Puerto Rico está al borde de una crisis de suministro eléctrico. Los manifestantes exigen respuestas.

Puerto Rico está al borde de una crisis de suministro eléctrico. Los manifestantes exigen respuestas.

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Los residentes de Puerto Rico verán otro aumento en su factura de electricidad, a pesar de que ya pagan el doble que los clientes de los Estados Unidos continentales por un servicio poco confiable.

El aumento se produce la misma semana en la que cientos de miles de clientes de energía puertorriqueños fueron sometidos a apagones varios días seguidos.

Las entidades a cargo del suministro de energía de la isla, Luma Energy y la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, han culpado de los cortes a su incapacidad para generar suficiente electricidad para satisfacer la demanda de los consumidores, la falta de mantenimiento adecuado de la red eléctrica y otras circunstancias imprevistas, incluida una «evento de sargazo“Donde las algas obstruían los filtros de agua de los condensadores.

En este contexto, más de 30 grupos comunitarios que forman parte de la coalición puertorriqueña Todos Somos Pueblo se reunieron en el Viejo San Juan el viernes por la noche para llamar la atención sobre la actual crisis energética e instar al gobierno a cancelar su contrato con Luma, una empresa privada que trabaja con la autoridad del poder, una corporación pública.

“No es normal tener apagones, no es normal que nuestros alumnos no puedan estudiar bien, no es normal tener que vivir con generadores, no es normal tener que tirar la comida porque el frigorífico no funciona sin luz”, Ricardo Santos. , un portavoz de Todos Somos Pueblo en la protesta, dijo a Telemundo Puerto Rico en español: «Nada de esto es normal y no es normal que nuestra factura de electricidad suba todo el tiempo. Por eso tenemos que salir a la calle «.

Las protestas del “Cacerolazo”, consistente en golpes de cacerolas y sartenes, resonaron en la Calle de la Resistencia mientras cientos de personas coreaban “Fuera Luma”.

Luma y la autoridad energética solicitaron originalmente cobrar a los clientes un 16 por ciento más por la electricidad. Argumentaron que el aumento era necesario para compensar los gastos adicionales atribuidos a un mayor uso de plantas de energía menos eficientes que operan con combustibles más costosos.

Pero el Negociado de Energía de Puerto Rico, una oficina gubernamental independiente encargada de regular ambas entidades energéticas, solo aprobó un aumento del 3 por ciento el jueves por la noche después de determinar que no pueden «pasar indiscriminadamente los gastos imprudentes a los consumidores». La oficina también dijo que la práctica ha contribuido a «la incapacidad de reducir las tarifas y mejorar la calidad del servicio».

«Creo que el gobierno sintió la indignación de la gente y se limitó a un pequeño aumento. Pero debemos permanecer vigilantes», dijo Santos.

Las personas en Puerto Rico comenzarán a pagar un centavo adicional por kilovatio de energía que usan, lo que significa que un cliente que usa alrededor de 800 kilovatios verá un aumento de aproximadamente $ 5.60 en la factura mensual.

Este aumento está precedido por otros tres en lo que va de año. Entre enero y septiembre, los consumidores vieron subir el precio de la electricidad en casi un 33 por ciento.

Estos aumentos han contribuido en gran medida al alto costo de vida del territorio estadounidense.

“El costo de la electricidad es uno de los gastos que agobia a la mayoría de los ciudadanos y las pequeñas empresas”, dijo anteriormente a NBC News José Caraballo-Cueto, un experto en economía y profesor asociado de la escuela de posgrado en negocios de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

En junio, Luma se hizo cargo de las operaciones de transmisión y distribución de la autoridad eléctrica, que ha luchado con apagones después de que el huracán María diezmara la anticuada red eléctrica de la isla en 2017, lo que provocó el segundo apagón más largo del mundo. Además, la corrupción y la mala administración dentro de la autoridad del poder contribuyeron a la crisis financiera de la isla que duró una década al acumular $ 9 mil millones en deuda pública, más que la de cualquier otra agencia gubernamental en Puerto Rico.

Los funcionarios esperaban que Luma gastara miles de millones de dólares en fondos del gobierno para actualizar la red eléctrica estropeada. Pero dos meses después de la privatización parcial de la red, los puertorriqueños han experimentado tiempos de restauración del servicio más prolongados, un servicio al cliente deficiente y fluctuaciones de voltaje que a menudo dañan los electrodomésticos y otros aparatos electrónicos domésticos, según un análisis del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero, una organización sin fines de lucro. grupo que realiza investigaciones y análisis sobre temas económicos y financieros relacionados con la energía y el medio ambiente.

“Estamos cansados ​​de excusas y explicaciones técnicas. La empresa Luma tiene que irse ”, dijo en español Pedro Ortiz, un sacerdote católico que forma parte de Todos Somos Pueblo, durante una conferencia de prensa el jueves.

La autoridad energética todavía está a cargo de controlar las unidades de generación de energía en la isla.

Todos Somos Pueblo está planeando una protesta de seguimiento el 15 de octubre en Expreso Las Américas, la carretera más transitada de Puerto Rico.

«Necesitamos que el pueblo de Puerto Rico, que nos ha pedido ser una voz y organizar una mayor presencia combativa, exprese su indignación», dijo Ortiz. «Esta campaña para vender nuestro país, para privatizarlo, no se va a detener. Nosotros, el pueblo de Puerto Rico, somos los que vamos a detenerla».

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