¿Quién se queda realmente con la bolsa de esas altísimas facturas de electricidad en Texas?

¿Quién se queda realmente con la bolsa de esas altísimas facturas de electricidad en Texas?


Mientras Texas se derrite por una tormenta invernal que dejó a los clientes con facturas de electricidad altísimas, los legisladores estatales y federales se apresuran a encontrar una manera de compensar los costos. Dado que los clientes deben miles de millones de dólares, no está claro quién se quedará con la bolsa.

«Todos lo pagaremos de alguna manera, es decir, contribuyentes, accionistas o clientes», dijo Michael Webber, profesor de recursos energéticos en la Universidad de Texas en Austin. «Pero se necesitarán unos meses para que los detalles se aclaren».

El gobernador Greg Abbott anunció el fin de semana pasado que la Comisión de Servicios Públicos del estado había puesto una moratoria a las desconexiones de los clientes por falta de pago para abordar las exorbitantes facturas, y se reunió con legisladores sobre cómo el estado puede ayudar a reducir la carga del costo de la electricidad para los consumidores.

El presidente Joe Biden aprobó una declaración de desastre importante para Texas la semana pasada, que proporcionará asistencia federal para viviendas temporales y reparaciones de viviendas. El representante Michael McCaul, republicano por Texas, le dijo a CNN durante el fin de semana que el plan es utilizar la asistencia federal para los daños a la construcción y cubrir el costo de las facturas de electricidad.

El alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, dijo el domingo en una entrevista en CNN que habrá un «infierno que pagar» si se espera que los residentes paguen la factura por los altos costos de la electricidad.

«Sería inconcebible que las facturas suban y que las facturas se pongan en las espaldas de los residentes del estado que han estado sufriendo y congelando sus hogares durante la última semana, sin tener la culpa», dijo Nirenberg.

A medida que las temperaturas cayeron por debajo del punto de congelación, la demanda de electricidad se disparó, lo que elevó los precios mayoristas de la energía a $ 9,000 por megavatio-hora. Normalmente, el promedio estacional es de $ 50 por megavatio-hora. El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT, que administra la energía para aproximadamente el 90 por ciento de la carga eléctrica del estado, y los generadores de electricidad del estado no estaban preparados para la tormenta helada. No pudieron producir energía para satisfacer la demanda, una parte fundamental de lo que hace que funcione la red eléctrica del mercado libre de Texas.

Las facturas de electricidad para los tejanos que eligieron un plan de tarifas que cambia con los precios al por mayor aumentaron más de 10 veces. Royce Pierce, propietario de una casa de tres habitaciones en Willow Park, al oeste de Fort Worth, dijo que su factura de electricidad mensual llegaba a los 17.300 dólares. Por lo general, cuesta alrededor de $ 150 al mes. La semana pasada, su esposa cerró la cuenta, que es facturada automáticamente por Griddy, un proveedor mayorista de electricidad, porque había sido eliminada, dijo Pierce.

«Les envié un correo electrónico y les dije: ‘No puedo permitirme esto. ¿Qué necesito hacer? ¿Qué podemos hacer?'», Dijo. «Tenemos hijos adolescentes y todavía tenemos otros gastos».

En Texas, los precios máximos de la electricidad al por mayor se utilizan en «condiciones de escasez extrema» para alentar a los generadores a producir más energía, según la Comisión de Servicios Públicos del estado. Los precios los pagan los compradores mayoristas y los generadores que no compraron energía con anticipación para cubrir sus riesgos, lo que actúa como una multa para los generadores que no producen energía. Pero en la tormenta de invierno de la semana pasada, esos precios se transmitieron a los consumidores.

“Muchos economistas conservadores dirán: ‘Eso es bueno. Queremos disciplina, facilidad de entrada, facilidad de salida’. Si alguien no está bien protegido, no pertenece al mercado «, dijo Jay Zarnikau, ex director de regulación de servicios eléctricos de la Comisión de Servicios Públicos. «Por otro lado, tiene dos grandes competidores, y probablemente sobrevivirán cuando los minoristas más pequeños que tienen problemas cierren el negocio, por lo que tendrá más concentración».

Los picos dramáticos en los precios de la electricidad ya han llevado a unas 20 empresas a la quiebra en las últimas dos décadas, dejando a un puñado de jugadores dominantes, incluidos NRG Energy y Vistra, dijo Zarnikau, quien ahora es economista en la Universidad de Texas en Austin Lyndon B. Escuela de Asuntos Públicos Johnson.

En los últimos días, el minorista canadiense de energía Just Energy dijo que podría tener problemas para cubrir unos 250 millones de dólares en costos relacionados con el clima debido a la tormenta. Atmos Energy Corp., con sede en Dallas, dijo que está considerando recaudar efectivo después de gastar hasta $ 3.5 mil millones para comprar combustible durante la tormenta.

«Absolutamente, algunas empresas irán a la quiebra», dijo Edward Hirs, miembro de energía de la Universidad de Houston. «Algunos consumidores estarán en desventaja, porque tendrán que cambiar a proveedores que cuestan más, y créanme, los están esperando».

Mientras los tejanos remendan las cañerías de agua reventadas y lloran decenas de muertes, la gente en el suelo no está segura de cuándo llegará la ayuda para pagar sus facturas. Amanda Powell, abogada de Lone Star Legal Aid, dijo que la firma sin fines de lucro se enfoca en brindar información precisa a los residentes que podrían solicitar asistencia de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para cubrir los daños a sus hogares.

«Tendremos que ver si van a proporcionar alguna asistencia de servicios públicos», dijo Powell. «En cuanto a la respuesta a lo que va a suceder, simplemente no lo sabemos. Nunca había visto algo como esto».

Cuatro miembros de la junta de ERCOT dijeron el martes que tienen la intención de renunciar. La presidenta y vicepresidenta de la junta, junto con otros dos miembros de la junta, emitieron una declaración conjunta diciendo que su decisión tenía la intención de «permitir a los líderes estatales tener las manos libres con la dirección futura y eliminar las distracciones».



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