¿Pueden las pruebas caseras regulares frenar la propagación de Covid? Un condado de Carolina del Norte está tratando de averiguarlo.

¿Pueden las pruebas caseras regulares frenar la propagación de Covid? Un condado de Carolina del Norte está tratando de averiguarlo.

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Tres veces a la semana, Rodney Coles Sr. se hace una prueba de Covid-19 en la privacidad de su propia casa.

Coles, fundador y director ejecutivo de la Red de Alcance de Iglesias en Greenville, Carolina del Norte, se limpia la nariz y luego agita la muestra en un pequeño tubo lleno de un reactivo. En 10 minutos, el resultado de su prueba se revela en una pequeña tira de papel, similar a una prueba de embarazo. Si aparece una línea azul, la prueba es negativa. Pero una línea rosada indica un hallazgo positivo.

Rodney Coles se hace una prueba de Covid-19.Lauren Dunn

“Hacer esta prueba en casa, a su propia conveniencia, es fácil, ya sea que sea positivo o esté rezando para ser negativo”, dijo. «Pero si es positivo, puede tomar precauciones».

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Recibió uno de los 40,000 kits de prueba en el hogar que se distribuyen en el condado de Pitt, Carolina del Norte, donde los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud lanzaron la primera iniciativa de salud pública en los Estados Unidos para ver si es frecuente, Las pruebas en el hogar pueden detener la propagación del coronavirus.

“La esperanza del estudio es ver si hacerse pruebas en el hogar puede reducir la propagación dentro de los grupos familiares o los grupos que cohabitan y, por lo tanto, reducir la propagación en la comunidad en general”, dijo el Dr. John Silvernail, director de salud pública del condado de Pitt.

El programa, que se está lanzando simultáneamente en Chattanooga, Tennessee, pide a los participantes que utilicen las pruebas como una herramienta de detección, evaluándose a sí mismos tres veces por semana, con la frecuencia suficiente para contraer una infección y comenzar a aislarse antes de que puedan propagarla.

«Es una herramienta más en nuestra caja de herramientas», dijo Silvernail. “Hace que estas personas se aislen antes. Pone los contactos en cuarentena antes «.

Los participantes no están obligados a informar sus resultados, pero los científicos de los CDC y los NIH observarán los números de casos del condado, las tasas de hospitalización e incluso examinarán las aguas residuales en busca de rastros del virus, en busca de signos de que las infecciones están disminuyendo, un indicador de que el programa está funcionando. .

La iniciativa surge mientras los funcionarios de salud de los Estados Unidos luchan por vacunar a más personas y los casos continúan aumentando en algunas regiones, especialmente entre los jóvenes.

Eso es lo que está sucediendo en el condado de Pitt, donde la tasa de positividad promedio de 7 días solo alcanzó el 7.2 por ciento, el doble que hace unas pocas semanas. A medida que los casos continúan aumentando, las tasas de vacunación se han mantenido estancadas, con solo el 26 por ciento de los 185,000 residentes del condado vacunados.

«Estamos luchando contra eso», dijo Silvernail. “A medida que ampliamos la elegibilidad en todo el estado, hemos visto disminuir parte de la demanda de vacunas. Ya sabes, la fruta prohibida es siempre la más dulce. Entonces, cuando no pude tenerlo, lo quise. Ahora que puedo conseguirlo, tal vez esperaré «.

Pero el condado de Pitt, como tantas otras regiones de Estados Unidos, también enfrenta otros obstáculos. La ciudad más grande del condado, Greenville, es principalmente una ciudad universitaria, hogar de la Universidad de East Carolina y la población estudiantil que parece estar impulsando el aumento actual de infecciones.

Fuera de Greenville, el resto del condado es principalmente rural, lo que deja a los residentes con poco acceso no solo a las vacunas, sino también a las pruebas.

“Cuando sales de la ciudad, te vuelves rural muy, muy rápido y muy rural en muchos lugares y, a menudo, es difícil entrar desde algunas de nuestras comunidades periféricas para llegar a la atención médica, hacerse las pruebas, recibir la vacuna. «, Dijo Silvernail.

Los problemas con el acceso también se extienden a las grandes comunidades de color del condado, que al igual que el resto de los EE. UU., Se vieron desproporcionadamente afectadas por la pandemia.

“Ha sido muy difícil”, dijo Juvencio Rocha-Peralta, director ejecutivo de la Asociación de Mexicanos en Carolina del Norte. “Sabes una de las cosas que tuvimos que reconocer, algunas personas tuvieron que viajar 20 millas, 30 millas para llegar a una agencia de salud pública. Quiero decir que eso no puede ser aceptable. Creo que Covid realmente destacó los problemas que enfrentamos con la comunidad latina en Carolina del Norte y especialmente en esta región ”.

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Rocha-Peralta y su organización han pasado las últimas semanas tratando de llevar las nuevas pruebas caseras a la comunidad latina, instalando mesas en taquerías e iglesias locales. Dijo que las pruebas en el hogar le están dando a su comunidad un mejor acceso a las pruebas.

“Cuando salimos al público, les explicamos qué contiene y qué necesitan hacer con ellos y son muy abiertos”, dijo. “Así que eso es lo bueno y positivo que realmente vemos. Que ahora la gente es consciente de que existe y puede usarlo en su propio espacio ”.

La esperanza es que estas pruebas no solo resuelvan algunos de los problemas del condado con el acceso, sino que también cierren la brecha entre el aumento de casos y la estabilización de las tasas de vacunación, de modo que se puedan detener los brotes futuros. Si tiene éxito, los funcionarios de los NIH dicen que este programa podría ser un modelo para reducir la transmisión en otras comunidades que experimentan un aumento en los casos.

Para Coles, cada resultado negativo de una prueba trae una sensación de alivio. Como director ejecutivo y fundador de la Red de Alcance de las Iglesias de Carolina del Norte, pasa sus días rodeado de otras personas, trabajando para ayudar a las personas sin hogar y hambrientas del condado, y reuniéndose con las autoridades locales, funcionarios de salud y políticos.

«Sentí que deberíamos haber tenido esto desde el principio», dijo. “Rezo para que se mantengan [the program]. Ya sabes, hay un viejo dicho: «No salgas de casa sin una tarjeta American Express». No te vayas a casa sin un kit de casa «.

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