Puerto Rico, cuatro años después del huracán María, lejos de recuperarse.

Puerto Rico, cuatro años después del huracán María, lejos de recuperarse.

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Los recuerdos de sobrevivir al huracán María todavía persiguen a la gente en Puerto Rico, cuatro años después de que la tormenta causó estragos en el territorio de los Estados Unidos el 20 de septiembre de 2017.

Hay recordatorios de la destrucción, con miles de hogares, muchos de ellos todavía cubiertos con lonas azules, aún por reparar. Los constantes cortes de energía recuerdan a los puertorriqueños que el trabajo esencial para modernizar la anticuada red eléctrica diezmada por María aún no ha comenzado. El deterioro de los edificios escolares, las carreteras, los puentes e incluso las instalaciones sanitarias apuntan a un lento proceso de reconstrucción que aún no ha acelerado.

Un nuevo análisis del Center for a New Economy, un grupo de expertos no partidista con sede en Puerto Rico, sostiene que la reconstrucción después del huracán es solo uno de los tres «shocks sistémicos», junto con la pandemia de Covid-19 y la crisis financiera de una década, que está desafiando a Puerto Rico.

En cuanto a la reconstrucción, algunos de los trabajos más importantes, que incluyen «emprender actividades de mitigación para aumentar la resiliencia y reducir la exposición al riesgo de las poblaciones vulnerables, aún no han comenzado», según el análisis.

El huracán María dejó $ 90 mil millones en daños y el Congreso asignó al menos $ 63 mil millones para operaciones de recuperación y socorro en casos de desastre. Cuatro años después, alrededor del 71 por ciento de esos fondos no han llegado a las comunidades del archipiélago insular. Puerto Rico ha recibido alrededor de $ 18 mil millones, según el Grupo de Liderazgo de la Función de Apoyo a la Recuperación de FEMA.

La Junta de Supervisión y Gestión Fiscal que supervisa las finanzas de Puerto Rico ha dicho que la mayor parte restante de la ayuda para la reconstrucción está programada para desembolsarse después del año fiscal 2025, según Sergio Marxuach, director de políticas de la CNE y autor del análisis.

Las lonas azules entregadas por FEMA cubren varios techos dos años después de que el huracán María afectó la isla en San Juan, Puerto Rico, el 18 de septiembre de 2019.Ricardo Arduengo / AFP – Archivo de Getty Images

Creada durante la administración Obama bajo la ley Promesa de 2016, la junta fiscal federal es responsable de reestructurar la deuda pública de $ 72 mil millones de Puerto Rico después de que las leyes estadounidenses excluyeron arbitrariamente el territorio estadounidense del código federal de quiebras. Ha resultado en duras medidas de austeridad mientras Puerto Rico está tratando de impulsar su crecimiento económico.

La precaria situación financiera se volvió más complicada a medida que las crisis agravadas, como una serie de terremotos destructivos a principios de 2020 seguidos por la pandemia de Covid-19, dificultaron la vida de los 3,2 millones de puertorriqueños que viven en el territorio.

Hasta ahora, Puerto Rico ha compensado aproximadamente dos tercios de la pérdida de actividad económica que resultó de la pandemia de Covid-19. Pero Marxuach dijo que es importante ser cauteloso sobre la recuperación relativamente rápida, ya que se atribuye en gran parte a una inyección reciente de ayuda federal relacionada con la pandemia.

«Es preocupante que el crecimiento económico en el corto plazo dependa principalmente de recibir transferencias federales que no controlamos», afirmó Marxuach en el informe. «Nos preocupa que estos gastos tengan un impacto positivo temporal en la economía que pueda retrasar los esfuerzos para desarrollar una estrategia o plan económico de mediano / largo plazo para Puerto Rico ”.

Se proyecta que Puerto Rico recibirá $ 43.5 mil millones en asistencia federal relacionada con Covid-19 para el año fiscal 2023, según la Junta de Administración y Supervisión Fiscal.

Power 4 Puerto Rico, una coalición compuesta por organizaciones nacionales de los estados, está presionando para que el gobierno federal aborde los factores estructurales que impiden la recuperación a corto y largo plazo. Están pidiendo fortalecer la infraestructura del territorio de los EE. UU., Amortizar su deuda como parte del proceso de reestructuración y aumentar la transparencia y la rendición de cuentas.

La coalición insta al presidente Joe Biden y a su administración a abordar los problemas que prometió abordar durante su campaña.

De acuerdo con una próxima hoja informativa escrita por Power 4 Puerto Rico y mostrada con anticipación a NBC News, Biden ha cumplido algunas promesas de campaña, incluida la liberación de ayuda para huracanes previamente estancada y la reactivación de un grupo de trabajo de la Casa Blanca en Puerto Rico para avanzar en los esfuerzos de reconstrucción en el isla.

Pero aún tiene que ordenar una revisión de la política de austeridad fiscal de la junta fiscal federal, lo que se comprometió a hacer, así como respaldar una auditoría de la deuda de Puerto Rico y asegurar que los fondos de recuperación beneficien a las empresas locales.

La junta fiscal federal está promoviendo reformas estructurales para Puerto Rico en áreas clave como bienestar social, energía y facilidad para hacer negocios, «que estima tendrá un impacto positivo acumulativo equivalente al .75% del PNB para el año fiscal 2026». Marxuach declaró en el informe.

Pero Marxuach señala que «no está claro, sin embargo, si el gobierno de Puerto Rico tiene la capacidad para implementar estas políticas» y si tendrán el impacto económico pronosticado por la junta.

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