Puerto Rico promulgó estrictas medidas de Covid. Valió la pena y es una lección para el continente.

Puerto Rico promulgó estrictas medidas de Covid. Valió la pena y es una lección para el continente.



Janny Rodríguez, de 47 años, líder comunitaria en el barrio de Barreal en Peñuelas, Puerto Rico, es supervisora ​​de operaciones en una planta de asfalto. Durante el apogeo de la pandemia en marzo pasado, no podía dejar de trabajar, ya que es uno de los pocos trabajadores encargados de mantener líquido el material compuesto.

El padre de tres estaba preocupado por la posibilidad de exponer a su hijo mayor al virus, ya que padece una afección pulmonar, o su anciana madre que vive al lado de él. Después de todo, la Organización Mundial de la Salud acababa de declarar una pandemia al Covid-19.

Rodríguez y sus colegas usaban máscaras, mantuvieron su distancia social, vivieron estrictos toques de queda y se les revisó la temperatura y se les limpiaron las manos y los carritos de la compra cada vez que iban a un supermercado o farmacia.

Un año después de la pandemia, sus temores sobre Covid-19 no se han hecho realidad. Hasta ahora, ni sus hijos ni su madre se han contagiado del virus. De hecho, nadie en su vecindario, que alberga a unas 200 familias, ha sido infectado, dijo Rodríguez.

Los puertorriqueños en el territorio estadounidense evitaron abrumar su ya frágil sistema de atención médica durante la pandemia, principalmente debido a las medidas extraordinarias que el gobierno local implementó desde el principio y la voluntad de la gente de cumplirlas.

«En Puerto Rico, la pandemia nunca se politizó», dijo Daniel Colón-Ramos, profesor de neurociencia celular en la Universidad de Yale y presidente de la Coalición Científica de Puerto Rico, un grupo de expertos que asesora al gobernador Pedro Pierluisi sobre la respuesta al Covid-19 de la isla. «La gente realmente remaba en la misma dirección».

Desde el inicio de la pandemia, se han confirmado al menos 94,336 casos de Covid-19 en Puerto Rico, una isla de 3,2 millones. El virus ha matado al menos a 2.073 personas en la isla hasta ahora.

Sin embargo, Puerto Rico no ha visto un repunte en los casos desde diciembre, incluso después de grandes feriados como Navidad, Año Nuevo y Día de Reyes. La tasa de positividad más baja se informó en febrero (5,2 por ciento) desde que las muertes por Covid-19 aumentaron alrededor del Día de Acción de Gracias.

Con el lanzamiento de la vacuna Covid-19 en marcha, Puerto Rico está ahora en camino de inmunizar completamente a dos de sus municipios: Vieques y Culebra, ambas islas más pequeñas frente a la costa de Puerto Rico.

Un toque de queda estricto, medidas sanitarias uniformes

En un esfuerzo drástico para limitar las multitudes, Puerto Rico fue una de las primeras jurisdicciones de Estados Unidos en implementar un toque de queda en toda la isla en marzo pasado que pedía a las personas que no salieran de sus hogares después de la noche. Se cerraron negocios no esenciales. Todas las escuelas cerraron y se prohibió el atraque de cruceros en la isla.

Puerto Rico se cerró el mes siguiente mientras aún estaba vigente el toque de queda. Los puertorriqueños tenían que quedarse en casa en todo momento. Si se iban, solo podía ser para fines esenciales y tenían que estar de regreso en casa antes del toque de queda nocturno.

Puerto Rico también fue una de las primeras jurisdicciones de EE. UU. En emitir un mandato de máscara, junto con Nueva Jersey.

«La mayoría de la gente no sale de casa sin primero agarrar sus teléfonos. Ahora, la gente agarra primero sus mascarillas y luego sus teléfonos», dijo Rodríguez en español.

La azafata de un restaurante verifica la temperatura de un cliente con un termómetro digital en la entrada de un restaurante en el Viejo San Juan, Puerto Rico, el 20 de julio.Ricardo Arduengo / AFP a través del archivo de Getty Images

Durante la mayor parte del año pasado, Rodríguez recuerda que el gobierno enviaría una alerta al teléfono de cada persona para recordarles que se acercaba el toque de queda.

“Al principio fue lo correcto, no puedo negarlo. Algunas personas lo criticaron, pero si no se hiciera así, las cosas hubieran sido peor «, dijo Rodríguez.» Muchos criticaron los esfuerzos, diciendo que fueron muy apresurados, pero ayudaron mucho a controlar la pandemia «.

Rodríguez fue recientemente a su centro comercial local para comprar libros universitarios para su hija. Las personas solo podían entrar a través de entradas específicas, por lo que los guardias podían contar cuántas personas estaban adentro en un momento dado. Los negocios también tienen letreros que indican cuántas personas pueden ingresar a la tienda y, antes de entrar, se debe controlar la temperatura y desinfectar las manos.

Cuando va al supermercado, Rodríguez no puede simplemente agarrar el primer carrito de compras que ve. Tiene que agarrar uno que haya sido previamente desinfectado. Antes de poner sus comestibles en la cinta transportadora para pagar, el cajero desinfecta el área. Ha sido así para los residentes de la isla desde el año pasado, y los isleños cumplieron.

“Esas son las cosas que me hacen sentir más seguro”, dijo Rodríguez. «Además, el hecho de que la gente esté usando sus máscaras y que el gobierno esté haciendo lo que pueda para desalentar a las multitudes mientras intenta reabrir de manera segura».

Las realidades del sistema de salud de la isla

Los críticos señalaron que los funcionarios estaban imponiendo restricciones drásticas sin tener suficiente información científica para respaldar sus decisiones. Puerto Rico tenía la tasa de pruebas per cápita más baja en comparación con cualquier estado al comienzo de la pandemia y carecía de un sistema de rastreo de contactos en toda la isla.

Pero sabían un hecho: Puerto Rico dependía de unos pocos médicos para llevar la peor parte de la pandemia, según un informe del Urban Institute, principalmente debido a una década de un éxodo masivo de médicos hacia el territorio continental de Estados Unidos. Administración de Recursos y Servicios, 72 de los 78 municipios de la isla se consideran médicamente desatendidos y enfrentan «necesidades de atención médica insatisfechas».

La gente hace fila para ser inoculada con la vacuna Moderna Covid-19 en un centro de vacunación de la Guardia Nacional de Puerto Rico en Vieques el miércoles.Ricardo Arduengo / AFP – Getty Images

Hasta cierto punto, Colón-Ramos dijo que se pregunta si la experiencia con el huracán María, uno de los desastres naturales más mortíferos en Estados Unidos en 100 años, que provocó la muerte de al menos 2.975 personas en 2017, contribuyó a una abrumadora mayoría de Puerto Rico. Los ricos se toman en serio las restricciones de Covid-19.

«No le deseo esas tragedias a mi pueblo, pero si no hubieran sucedido, me pregunto si la tragedia de la pandemia hubiera sido mayor», dijo en español. «Porque si no, la gente no se lo habría tomado en serio y el cierre del país habría protestado».

Incluso con poca información, los funcionarios proyectaron que un pico en los casos de Covid-19 se produciría en mayo pasado. Fue entonces cuando la comunidad científica de Puerto Rico y los alcaldes de las ciudades se intensificaron, dijo Colón-Ramos. Muchos alcaldes reclutaron científicos, médicos y otros trabajadores de la salud como voluntarios para ayudar a crear sus propios sistemas para realizar pruebas de detección del virus en personas y rastrear contactos.

Muchos de estos esfuerzos de base establecidos entre abril y mayo fueron finalmente adoptados por el Departamento de Salud de Puerto Rico como métodos oficiales para abordar la pandemia, dijo Colón-Ramos.

Si bien no está claro si el pico de mayo llegó alguna vez, los funcionarios levantaron el cierre el 12 de junio. Pero mantuvieron el toque de queda mientras Puerto Rico continuaba reabriendo lentamente negocios con restricciones vigentes.

Lecciones de los meses más mortíferos

Casi todas las muertes por Covid-19 en Puerto Rico ocurrieron entre agosto y diciembre, dijo Colón-Ramos. En su opinión, “muchas de esas 2.000 vidas podrían haberse salvado si se hubieran establecido los sistemas necesarios cuando cerramos en abril y mayo”, especialmente porque el número de casos había sido tan bajo y la gente en la isla estaba cumpliendo en su mayoría con las restricciones.

Mientras Puerto Rico celebraba sus controvertidas primarias para gobernador de dos semanas en agosto, la isla comenzó a ver un aumento en los casos, lo que obligó a los funcionarios a duplicar el toque de queda e implementar un bloqueo los domingos, dijo el Dr. Víctor Ramos, presidente de la Asociación de Médicos de Puerto Rico. , dicho.

Las personas hacen fila para ser inyectadas con la vacuna Moderna Covid -19 en una campaña de vacunación masiva en la escuela Maria Simmons en Vieques, Puerto Rico, el miércoles.Carlos Giusti / AP

Los cierres dominicales se levantaron en septiembre y se restablecieron en diciembre luego de un aumento en los casos y muertes de Covid-19. Los cierres del segundo domingo se levantaron el 5 de enero.

“A pesar de que las cosas podrían haber ido mucho peor de lo que fueron, esa sigue siendo una de mis mayores frustraciones”, dijo Colón-Ramos, y agregó que si calificara la respuesta Covid-19 de Puerto Rico hasta ahora, le daría un B.

Una reapertura gradual

Actualmente, a los puertorriqueños no se les permite salir de sus hogares después de la medianoche. El toque de queda ha cambiado con el tiempo según la cantidad de nuevos casos de Covid-19 que se informan en la isla, lo que lo convierte en el toque de queda relacionado con una pandemia más largo de todas las jurisdicciones de EE. UU.

La mayoría de las empresas operan ahora al 50 por ciento de su capacidad, excepto los bares, clubes nocturnos y estadios, que aún permanecen cerrados. Los centros comerciales están abiertos, pero solo permiten una persona por cada 75 pies cuadrados.

Noventa y seis de las 858 escuelas públicas de Puerto Rico reabrieron por primera vez el miércoles, exactamente un año después de la pandemia, con restricciones. A partir del lunes, los niños de los programas Head Start podrán regresar a clases.

Dado que las hospitalizaciones por Covid-19 han disminuido de manera tan dramática, la mayoría de los pacientes actualmente en cuidados intensivos son aquellos con afecciones crónicas cuya atención fue interrumpida en medio de la pandemia, no personas con Covid-19, dijo Ramos.

Los residentes hacen fila para ser inoculados con la vacuna Moderna Covid-19 durante una campaña de vacunación masiva en la escuela Maria Simmons en Vieques, Puerto Rico, el miércoles.Carlos Giusti / AP

Las familias ahora pueden visitar a parientes mayores en hogares de ancianos y cárceles por primera vez en un año, ya que estas poblaciones han sido vacunadas, dijo Ramos. “Eso también es importante porque han sufrido mucho al no ver a sus seres queridos. Afecta su salud mental ”, dijo.

Desde que Puerto Rico comenzó a recibir vacunas en diciembre, alrededor del 12 por ciento de la población de Puerto Rico se ha vacunado con la primera dosis, mientras que alrededor del 7 por ciento se ha vacunado completamente con ambas dosis.

Si bien, en opinión de Rodríguez, las vacunaciones siguen siendo más lentas de lo que anticipó, mantiene la esperanza. Ramos dijo que Puerto Rico recibirá alrededor de 100,000 vacunas Covid-19 por semana, una mejora de 40,000. A medida que haya más vacunas disponibles, Ramos se mantiene optimista y dice que Puerto Rico podría alcanzar la inmunidad colectiva en algún momento entre agosto y septiembre.

Ramos-Colón también se mantiene optimista y dice que «realmente cree que la pandemia podría terminar en los próximos meses».

“Pero la verdadera tragedia sería si no salimos de esta pandemia con un sistema de salud fortalecido”, dijo.

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