¿Quién dirige CNN después de Jeff Zucker? Es complicado

¿Quién dirige CNN después de Jeff Zucker? Es complicado



Ben Sherwood ha pasado la mayor parte de su carrera en las trincheras de las noticias televisivas.

Su ascenso de productor ejecutivo de «Good Morning America» ​​de ABC a presidente de ABC News y, finalmente, hasta hace unos años, presidente de Disney-ABC Television es una historia de éxito de la era moderna de noticias de televisión, algo similar a la de su el ascenso de su amigo Jeff Zucker en NBCUniversal y luego en CNN. (NBCUniversal es la empresa matriz de NBC News).

Entonces, cuando Zucker reveló este mes que probablemente dejaría el cargo de presidente de CNN a fines de 2021, el nombre de Sherwood comenzó a aparecer en conversaciones entre expertos de los medios de alto nivel. En llamadas telefónicas y mensajes de texto con más de 20 ejecutivos de televisión, productores senior y otros veteranos de los medios de todo el panorama de la transmisión y el cable, Sherwood fue citado con frecuencia como el candidato más calificado para hacerse cargo de CNN.

El enfoque de Sherwood, sin embargo, está en otra parte. Esta semana, él y un nuevo socio comercial están lanzando MOJO, una aplicación de deportes para jóvenes que ofrece videos instructivos, guías de lecciones y otras herramientas para entrenadores y padres. Sherwood dice que la compañía tiene ambiciones globales, el respaldo de varios grandes inversionistas y atletas, y está «en una misión» para «devolver la magia a los deportes juveniles».

También dice que no le han preguntado sobre el trabajo de CNN y no espera que lo sea. Ni siquiera está del todo convencido de que Zucker terminará realmente dejando CNN: «Jeff no se irá a ninguna parte, y yo tampoco», dijo.

La inclusión repetida de Sherwood en las discusiones sobre CNN ofrece una ventana a algunas de las crudas realidades del negocio de las noticias televisivas, principalmente que su liderazgo permanece principalmente en el mundo de la vieja escuela de la transmisión tradicional y la televisión por cable, lo que significa que se inclina entre blancos y hombres y es no siempre con fluidez en las nuevas estrategias digitales.

El presidente de CNN, Jeff Zucker, en la sala de control de red en Washington el 22 de julio de 2019.Archivo de Bill O’Leary / The Washington Post / Getty Images

Incluso cuando la empresa matriz de CNN, AT&T, intenta posicionarse para una nueva era, la lista de personas que son capaces de dirigir una importante organización de noticias televisivas como CNN, de supervisar los principales eventos de noticias de última hora y gestionar una industria de grandes egos, es corta y en su mayoría compuesto por personas que ya tienen experiencia en trabajos similares, según las conversaciones con personas de la industria de los medios.

«La mayoría de la gente no se da cuenta de lo difíciles que son estos trabajos», dijo un veterano experto en noticias de televisión por cable. «No hay candidatos obvios esperando entre bastidores».

Sherwood también marca una casilla que pocos otros pueden, muchos dijeron: tiene décadas de experiencia en televisión, desde el nivel de productor hasta el de ejecutivo. Sabe programar, gestionar el talento, sacar ratings. Y a pesar de la interrupción digital y el declive cada vez más rápido del cable, la televisión tradicional sigue siendo el negocio principal de CNN. La empresa de análisis financiero S&P Global estima que las ganancias de CNN en 2019 fueron de alrededor de $ 700 millones. Dos fuentes de CNN dijeron que la compañía generó $ 1.1 mil millones de ganancias en 2020.

Averiguar el futuro de CNN presenta un gran desafío para el director ejecutivo de AT&T, John Stankey, y para Jason Kilar, director de la unidad WarnerMedia de AT&T. ¿Cómo encuentra a alguien que pueda dirigir la operación de televisión CNN de hoy y posicionarla para el éxito como la CNN digital y directa al consumidor del mañana?

«El negocio del cable se está reduciendo», dijo el analista de medios Rich Greenfield. «El futuro a largo plazo de CNN no se basará en las calificaciones en horario estelar».

Stankey señaló su compromiso con la estrategia directa al consumidor de AT&T cuando eligió a Kilar, la ex directora ejecutiva de Hulu, para que se hiciera cargo de la unidad de medios de la compañía. Pero guiar una red de noticias por cable hacia este futuro digital mientras se preserva la marca CNN requerirá un delicado acto de equilibrio, dijeron los expertos.

Para lograr un equilibrio entre la televisión convencional y la digital, algunos de los expertos creen que AT&T dividirá las funciones de liderazgo de CNN, eligiendo a una persona para supervisar la cobertura de noticias y la programación y a otra para supervisar la transición a la transmisión directa al consumidor. En tal escenario, alguien como Amy Entelis, vicepresidenta ejecutiva de desarrollo de talento y contenido de CNN, o Virginia Moseley, vicepresidenta senior de recopilación de noticias, tomaría el lado de las noticias, mientras que Andrew Morse, vicepresidente ejecutivo y director digital, podría supervisar el lado comercial.

Otros posibles líderes del lado de las noticias que se mencionaron incluyeron a Chris Licht, un productor ejecutivo que ha tenido carreras exitosas supervisando «Morning Joe» de MSNBC, «CBS This Morning» y ahora, «The Late Show» de CBS. (NBC News y MSNBC son propiedad de NBCUniversal). Otros dijeron que estaba mejor posicionado para el cargo de presidente de ABC News, un puesto que quedará vacante cuando el actual jefe de la cadena, James Goldston, renuncie a fines de marzo.

Algunas personas también mencionaron a Alex Wallace, jefe de medios y contenido de Verizon y ex vicepresidente senior de NBC News. También lo fue David Rhodes, el ex presidente de CBS News que ahora se desempeña como director de News UK TV de Rupert Murdoch. Algunos mencionaron a Jim Bell, el veterano productor de NBC News que supervisó el programa «Today», el programa «Tonight» y la cobertura de NBC de los Juegos Olímpicos.

Ninguno de estos ejecutivos representaría necesariamente un paso adelante audaz en términos del negocio digital o una mayor diversidad en los medios. (En las seis divisiones principales de transmisión y noticias por cable, solo un presidente es una persona de color: Rashida Jones de MSNBC).

Hay otra arruga: algunos expertos (y más de unos pocos analistas de Wall Street) creen que es posible que AT&T intente vender o escindir CNN para reducir su deuda, que ahora asciende a alrededor de $ 150 mil millones, según su informe anual de 2019. informe de ganancias. Si ese es el caso, el cálculo de Stankey y Kilar puede ser diferente.

«Depende de lo que necesite», dijo un ejecutivo de televisión. «¿Un gerente de división o un CEO derivado?»

Por último, está el desafío de reemplazar al propio Zucker: una personalidad descomunal que trabaja todo el día, está profundamente involucrado en casi todas las decisiones que toma la empresa (incluida la programación) y exige una feroz lealtad de sus empleados. Cuando Zucker reveló su intención de irse a fines de 2021, muchos de los presentadores de la red emitieron declaraciones diciendo que intentarían convencerlo de que se quedara.

«He estado en CNN durante 15 años. Lo mejor de esos años ha sido con Jeff», dijo Don Lemon en un mensaje de texto. «Se quedará un año más. Lo aceptaré. Pero sepa esto, pasaré el próximo año tratando de convencerlo de que se quede más tiempo. Deséame suerte y estad atentos «.

Quizás la idea más entretenida, aunque descabellada, ofrecida por alguien fue esta: que AT&T vendería CNN y que el propio Zucker la compraría con el apoyo de un grupo inversor.



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