retrasó tanto el año pasado con una instrucción limitada en persona que ella y su esposo decidieron retenerlo para que repitiera el primer grado.

Ella cuenta con que él pueda regresar a la escuela a tiempo completo, pero le preocupa que el virus cierre la escuela nuevamente.

“Veo algunos letreros en la pared y tengo miedo”, dijo.

Otra madre, Mary Cotofan, madre de dos hijos de North Olmsted, Ohio, desea que su distrito ofrezca una opción en línea.

Le preocupa que sus hijos, que a los 8 y 11 años son demasiado pequeños para ser vacunados, puedan enfermarse y contraer síntomas de Covid de «larga duración». También le preocupa que puedan infectar a su padre o impedir que lo vea con regularidad.

«Siento que estamos entrando en un momento mucho más riesgoso en términos de niños que en toda la pandemia», dijo. «Y los estamos enviando a todos juntos de regreso y esperando lo mejor».

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