¿Quién decide cuándo hay helicópteros? Expertos opinan sobre el monitoreo de protestas de la Guardia Nacional

¿Quién decide cuándo hay helicópteros? Expertos opinan sobre el monitoreo de protestas de la Guardia Nacional

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No pasó desapercibido para muchos estadounidenses, incluido el presidente electo Joe Biden, que después de que una turba violenta de partidarios del presidente Donald Trump irrumpió en el Capitolio en Washington, DC, el uso tardío de las tropas de la Guardia Nacional fue muy diferente de lo que fue durante la Guerra Negra. Lives Matter protestas el año pasado.

A finales de mayo, los gobernadores convocaron a 43.000 soldados en todo el país. La nación no ha desplegado tropas de la Guardia Nacional a una escala comparable desde el movimiento de derechos civiles de la década de 1960. En comparación, el miércoles, el secretario de Defensa en funciones, Christopher Miller, aprobó el despliegue de menos de 6.200 efectivos de la Guardia Nacional.

«Se puede ver el péndulo oscilar por el uso inadecuado de las tropas de guardia», dijo Rachel E. VanLandingham, teniente coronel retirada de la Fuerza Aérea y defensora de los jueces, quien también es profesora de derecho en la Facultad de Derecho de Southwestern. «Entonces pasas al ahora, cuando hubo muchas advertencias de que esto iba a suceder y fue un ejemplo clásico de por qué tenemos la Guardia Nacional».

Ahora, los datos sobre los vuelos de vigilancia militar durante las protestas muestran que la amplitud del despliegue de la Guardia Nacional durante las manifestaciones a nivel nacional después de la muerte de George Floyd fue mucho más extenso de lo que se sabía anteriormente.

Al menos 20 vuelos de helicópteros militares de vigilancia y reconocimiento sobrevolaron a los manifestantes durante las dos primeras semanas de junio. Estos helicópteros sobrevolaron protestas en Filadelfia, Minneapolis, Atlanta y Washington. La cantidad de vuelos varió ampliamente según la ciudad, desde 11 vuelos en Filadelfia a solo un vuelo en Atlanta.

Esos vuelos específicos, cuando los revisó un miembro del grupo de expertos bipartidista sin fines de lucro Center for a New American Security, suscitaron aún más preocupaciones. Eso es porque el público no sabe qué información registraron estos vuelos militares sobre las protestas por la justicia racial.

«Se sienta un precedente increíblemente preocupante cuando pensamos en lo que podría significar si en algún momento hay una protesta, es posible que haya helicópteros de vigilancia militar allí», dijo Kyleanne Hunter, miembro del Centro para un Nuevo Estadounidense de Seguridad que revisó los datos y que es un Piloto de helicóptero veterano de combate marino y profesor en la Academia de la Fuerza Aérea.

Si bien los expertos militares están de acuerdo en que hay muchas razones legítimas para usar vuelos de vigilancia, especialmente cuando la policía local necesita apoyo, temen que la recopilación de datos de este verano se aventuró en un territorio peligroso que involucra las libertades civiles de los manifestantes, ya que no está claro exactamente qué datos recopilaron estas agencias y cómo. lo usaron.

“Puede haber una muy buena razón para mirar el video de vigilancia después de una protesta que fue adquirida por mejores tecnologías que pueden tener los militares”, dijo VanLandingham. «Siempre y cuando no estén invadiendo las libertades civiles de las personas».

Pero el uso de unidades de la Guardia Nacional en junio fue «fundamentalmente excepcional y diferente de la forma en que los civiles y los militares normalmente trabajaban juntos», dijo William Banks, profesor emérito de derecho en la Universidad de Syracuse y coautor de «Soldiers on the Home Front , «un libro sobre el despliegue nacional de activos militares estadounidenses. Teme que el nuevo uso de la tecnología de vigilancia militar para los manifestantes nacionales presente implicaciones profundamente preocupantes. «La relación entre civiles y militares, que es fundamental para el éxito de nuestra sociedad, se ha roto».

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Entre el 28 de mayo y el 14 de junio, se activaron más de 43.350 soldados de la Guardia Nacional en 34 estados en respuesta a los disturbios civiles que siguieron a la muerte de Floyd, con el mayor número de tropas desplegadas en tierra y en el aire entre el 7 y el 8 de junio. Eso marca el mayor despliegue de la Guardia Nacional en la historia de Estados Unidos, según Wayne Hall, portavoz de la Guardia Nacional.

Cuando las tropas aéreas de la Guardia Nacional regresaron de sus misiones, compartieron las imágenes que recopilaron con las agencias policiales locales que solicitaron apoyo, según dos portavoces de la Guardia Nacional. En el caso de Filadelfia, las imágenes recopiladas con los helicópteros de la Guardia Nacional de Pensilvania se compartieron con el Departamento de Policía de Filadelfia.

La Guardia Nacional no procesa, analiza ni almacena ninguno de los datos recopilados de las cámaras de vigilancia militar que se ejecutan en la aeronave. De hecho, todos los datos recopilados se realizan a discreción exclusiva de la agencia de aplicación de la ley a la que está ayudando la Guardia Nacional, según Brig. El general David E. Wood, director de la Guardia Nacional de Pensilvania.

Los departamentos de policía y alguacil con los que NBC News se contactó no ofrecieron detalles adicionales sobre el propósito de los vuelos en helicóptero de la Guardia Nacional sobre sus ciudades durante las protestas de verano. Pero Sid Heal, un comandante retirado del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, veterano de la Marina y ex presidente de la Asociación de Oficiales Tácticos de California, dijo que estos vuelos suelen «observar el tamaño de la multitud, el movimiento de la multitud, grupos disidentes, incendios, actos en algunos casos, pedimos fotos «. En Atlanta, el sargento. John Chafee, del Departamento de Policía de Atlanta, dijo que se utilizó el apoyo de helicópteros para «monitorear la actividad y brindar información en tiempo real a los comandantes en tierra».

El uso de la vigilancia militar fue tan problemático que en agosto el inspector general de la Fuerza Aérea emitió un informe en el que investigaba el uso de aviones de vigilancia militar seleccionados, específicamente aviones RC-26B, que sobrevolaron protestas en California, Minnesota, Arizona y Washington, DC El informe descubrió que si bien estos aviones no capturaron ninguna información de identificación personal de los manifestantes, la Guardia Nacional estatal cometió graves errores con respecto a cómo y por qué desplegaron los aviones militares. Sin una supervisión adecuada de cómo se proporciona a la policía la tecnología de recopilación de inteligencia militar, el inspector general expresó su preocupación de que «las capacidades militares podrían convertirse en capacidades de aplicación de la ley».

Las imágenes recopiladas de esos vuelos se compartieron con las agencias policiales locales cuando las solicitaron, según el informe. En el caso del vuelo de vigilancia en California, las imágenes se entregaron a la policía local en una memoria USB. En Arizona, se afirmó en un memorando sobre los vuelos solicitados de la Guardia Nacional que parte de la misión de los vuelos era disuadir las protestas. Aunque los aviones de vigilancia finalmente no se utilizaron para disuadir, el informe decía que “[d]Eterrar protestas y manifestaciones, asumiendo que son lícitas, no es compatible con los derechos constitucionales ”.

Pero ese informe se refiere a aviones que tienen mucha menos capacidad de vigilancia que los helicópteros militares que NBC News encontró dando vueltas sobre las protestas. Los expertos en vigilancia dicen que la recopilación de datos podría presentar problemas imprevistos, como si un departamento de policía solicita drones de vigilancia o tecnologías avanzadas de recopilación de datos de teléfonos celulares a través de la Guardia Nacional. Eso podría invadir las protecciones de la Cuarta Enmienda si se implementa para aumentar la aplicación de la ley en el futuro, explicó Geoffrey Corn, profesor de seguridad nacional en el South Texas College of Law en Houston y teniente coronel retirado del ejército estadounidense.

“El pueblo estadounidense no espera que, si están en una protesta pacífica, sus actividades estén sujetas a la vigilancia de los activos de inteligencia militar de alta tecnología”, dijo Corn.

Apoyando a la policía

Para averiguar qué recopilaron los departamentos de policía locales de los vuelos de vigilancia militar y cómo utilizaron estos datos, NBC News presentó 15 solicitudes de registros ante las agencias policiales locales y las divisiones de la Guardia Nacional en lugares donde se encontraron vuelos de helicópteros militares. NBC News no recibió información relevante sobre el propósito de los vuelos en Filadelfia, Minneapolis, Atlanta y Washington, DC, a partir de las solicitudes.

Cuando NBC News trató de recopilar más información sobre por qué se utilizaron aviones militares y qué tipo de información se recopiló sobre los manifestantes, las unidades de la Guardia Nacional dijeron que llevaron a cabo sus misiones para apoyar a las fuerzas del orden locales. Pero todas las agencias policiales locales no proporcionarían información adicional sobre qué datos se recopilaron durante los vuelos de observación o para qué se utilizaron.

El Departamento de Policía de Filadelfia ordenó 11 vuelos de la Guardia Nacional de Pensilvania sobre Filadelfia porque las protestas de junio fueron tan generalizadas que la aplicación de la ley se vio limitada, dijo Wood, director de la Guardia Nacional de Pensilvania. Añadió en ese caso: «La información que se recopila la recopila un agente de la ley en la parte trasera de la aeronave y se transmite a la policía en tierra». El Departamento de Policía de Filadelfia no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

En Minneapolis, donde NBC News ubicó ocho vuelos militares de Black Hawk en patrones circulares durante las protestas de una semana que comenzaron después de que Floyd fue asesinado bajo custodia policial, la Guardia Nacional confirmó que brindó apoyo aéreo a las fuerzas del orden locales. Ese apoyo incluyó el transporte de carga y pasajeros, así como «vuelos de observación», dijo el coronel Scott Rohweder, director de operaciones de la Guardia Nacional de Minnesota.

Pero también está claro que en al menos un caso en Washington, DC, los helicópteros de la Guardia Nacional también se utilizaron como una forma de intimidación. El 1 de junio, dos helicópteros volaron tan cerca de la multitud de abajo que crearon un ruido ensordecedor y vientos ferozmente fuertes que rompieron ramas de árboles, una táctica generalmente reservada para la disuasión en el combate. Los helicópteros no recibieron las autorizaciones correctas antes de despegar sobre las protestas, según un informe de Defense One. La Guardia Nacional de Washington, DC no respondió a las solicitudes de comentarios.

En el radar

NBC News encontró muchos más vuelos militares de los que se analizaron en el informe del inspector general de la Fuerza Aérea gracias a los datos recopilados de investigadores de código abierto.

John Wiseman, un ingeniero de Disney que analiza los datos de vuelo de código abierto como pasatiempo, escribió un código que rastrea el radar capturado en el sitio web de seguimiento de radar de vuelo público y sin filtro ADS-B Exchange para buscar aviones que se muevan en patrones circulares sobre áreas metropolitanas. Creó una serie de bots de Twitter, llamada red Circular de Asesoramiento, que tuitea los detalles de un avión cuando uno está volando en un patrón circular en áreas donde el código de Wiseman está analizando el radar. Proporcionó a NBC News una hoja de cálculo de todos los vuelos que sus bots habían detectado entre el 28 de mayo y el 14 de junio.

Luego, con la ayuda de Steffan Watkins, un analista de investigación de código abierto que se especializa en encontrar aviones y barcos difíciles de rastrear cuya investigación se ha citado en The New York Times, The Globe and Mail y The Seattle Times, NBC News localizó qué aviones pertenecen a las fuerzas armadas utilizando los números de registro en los aviones.

NBC News analizó aviones que volaban en círculos sobre 12 ciudades y encontró en cuatro de esas ciudades aviones militares que volaban en patrones de vigilancia sobre manifestantes que se reunían para manifestarse contra la violencia policial racista. Eso generó reservas para Hunter, el miembro del Centro para un Nuevo Estadounidense de Seguridad.

“Que la respuesta a las protestas se esté militarizando es algo que me preocupa bastante”, dijo Hunter.

En la oscuridad

Los funcionarios electos y los académicos militares experimentados aún no saben qué datos recopilaron las agencias federales y las fuerzas del orden locales durante las protestas del verano pasado y cómo se utilizaron. Entre junio y octubre, decenas de funcionarios electos enviaron 12 cartas diferentes al FBI, el Departamento de Seguridad Nacional, la Agencia Antidrogas, el Departamento de Justicia, la Guardia Nacional y otras agencias cuestionando la magnitud de la vigilancia gubernamental sobre las protestas y llamando a poner fin a las prácticas por completo.

En una carta enviada el 15 de octubre a los miembros de la Junta de Supervisión de la Privacidad y las Libertades Civiles, dos miembros del Congreso y un senador pidieron información sobre qué datos privados se habían recopilado sobre los manifestantes. Entre sus mayores temores: ya se habían enterado de que Aduanas y Protección Fronteriza recopilaron 270 horas de imágenes sobre protestas en 15 ciudades. Estos datos, advirtió la misiva, “involucran serias amenazas a la libertad”.

Pero los funcionarios continúan recibiendo poca retroalimentación, incluida la representante Anna Eshoo, una demócrata de California que ha escrito a ocho agencias federales luego de las protestas de junio.

“Los estadounidenses deben poder protestar pacíficamente, sin las trabas de la interferencia del gobierno, y cualquier vigilancia de manifestantes pacíficos es muy problemática y potencialmente inconstitucional”, dijo Eshoo. «La vista y el sonido de aviones militares que vuelan en círculos sobre las protestas en las ciudades estadounidenses debería ser motivo de preocupación para todos nosotros, no en función de qué problema están protestando los ciudadanos y si estamos de acuerdo o en desacuerdo con ellos».

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