Prisionero en aislamiento desde el asesinato de Whitey Bulger: ‘Soy un hombre inocente’

Prisionero en aislamiento desde el asesinato de Whitey Bulger: ‘Soy un hombre inocente’



Uno de los presos enviados a confinamiento solitario tras el asesinato del jefe de la mafia de Boston, James «Whitey» Bulger, dijo que no tenía nada que ver con el crimen y quería salir de la unidad de vivienda restrictiva.

Al hablar por primera vez, Sean McKinnon le dijo a NBC News que no ha recibido una respuesta clara de por qué sigue en soledad más de dos años después de que el infame gángster fue asesinado a golpes dentro de la prisión federal de Hazelton en Virginia Occidental.

“Les dije a los federales: ‘Si tuviera algo que decirles, lo haría’”, dijo McKinnon, de 35 años, en una entrevista telefónica desde la prisión. «No se nada. Soy un hombre inocente «.

Bulger fue encontrado muerto en su celda alrededor de las 8:30 am del 30 de octubre de 2018. El hombre de 89 años fue golpeado con un arma que consiste en un candado metido dentro de un calcetín, dijeron funcionarios policiales.

James «Whitey» Bulger.Servicio de Alguaciles de EE. UU.

Bulger, el líder de la mafia irlandesa de Boston y un informante secreto del FBI, fue asesinado menos de 12 horas después de su llegada a la prisión de Virginia Occidental en un traslado desde una institución de Florida.

Al menos cuatro reclusos fueron retirados de la población general a raíz del asesinato. Casi dos años y medio después, no se han presentado cargos en el caso.

McKinnon, quien está cumpliendo una sentencia de ocho años por robar armas de una tienda de armas de fuego de Vermont, había estado compartiendo celda con un notorio asesino a sueldo de la mafia, Fotios “Freddy” Geas. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han descrito a Geas y un segundo recluso, un gángster del área de Boston llamado Paul DeCologero, como sospechosos del asesinato de Bulger. El cuarto hombre llevado a la soledad, Felix Wilson, había pasado la noche anterior en la misma celda que Bulger.

En la entrevista con NBC News, McKinnon dijo que estaba conmocionado y confundido cuando los oficiales correccionales irrumpieron dentro de su celda y le dijeron a él y a Geas que iban a estar solos.

«Estaba sentado viendo las noticias esa mañana», dijo McKinnon. “Fui a desayunar, volví. De repente, entraron corriendo en nuestra habitación y dijeron: ‘Esposa’ ”.

McKinnon dijo que preguntó a los guardias por qué iba al «agujero», un término del argot para solitario, pero no obtuvo respuesta.

«Desde entonces, ha sido lo mismo», dijo.

El uso del confinamiento solitario ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor en los últimos años. Un informe del Inspector General del Departamento de Justicia de 2017 encontró que los prisioneros federales, incluidos los que viven con enfermedades mentales, se mantienen en lo que el gobierno llama «viviendas restrictivas» durante períodos prolongados en violación de la política federal.

David Fathi, director del Proyecto Nacional de Prisiones de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, dijo que la experiencia de McKinnon subraya lo que describió como el uso fuera de control del aislamiento en las cárceles estadounidenses.

“Según el derecho internacional de los derechos humanos, la reclusión en régimen de aislamiento que dure más de 15 días está categóricamente prohibida, por lo que dos años y medio es realmente increíble”, dijo Fathi. “La Corte Suprema ha comparado la soledad con el potro y el tornillo de mariposa como un medio para forzar confesiones, y parece probable que eso sea lo que está sucediendo aquí. Planean mantenerlo en aislamiento hasta que se rompa, confiese o comparta información «.

McKinnon, que no tiene vínculos conocidos con la mafia, presentó una queja oficial al alcaide a principios de enero solicitando que los funcionarios de la prisión celebren una audiencia y presenten pruebas «de por qué estoy siendo castigado».

«Se me han negado mis privilegios básicos de comodidad y se me ha obligado a soportar las crueles e inhumanas condiciones de vida en la SHU, sin causa», decía la carta, utilizando un acrónimo de una unidad de vivienda especial.

El alcaide, Rich Hudgins, denegó la solicitud, citando «una investigación en curso que no se puede revelar en este momento».

James «Whitey» Bulger en 1953 fotos de reserva de la policía.Departamento de Policía de Boston vía AP

Un año después del asesinato de Bulger, el personal de la prisión le dijo a NBC News que estaba sorprendido de que no se hubieran presentado cargos. Los empleados, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que el área de la vivienda tiene cámaras que habrían capturado a los asaltantes entrando y saliendo de la celda de Bulger.

De hecho, el asesinato de Bulger no es el único en la prisión de Hazelton que queda sin resolver. Dos reclusos fueron asesinados a principios de 2018 y tampoco se han presentado cargos en esos casos.

Cameron Lindsay, quien se desempeñó como alcaide en tres prisiones federales, dijo que los homicidios entre presos tienden a ser una prioridad baja para los fiscales porque los perpetradores ya están encerrados.

“Supongo que los fiscales federales están como, ‘¿Cuál es la prisa? Estos tipos no van a ir a ninguna parte de todos modos ‘”, dijo Lindsay. “Eso es lo único que puedo formular como hipótesis. Aparte de eso, no tiene sentido «.

Portavoces del FBI y de la Fiscalía Federal en el Distrito Norte de Virginia Occidental declinaron hacer comentarios.

La Oficina de Prisiones también se negó a comentar sobre la investigación de Bulger, así como sobre el caso de McKinnon, citando «preocupaciones de privacidad, seguridad y protección».

La exagente del FBI Bryanna Fox dijo que dos años parece mucho tiempo para que este tipo de investigación de asesinato se prolongue, pero dijo que la pandemia de Covid-19 puede haber estancado la investigación. Fox también señaló que una de las técnicas de investigación estándar, ofrecer un acuerdo de culpabilidad como un medio para lograr que un sospechoso se vuelva contra otros, tiene sus limitaciones en la prisión.

“Esa estrategia es más efectiva para las personas que aún no están encarceladas porque obviamente tienen mucho más que perder y estarían más dispuestas a morder el anzuelo”, dijo Fox, quien ahora es profesor de criminología en la Universidad del Sur de Florida.

McKinnon dijo que fue entrevistado por agentes del FBI en los días posteriores al asesinato. Regresaron meses después para tomar una muestra de ADN, dijo, pero ningún investigador se ha puesto en contacto con él desde entonces.

Sean McKinnon.Foto de familia

Pasó la mayor parte del primer año en una celda solo, pero ahora comparte una con DeCologero.

Aunque McKinnon tiene un compañero de celda, está separado de la población en general y se le niegan varios privilegios en un entorno que todavía se considera un confinamiento solitario. Dijo que se le permite una llamada telefónica al mes.

Geas, dijo McKinnon, está recluido en aislamiento en una unidad de vivienda especial diferente. El cuarto hombre pasó a ser solitario tras el asesinato de Bulger, Felix Wilson, fue liberado de la instalación seis meses después cuando su sentencia llegó a su fin.

McKinnon dijo que él y DeCologero eran «mejores amigos» y DeCologero y Geas también son «hombres inocentes». La madre de McKinnon le dijo anteriormente a NBC News que él es consciente de que las llamadas a prisión se graban y se muestra reacia a discutir asuntos delicados.

Geas, de 54 años, está cumpliendo cadena perpetua por asesinato. DeCologero, de 46 años, quien cumple una sentencia de 25 años por cargos de extorsión y manipulación de testigos, será liberado en junio de 2026.

Mientras tanto, McKinnon está programado para ser liberado de la custodia federal el próximo julio. Pero con la investigación de Bulger sobre él, no está convencido de que se le permita irse pronto.

“Me tratan como a un culpable”, dijo.



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