¿Qué es el nitrógeno líquido y cuándo es mortal?

¿Qué es el nitrógeno líquido y cuándo es mortal?

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Una fuga de nitrógeno líquido en una planta avícola de Georgia mató a seis personas el jueves y dejó a varias otras hospitalizadas, incluido un bombero que respondió, dijeron las autoridades locales.

Al menos tres de los heridos en la planta de Foundation Foods Group en Gainesville se encontraban en estado crítico.

Las plantas avícolas a menudo dependen de sistemas de refrigeración que pueden incluir nitrógeno líquido, que se vaporiza en un gas inodoro capaz de desplazar el oxígeno cuando se filtra al aire.

El nitrógeno es un elemento natural necesario tanto para el crecimiento como para la reproducción en plantas y animales. También se encuentra en el aire que respiramos. Cuando se enfría sustancialmente, puede volverse líquido.

El nitrógeno líquido es tan frío que congela todo lo que toca, según la Universidad de Wisconsin-Madison. Se registra alrededor de 320 grados bajo cero. Debido a que hace tanto frío, el nitrógeno líquido hierve inmediatamente cuando toca algo a temperatura ambiente, que es lo que causa el humo turbio que se ve en los cócteles elegantes y los postres helados.

Cuando el nitrógeno líquido se expone al aire, puede convertirse en gas. Los niveles de oxígeno pueden disminuir cuando esto sucede y pueden provocar dolores de cabeza, mareos e incluso la pérdida del conocimiento.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos, el nitrógeno líquido no es tóxico, pero puede causar daños graves a la piel y los órganos internos si se manipula o ingiere incorrectamente debido a las temperaturas extremadamente bajas que mantiene.

Inhalar el vapor liberado por una comida o bebida preparada con nitrógeno líquido también puede causar dificultad para respirar, especialmente entre las personas con asma, según la FDA.

Se han informado lesiones después de manipular o ingerir productos preparados mediante la adición de nitrógeno líquido inmediatamente antes de consumirlos, incluso después de que el nitrógeno líquido se haya evaporado por completo.

En áreas cerradas, las fugas de nitrógeno líquido pueden volverse mortales al expulsar el aire respirable, advirtió la Junta de Seguridad Química de EE. UU. Entre 2012 y 2020, 14 personas murieron por asfixia relacionada con el nitrógeno en 12 accidentes laborales separados, según la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU.

La posibilidad de lesiones o muerte llevó al Departamento de Labor e Industrias del estado de Washington en diciembre a emitir una alerta de peligro para los trabajadores que pudieran encontrar nitrógeno líquido. Según el aviso, se han producido varios accidentes laborales que involucran nitrógeno líquido en el estado, incluidos niveles peligrosamente bajos de oxígeno en una heladería donde se usaba nitrógeno líquido para congelar el helado.

La Prensa Asociada contribuido.

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