¿Pueden los aeropuertos afrontar el desafío de un aumento de viajeros de verano?

¿Pueden los aeropuertos afrontar el desafío de un aumento de viajeros de verano?



Con más de 100 millones de personas vacunadas en los EE. UU., Un número creciente de estadounidenses que buscan escapar de los confines de un año en casa están reservando boletos de avión, a pesar de las advertencias de los funcionarios de salud pública de que aún se deben evitar los viajes.

Con tasas de transmisión en vuelo reportadas muy bajas, las aerolíneas han sido firmes en afirmar la seguridad e higiene de los viajes aéreos durante la pandemia.

Pero con un aumento inminente de viajeros, muchos de los cuales pueden pasar más tiempo en tierra que en aviones, ¿están los aeropuertos del país equipados para manejar la multitud?

La Administración de Seguridad del Transporte examinó a más de 1 millón de pasajeros al día la semana pasada, un aumento de más del 27 por ciento con respecto a las tres semanas anteriores. Si bien esa es una noticia positiva para la industria de las aerolíneas, cuyo tráfico de pasajeros se ha desplomado en un 60 por ciento en el último año, podría ser el comienzo de un desafío logístico para los aeropuertos.

«La crisis no ha terminado, pero ciertamente estamos viendo lo que parece el comienzo de un repunte muy grande», dijo el lunes el presidente ejecutivo de American Airlines, Doug Parker, en una conferencia virtual de JPMorgan Chase.

El director ejecutivo de Southwest Airlines, Gary Kelly, se hizo eco de ese optimismo en un evento del Washington Post después de la conferencia y dijo: «Con el aumento de los números de vacunas y el descenso de casos, hay una luz al final de este túnel muy largo».

Los aeropuertos tienen un papel vital que desempeñar para detener la propagación del coronavirus, según un estudio reciente de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, que dijo que «la ventilación, el distanciamiento físico, el comportamiento y otros problemas pueden necesitar ser abordados más a fondo» como el número de viajeros aumenta.

Las precauciones basadas en la ciencia y el riesgo que ya se han implementado para combatir la propagación del coronavirus «contribuyen significativamente a la reducción del riesgo de transmisión de Covid-19 en los entornos aeroportuarios», según el estudio. Sin embargo, «si debe volar o elegir volar, debe hacer un plan Covid que incluya las recomendaciones para los pasajeros» que se describen en el informe.

Los sensores pueden evaluar las filas de espera en las áreas de seguridad, aduanas e inmigración, lo que indica la necesidad de ajustes en el sistema de ventilación.

Una parte obvia, pero importante, de ese plan es usar una máscara. Es un mandato federal en todos los aeropuertos, incluso con el levantamiento de las reglas en algunos estados. Otra son las pruebas virales rápidas en los aeropuertos, que pueden «identificar rápida y eficazmente a las personas con infecciones y evitar que realicen actividades que podrían exponer a otras personas, incluidos posibles viajes», según el informe.

El estudio insta a los aeropuertos a continuar usando solo agentes de limpieza aprobados por la Agencia de Protección Ambiental para desinfectar superficies a mano, y señala que algunos de los dispositivos de desinfección por pulverización electrostática y radiación ultravioleta que se están implementando aún se están evaluando para determinar su efectividad.

«La cantidad de cambios de aire por hora que son apropiados para las necesidades de comodidad puede ser insuficiente para proteger contra las infecciones transmitidas por el aire, especialmente en áreas congestionadas», dijeron los investigadores.

Los pasajeros también deben esperar nueva tecnología en los aeropuertos, incluidas aplicaciones para teléfonos inteligentes que puedan alertarlos cuando sea su turno de pasar por el control de seguridad.

«Una vez más allá del control de seguridad, los viajeros pueden recibir una notificación de embarque ‘justo a tiempo’, evitando la congestión en el área de la puerta», dijo el estudio. «Los sensores pueden evaluar las filas de espera en las áreas de seguridad, aduanas e inmigración, lo que indica la necesidad de ajustes en el sistema de ventilación».

Los expertos en salud recomiendan que los pasajeros se aferren a su equipaje en lugar de registrarlo, lo que evita tener que enfrentarse a un mar de extraños en el carrusel de equipaje al aterrizar, pero si es necesario registrar las maletas, los viajeros deben usar las aplicaciones de las aerolíneas, que permitirán entrega sin contacto en quioscos de equipaje.

En última instancia, los pasajeros tienen su propio papel que desempeñar para prevenir la propagación del virus mientras realizan sus viajes.

«Los aeropuertos continuarán comunicando estos importantes mensajes a sus pasajeros y trabajadores», dijo Scott Elmore, portavoz del Consejo Internacional de Aeropuertos de América del Norte.

Christina Cassotis, directora ejecutiva de la Autoridad Aeroportuaria del Condado de Allegheny, que supervisa la aviación de Pittsburgh, dijo: «No importa qué tan limpio esté el avión si el aeropuerto no está limpio y saludable. Toda la industria está interrelacionada».



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