¿Qué significan las variantes del coronavirus para sus máscaras?

¿Qué significan las variantes del coronavirus para sus máscaras?


El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo que cuando se trata de usar dos máscaras para protegerse contra el coronavirus, «tiene sentido común» que más de una capa de enmascaramiento sería más efectivo.

No hay una investigación específica sobre qué tan bien funcionan las cubiertas faciales contra las nuevas variantes del virus, incluida la variante más transmisible del Reino Unido que se ha detectado en al menos 22 estados de los Estados Unidos.

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Una máscara «es una cubierta física para evitar las gotas», dijo Fauci el lunes en el programa «TODAY» de NBC. «Entonces, si tiene una cubierta física con una capa, se coloca otra capa, simplemente tiene sentido común que probablemente sea más efectiva».

Cuando se le preguntó en una sesión informativa en la Casa Blanca la semana pasada si la nueva variante haría que las máscaras fueran menos efectivas, dijo que, por el contrario, las variantes son «la razón por la que absolutamente debería usar una máscara».

La Dra. Marybeth Sexton, profesora asistente de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad Emory en Atlanta, está de acuerdo con la opinión de Fauci.

Las nuevas variantes «pueden llevar a las personas que las padecen a tener una mayor cantidad de virus en la nariz, en la boca, de modo que cuando respiran, hablan, tosen o cantan, pueden expulsar más partículas virales al medio ambiente que el promedio. persona «, dijo.

Pero, añadió Sexton, «eso no debería ser un gran problema si todo el mundo tiene una máscara».

Si se usa correctamente, se espera que las cubiertas faciales ayuden a prevenir la propagación de cualquier virus respiratorio, sin importar la variante.

«Si eso no era claramente obvio hace seis meses, seguramente lo es ahora», dijo Cameron Wolfe, experto en enfermedades infecciosas y profesor asociado de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke.

¿Qué mascarilla deberías ponerte?

La clave es lograr un equilibrio entre comodidad y eficacia.

«Si se pone tres o cuatro máscaras, se filtrará mejor porque hay más capas de tela», dijo el Dr. Scott Segal, presidente de anestesiología de Wake Forest Baptist Health en Winston-Salem, Carolina del Norte. «Pero te lo vas a quitar porque es incómodo».

Segal ha estado estudiando telas para cubrir la cara durante gran parte del año pasado en respuesta a la pandemia. En general, dijo, las máscaras quirúrgicas de grado médico de 3 capas tienden a ofrecer la mejor protección para el individuo promedio.

Para quienes opten por máscaras de tela, Segal recomienda «dos capas de material de algodón de alta calidad con un número de hilos relativamente alto».

La aceptación de los revestimientos faciales ha avanzado mucho durante el año pasado. Los estadounidenses los utilizan cada vez más como una forma de hacer declaraciones de moda o de mostrar amor por sus equipos deportivos favoritos.

En consecuencia, la industria de la fabricación de máscaras se ha disparado con poca supervisión. No existe una herramienta estandarizada, como una que sea equivalente a una etiqueta de información nutricional en los alimentos, para los consumidores que buscan medir la calidad de la mascarilla.

Técnicamente, la Administración de Drogas y Alimentos regula las máscaras, incluidas las cubiertas faciales de tela, pero solo cuando se comercializan específicamente para «fines médicos». La mayoría de las empresas no anuncian explícitamente sus productos como tales (de hecho, muchas afirman que sus máscaras no son para uso médico), lo que hace que los consumidores tengan la responsabilidad de decidir cuál podría ofrecer la mayor protección.

La máscara N95 estándar de oro no se recomienda para la persona promedio, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y en su lugar debe reservarse para los profesionales de la salud.

«Podría tener una máscara N95 muy buena, pero digamos que alguien no la usa correctamente o solo la usa el 50 por ciento del tiempo», dijo la Dra. Leana Wen, médica de emergencia y ex comisionada de salud de Baltimore. «Preferiría que alguien usara una mascarilla quirúrgica o una mascarilla de tela el 100 por ciento del tiempo, de manera correcta y constante».

El año pasado, la FDA autorizó la versión china del N95, llamada KN95, para uso de emergencia. Sin embargo, las versiones falsificadas de KN95 han inundado el mercado. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, parte de los CDC, tiene una lista visual detallada de marcas de imitación.

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Una forma sencilla de probar las máscaras de tela en casa es acercarlas a la luz. Si la luz brilla entre las fibras individuales de la tela, probablemente signifique que las partículas virales también pueden pasar, dijo Segal.

Su investigación, que aún no ha sido revisada por pares ni publicada en una revista, también descubrió que agregar un trozo de franela entre capas de algodón también puede ser una forma eficaz de filtrar partículas virales. Eso se puede agregar a las máscaras que vienen con una abertura en el medio para que los usuarios puedan insertar un filtro adicional.

Segal no recomendó el uso de filtros de café o filtros de vacío de grado industrial, citando la falta de evidencia de que funcionan bien para filtrar las partículas virales de manera adecuada. Otros filtros, como los filtros PM2.5, no bloquearán las partículas virales, pero pueden contarse como una capa adicional en una máscara.

No importa qué tipo de mascarilla se utilice, lo más importante es llevarla correctamente.

«Me preocupan más las personas que usan máscaras en la barbilla, sin cubrirse la boca y la nariz, que de qué está hecha la máscara», dijo el Dr. Richard Besser, presidente de la Fundación Robert Wood Johnson y ex director interino. del CDC.

De hecho, «la máscara de mejor calidad es, francamente, la que se usa de la manera correcta durante la mayor cantidad de tiempo cuando interactúa con otras personas», dijo Wolfe, de la Universidad de Duke.

Las cubiertas faciales deben extenderse desde la parte superior de la nariz hasta la barbilla sin espacios a los lados.

«Si tu nariz sobresale, es completamente inútil», dijo Segal.

Otros consejos incluyen:

  • Evite las máscaras con válvula. Segal dijo que si bien la válvula permite una respiración más fácil, anula el propósito de usar una máscara porque deja salir partículas virales, poniendo a otros en riesgo.
  • Tenga más mascarillas a mano en caso de que una se rompa o se ensucie
  • Los protectores faciales de plástico duro no deben utilizarse como sustituto de las máscaras de tela o de grado médico, según los CDC.

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