¿Puede el cricket triunfar en los EE. UU.? Una nueva liga tiene como objetivo elevar el juego y descubrir

¿Puede el cricket triunfar en los EE. UU.? Una nueva liga tiene como objetivo elevar el juego y descubrir



El legendario juego británico de cricket fue el principal deporte en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX. Ahora, los patrocinadores de una nueva liga creen que los estadounidenses volverán a abrazar el cricket profesional, y están poniendo sus dólares en una nueva liga para demostrarlo.

La superestrella de Bollywood, Shah Rukh Khan, y una gran cantidad de ejecutivos tecnológicos indios estadounidenses, incluido el presidente de Microsoft, Satya Nadella, se encuentran entre los inversores destacados en Major League Cricket, una liga profesional que comenzará a jugar partidos en 2022. La liga originalmente tenía la intención de lanzarse a finales de este año. , pero retrasó las operaciones debido a la pandemia de Covid-19.

Los cofundadores de la liga dicen que esperan aprovechar un mercado de fanáticos, la gran mayoría de los cuales provienen del sur de Asia y el Caribe, que anhelan la oportunidad de apoyar a un equipo profesional local.

«Existe una gran demanda por parte de la audiencia estadounidense de consumir el deporte en persona», dijo Sameer Mehta, cofundador de Major League Cricket. Mehta dijo que Estados Unidos ocupa el segundo lugar después de India en el tamaño de su audiencia de cricket. Muchos aficionados viajan cada año para ver partidos en el extranjero.

Major League Cricket dice que planea comenzar con seis equipos en las principales ciudades. Se ha anunciado un equipo en Dallas; las otras ciudades se implementarán en los próximos meses. «Algunos de ellos serían obvios, como el área de Nueva York / Nueva Jersey y el área de la Bahía de San Francisco», dijo el cofundador de Major League Cricket, Vijay Srinivasan.

Un equipo de cricket de uniforme en el campo de Barre, Vermont, alrededor de 1885.Gráficos trascendentales / Getty Images

Mehta y Srinivasan dijeron que la intensa pasión que tienen los fanáticos por el cricket es una prueba del atractivo único del deporte. Hay «mucha cultura, historia y tradición y dinamismo» conectados al cricket, dijo Mehta. «Está arraigado en las personas que lo han experimentado y se han enamorado de él cuando eran niños».

Mehta dijo que los fanáticos se inscriben en paquetes de cable altamente especializados y servicios de transmisión para ver partidos de cricket y que el juego ya se juega en parques de todo el país.

«Si estás en el Área de la Bahía de San Francisco un domingo por la mañana, la mayoría de las veces se juega cricket con pelota de tenis en todos los terrenos, a diferencia de lo que solía ser béisbol o incluso fútbol», dijo Mehta. «Multitudes de campos son ocupados los fines de semana por expatriados que juegan al cricket».

El entusiasmo de los fanáticos estadounidenses por el juego lo respalda. Cuando Shiek Mohamed, el fundador del popular sitio web de noticias USA Cricketers, se enteró del lanzamiento de Major League Cricket, «tuve que pellizcarme a mí mismo», dijo.

Mohamed, quien emigró al área de Nueva York desde Guyana en la década de 1990, se inspiró para comenzar con los jugadores de cricket de EE. UU. Cuando se dio cuenta de que muchos fanáticos querían mantenerse al día con las noticias del cricket, pero no tenían una fuente en EE. UU. Para hacerlo. «Así que escuchar sobre Major League Cricket y cómo planea convertirse en algo como la Indian Premier League u otros torneos de alto nivel fue una gran noticia», dijo.

Para los padres que crecieron jugando al juego, tener una forma de transmitir el deporte se sintió particularmente importante. Sreekanth Kannepalli fundó la Academia de Críquet Juvenil Tuskers en Seattle para que sus hijos y otros pudieran jugar al cricket de manera competitiva.

«Mi hijo quería jugar, y yo pensaba que no había nadie para enseñar aquí, así que me encargué», dijo Kannepalli. La academia atrajo rápidamente el interés de las familias de la zona; Kannepalli supuso que la mayoría de los niños que se han inscrito tienen raíces en el sur de Asia o en Australia y Nueva Zelanda.

Hollywood Cricket Club y British Navy Men juegan al cricket en California en 1941.Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

Kannepalli dijo que, como fanático, está ansioso por que Major League Cricket se lance en los EE. UU.

«La mayoría de nosotros somos muy apasionados por este deporte», dijo. «Mi afinidad es hacia la selección india, así que sigo sus partidos. Los veo hasta las 3 de la mañana».

La pasión fue evidente cuando la nueva liga se acercó a posibles inversores.

«Vieron esto como una forma de, uno, conectarse con lo que aman», dijo Mehta. Además de Nadella, los inversores tecnológicos más destacados de la liga incluyen a Shantanu Narayen, director ejecutivo y presidente de Adobe; El administrador de fondos de cobertura de SQN, Amish Mehta; Neeraj Arora, ex director comercial de WhatsApp; y Subrah Iyar, quien fundó WebEx y es inversionista en Zoom Video Communications, según un comunicado de prensa.

Si el cricket lograra una popularidad generalizada en los Estados Unidos debido a la nueva liga, estaría recuperando parte de su pasado estadounidense.

Hasta mediados del siglo XIX, el juego era tan popular como el béisbol en todo el país. Pero como señaló el historiador George Kirsch en «Béisbol y críquet: la creación de los deportes de equipo estadounidenses», el ritmo del cricket no podía seguir el ritmo de los gustos estadounidenses.

«Los jugadores estadounidenses pensaban que el cricket era un deporte lento porque bateaban unas cuantas veces por partido y tenían poca acción en el campo», dijo Kirsch en un correo electrónico. Por el contrario, el béisbol permitía a los jugadores batear varias veces por juego y colocar una posición cada media entrada.

El cricket tradicional es conocido por partidos largos que pueden durar varios días, pero la nueva liga jugará una forma más nueva y más corta del juego conocida como Twenty20, que limita los partidos a unas tres horas. «Es muy rápido. Tiene una enorme cantidad de acción», dijo Mehta. «Permite a los jugadores jugar con mucha libertad».

Los funcionarios de la liga dicen que el calendario de Major League Cricket se ejecutará durante el verano en los EE. UU., Lo que lo hace ideal para atraer talento internacional porque no se superpone con la mayoría de las temporadas de otras ligas. Los organizadores dijeron que es probable que los equipos incluyan ex jugadores profesionales que viven en Estados Unidos y jugadores más jóvenes que juegan en equipos universitarios y en clubes.

Jaskaran Malhotra batea para el equipo de EE. UU. Durante el primer partido de 50 overs durante la visita del equipo de cricket de EE. UU. A los Emiratos Árabes Unidos el 19 de marzo de 2019.Cricket de estados unidos

Muchos ex atletas profesionales están ansiosos por volver a jugar en serio. Los oficiales de la liga vieron eso cuando celebraron un torneo de ligas menores el otoño pasado. «Tenemos unas 4.000 personas registradas en el draft», dijo Mehta. «Revisamos los nombres, y había docenas y docenas de nombres de muy, muy alta calidad allí».

La liga confía en que con la combinación adecuada de talento, podrá presentar equipos competitivos para una base de fanáticos ansiosos.

«Si pudieran conducir unos kilómetros de distancia y ver el cricket internacional de primer nivel con la participación de sus equipos locales y apoyar a un equipo llamado San Francisco o un equipo llamado Nueva York, creo que siempre y cuando no arruinemos en el producto en sí, será maravilloso «, dijo Mehta.



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