¿Qué significan las infecciones progresivas para las vacunas Covid?

¿Qué significan las infecciones progresivas para las vacunas Covid?


Una serie de infecciones recientes por coronavirus entre los atletas vacunados y el personal del gobierno ha centrado la atención en un aparente aumento de las llamadas infecciones de avance. Pero si bien los casos que involucran a personas completamente vacunadas han aumentado en las últimas semanas, los expertos dicen que hay pocas razones para preocuparse.

Un juego entre los Yankees de Nueva York y los Medias Rojas de Boston el 15 de julio se pospuso debido a múltiples casos de avances confirmados. Unos días más tarde, Kara Eaker, suplente del equipo de gimnasia femenino de Estados Unidos que fue vacunada en mayo, dio positivo en un campo de entrenamiento de los Juegos Olímpicos en Japón. Y esta semana, los funcionarios del gobierno anunciaron que un miembro del personal de la Casa Blanca y un asistente de comunicaciones de alto nivel de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, dieron positivo a pesar de que estaban completamente vacunados. Los casos se produjeron tras las pruebas positivas de seis miembros de una delegación de demócratas de Texas en Washington, DC.

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Más de 161 millones de personas en los EE. UU. Han sido completamente vacunadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y las infecciones de avance parecen ocurrir en solo una pequeña porción de ellas.

Pero a medida que la pandemia persista y más variantes transmisibles del virus circulen ampliamente, se espera que aumente el número de infecciones irruptivas. Sin embargo, los estudios han demostrado que la mayoría de los casos en personas vacunadas son leves, si es que una persona desarrolla síntomas, y las investigaciones indican que las vacunas aún brindan una protección sólida, incluso contra las variantes conocidas.

«La realidad es que muchas de estas infecciones revolucionarias han sido vacunadas por personas que dan positivo, pero hay una diferencia entre dar positivo y enfermarse», dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan en Canadá.

En otras palabras, las personas que dan positivo en la prueba pueden tener pequeñas cantidades del virus en sus cuerpos, lo suficiente como para ser detectado con las pruebas de Covid-19, pero no lo suficiente como para enfermarlas.

Y debido a que las vacunas funcionan dando un impulso al sistema inmunológico, puede reconocer y atacar más rápidamente cualquier patógeno invasor.

«Si tiene muchos anticuerpos buenos, potencialmente pueden unirse al virus antes de que cause problemas, y eso puede mitigar o disminuir sus probabilidades de enfermarse», dijo el Dr. Robert Darnell, médico senior y bioquímico de Universidad Rockefeller en Nueva York.

Aún así, se esperan infecciones irruptivas porque ninguna vacuna es 100 por ciento efectiva. En casos raros, las personas completamente vacunadas pueden enfermarse gravemente y morir de Covid-19, pero la gran mayoría de los casos de avance han sido leves o asintomáticos.

Esto se debe a que las vacunas actúan como pantallas para bloquear la mayoría, pero no necesariamente todas, las partículas de virus para que no invadan el cuerpo. Diferentes factores influyen en la fuerza de la pantalla y en la cantidad de pequeñas partículas de virus que pueden atravesar la barrera, dijo la Dra. Sarah Fortune, inmunóloga de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Un trabajador de la salud administra una vacuna Pfizer Covid-19 en una clínica móvil de vacunación en Los Ángeles el 16 de julio de 2021.Irfan Khan / Los Angeles Times a través de Getty Images

«Estas variantes son más transmisibles, por lo que son mejores para atravesar las pantallas», dijo. «El otro factor es la cantidad de virus que está tratando de ingresar, y eso está determinado por las tasas de vacunación en su comunidad local. Es la cantidad de virus a la que está expuesto».

Las vacunas también pueden reducir la cantidad de virus en el cuerpo, lo que puede limitar la capacidad de las personas con infecciones irruptivas para transmitirlo a otras personas, aunque el efecto aún no se comprende bien. Se necesita más investigación para evaluar qué efecto tienen los casos de avance asintomático, en particular, sobre la transmisión.

«Puede ser que la gran mayoría de las personas vacunadas que se infectan, simplemente no produzcan suficiente virus para infectar a otra persona», dijo el Dr. Janko Nikolich-Žugich, inmunólogo y profesor de medicina en la Universidad de Arizona.

Darnell, de la Universidad Rockefeller, dijo que el reciente aumento de las infecciones no se ha asociado con un aumento similar en las hospitalizaciones o muertes, lo que es una prueba alentadora de que las vacunas parecen resistir bien, a pesar de las variantes nuevas y emergentes.

Inicialmente, los CDC rastrearon todos los casos de infecciones irruptivas, pero a partir del 1 de mayo, se centraron solo en los casos relacionados con la hospitalización o la muerte. En ese momento, más de 100 millones de personas en los EE. UU. Habían sido completamente vacunadas y los CDC contabilizaron más de 10,000 casos de infecciones irruptivas.

Al 12 de julio, los CDC informaron 5.492 casos de gran avance en los que los pacientes fueron hospitalizados o murieron. Tres cuartas partes de los casos involucraron a personas mayores de 65 años. Si bien se registran como infecciones de avance, no es necesariamente el caso de que Covid-19 haya causado las hospitalizaciones o muertes, particularmente entre los pacientes que estaban asintomáticos.

Rasmussen dijo que las tasas más altas de hospitalización y muerte en adultos mayores no son sorprendentes porque las personas mayores son generalmente más vulnerables a enfermedades graves por Covid-19. Las personas inmunodeprimidas o aquellas con afecciones subyacentes corren un riesgo similar de manera similar.

En Israel, donde el 80 por ciento de las personas de 16 años o más se han vacunado por completo, los investigadores estudiaron 152 casos revolucionarios en los que los pacientes fueron hospitalizados y encontraron que la mayoría involucraba a personas con afecciones subyacentes, como hipertensión, diabetes e insuficiencia cardíaca congestiva. El estudio, publicado el 6 de julio en la revista Clinical Microbiology and Infection, encontró que solo seis casos involucraban pacientes sin comorbilidades.

Israel informó este mes que la vacuna Pfizer-BioNTech fue 93 por ciento efectiva para prevenir hospitalizaciones y enfermedades graves, pero su efectividad cayó al 64 por ciento para prevenir infecciones y enfermedades sintomáticas.

Un análisis separado publicado el 25 de junio por Public Health England encontró que dos inyecciones de las vacunas Pfizer-BioNTech y AstraZeneca fueron 79 por ciento efectivas para proteger contra enfermedades sintomáticas con la variante delta y 96 por ciento efectivas contra la hospitalización.

La capacidad de las vacunas para proteger contra enfermedades graves es fundamental, dijo Rasmussen, y una indicación de que las vacunas continúan funcionando bien.

«Si comenzamos a ver que las UCI se llenan de personas que están completamente vacunadas, eso sería una indicación de que las vacunas ya no son efectivas», dijo.

Si bien las vacunas siguen siendo altamente efectivas, existe un motivo de preocupación si los brotes continúan ardiendo en todo el país. Cuanto más se deja circular el virus, más posibilidades tiene el patógeno de mutar de una manera que podría hacerlo más transmisible, permitirle causar una enfermedad más grave o ayudarlo a evadir la protección de las vacunas.

«Toda carrera armamentista de patógenos termina mal, porque esto es fundamentalmente evolución», dijo Fortune. «De lo que estamos hablando es de que el virus está tratando de no extinguirse, y la evolución favorecerá la transmisión. La evolución favorecerá el escape de la vacuna».

La prevención de tal resultado requerirá centrarse en vacunar a la mayor cantidad de personas posible, en los Estados Unidos y en todo el mundo.

«Pierdo infinitamente más horas de sueño por el hecho de que tenemos un gran número de personas no vacunadas que corren un riesgo tremendo de desarrollar una enfermedad grave», dijo Nikolich-Žugich. «No deberíamos ser complacientes o arrogantes al respecto, pero palidece en comparación con la cuestión de cómo podemos vacunar a la mayor cantidad posible de personas».

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