Prisioneros de Michigan dicen que esperar mucho para ver a un dentista es inhumano

Prisioneros de Michigan dicen que esperar mucho para ver a un dentista es inhumano



«Inside Out» de Keri Blakinger es una asociación entre NBC News y The Marshall Project, una sala de redacción sin fines de lucro que cubre el sistema de justicia penal de EE. UU. La columna se basa en la perspectiva única de Blakinger como periodista de investigación y persona anteriormente encarcelada.

A finales de 2016, Nicholas Bailey no tenía dientes. Un dentista de la prisión de Michigan se los había quitado todos porque estaban en descomposición.

“Me duele”, escribió en una serie de quejas al personal de la prisión, pidiendo dentaduras postizas. «No puedo comer porque no tengo dientes».

Pero en lugar de darle dentaduras postizas, el personal médico le dio comida blanda y le dijo que tendría que esperar, a pesar de que dijo que tenía las encías hinchadas y sangrando. Esto se debe a que, según la política del Departamento de Correcciones de Michigan, los presos pueden recibir atención dental durante sus primeros dos años en prisión solo si el tratamiento se considera urgente, y no contar desdentado.

Incluso entre los sistemas penitenciarios que limitan la atención dental, la política de Michigan es un caso atípico, y uno de los muchos problemas descritos en una demanda de un año por la atención dental. En presentaciones judiciales y entrevistas, decenas de prisioneros se quejaron de que sus dientes podridos se pudrieron y dolieron. Algunos dijeron que los practicantes les habían presionado para que les extrajeran dientes que de otro modo serían reparables, y les pidieron que eligieran entre vivir con dolor y perder un diente.

«La mayoría de la gente en la sociedad ha tenido en algún momento algún tipo de dolor de dientes y saben lo grave que puede ser», dijo Daniel Manville, el abogado con sede en Detroit que está demandando al sistema penitenciario del estado y a sus proveedores médicos por problemas dentales. prácticas. «Pero en un sistema en el que hay que esperar dos años para recibir atención dental, es una barbarie».

El portavoz del Departamento de Correcciones de Michigan, Chris Gautz, dijo que el cuidado dental de la agencia no viola la prohibición de la Constitución sobre castigos crueles e inusuales y es «mucho mejor que lo que la mayoría de los prisioneros recibían antes de ingresar a prisión». Se negó a comentar sobre acusaciones individuales en el litigio pendiente.

Aunque la espera de dos años de Michigan es inusual, la renuencia a tratar los problemas dentales no lo es. Las cárceles de Florida no hacen coronas ni puentes, y Texas se niega habitualmente a proporcionar dentaduras postizas, en lugar de ofrecer una dieta de comidas en puré en el comedor. En el sistema federal, los presos no pueden obtener dentaduras postizas a menos que su sentencia sea de al menos tres años. En Nebraska, como en Michigan, el estado solía tener una política que prohibía a los nuevos prisioneros recibir atención dental de rutina, aunque los funcionarios eliminaron esa regla después de que la ACLU de Nebraska presentó una demanda. (La demanda fue desestimada más tarde y los funcionarios de Nebraska dijeron que el cambio de política no estaba relacionado).

Cuando me arrestaron hace poco más de una década por un cargo de drogas en el norte del estado de Nueva York, me sorprendió la falta de atención dental tras las rejas. La cárcel del condado no haría nada con respecto a las caries, por lo que las únicas opciones para un diente en mal estado eran sacarlo o vivir con dolor hasta que lo liberaran o lo enviaran a la prisión estatal.

Unos meses después, mientras todavía estaba en la cárcel del condado, me rompí una muela y me salió un gran trozo de diente en la boca. Pero cuando los guardias me pusieron esposas y grilletes y me llevaron a un médico, dijo que no quería sacar un diente que pudiera salvarse.

Así que los guardias me llevaron de regreso a la cárcel, donde presenté solicitudes inútiles a la enfermera, escribí largos ensayos sobre los diminutos formularios y dibujé pequeños cementerios llenos de dientes. No podía creer que planearan no hacer nada, y de alguna manera esperaba que mi creatividad llamara su atención.

No fue así, pero sí lo hizo algo más: mi familia. Tuve la suerte de tener padres que me apoyaron llamando a la cárcel y ofreciéndose a pagar los $ 161 del tratamiento dental ellos mismos. Muchos calabozos no habrían permitido eso, pero la cárcel en la que estaba estuvo de acuerdo, y los guardias me llevaron para que me arreglaran el diente.

No todo el mundo tuvo tanta suerte. Muchas de las mujeres que conocí cuando me enviaron a prisión habían pasado meses en la cárcel del condado sin dentaduras postizas ni atención dental.

En Michigan, la batalla legal de Manville comenzó después de que el prisionero Robert Johannes perdiera un empaste. Cuando el dentista de la prisión intentó reemplazarlo, se rompió todo el diente. Durante los años siguientes, los dentistas siguieron sacándole los dientes hasta que ya no pudo masticar, pero, según la demanda, la prisión aún se negó a darle dentaduras postizas.

Después de cinco años casi sin dientes, Johannes presentó una demanda en 2014. La denuncia acusó al sistema penitenciario y a los proveedores médicos de indiferencia deliberada, alegando que el personal dental había extraído algunos dientes innecesariamente e ignorado otros que necesitaban tratamiento. En lugar de pedir dinero, la demanda solo exigía una mejor atención dental.

Pero eso no fue lo que paso.

Unos meses antes de la demanda de Johannes, las prisiones de Michigan habían creado una nueva política para reducir la lista de espera dental de 8.000 personas, no tratando más a los presos, sino haciendo que muchos no fueran elegibles para el tratamiento.

Ahora, los nuevos prisioneros no pueden recibir ningún cuidado considerado «de rutina». Eso significaba que no había limpiezas, pero según Manville y sus clientes, también significaba que no había empastes ni dentaduras postizas. Si una caries dolía demasiado, el dentista les decía a los prisioneros que podían esperar al menos dos años para un empaste, o simplemente aceptar una extracción de inmediato.

Gautz, el portavoz de la prisión, dijo que el cambio no era un intento de reducir costos, sino más bien un plan para asegurarse de que los presos que cumplen condenas largas puedan tener acceso a la atención de rutina. El estado gasta alrededor de $ 300 millones al año en atención médica para unos 31.000 prisioneros, dijo.

A medida que más presos presentaban quejas similares, Manville los agregó al caso. Estaba el hombre que dijo que el personal médico le dijo que esperara dos años para que le arreglaran el diente roto, el hombre que no pudo obtener prótesis dentales de reemplazo después de que dijo que el personal de la prisión rompió las que ya tenía y la mujer a la que le sacaron 20 dientes. en dos años y todavía no podía conseguir una dentadura postiza a pesar de que le sangraban las encías cuando comía.

En respuesta a la demanda, el departamento de correccionales dijo que los dentistas de la prisión se encargan de los problemas urgentes y señaló que en general hacen más empastes que extracciones. Pero, los abogados del estado escribieron: «No tener unos pocos, varios, muchos o todos los dientes no es, en sí mismo, una afección dental urgente».

El caso ha durado tanto que muchos de los prisioneros originales involucrados han sido liberados, incluido Johannes.

El caso probablemente no irá a juicio hasta el próximo año. Pero para Bailey, algunos de los problemas ahora están en el pasado: después de tres años de preguntar, en 2019 los funcionarios finalmente le dieron lo que quería.

“Me alegro de haberme puesto dentaduras postizas”, escribió en un correo electrónico reciente desde la prisión. «Me veo más humano con mis dientes».

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