Ramsey Clark, fiscal general de Johnson, muere a los 93 años

Ramsey Clark, fiscal general de Johnson, muere a los 93 años



NUEVA YORK (AP) – Ramsey Clark, el fiscal general de la administración Johnson que se convirtió en un activista abierto por causas impopulares y un duro crítico de la política estadounidense, falleció. Tenía 93 años.

Clark, cuyo padre, Tom Clark, era fiscal general y juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, murió el viernes en su casa de Manhattan, anunció un miembro de la familia, Sharon Welch, a medios de comunicación, incluidos The New York Times y The Washington Post.

Después de servir en el gabinete del presidente Lyndon Johnson en 1967 y 1968, Clark estableció una práctica de derecho privado en Nueva York en la que defendió los derechos civiles, luchó contra el racismo y la pena de muerte y representó a enemigos declarados de los Estados Unidos, incluido el ex presidente yugoslavo Slobodan. Milosevic y Sheik Omar Abdel Rahman. También defendió al exlíder iraquí Saddam Hussein.

El abogado de derechos civiles de Nueva York, Ron Kuby, quien trabajó con Clark en numerosos casos, calificó la muerte como “muy, muy triste en una temporada de pérdidas”.

«La comunidad legal progresista ha perdido a su decano y estadista mayor», dijo Kuby. «Durante muchas generaciones, Ramsey Clark fue una voz de principios, una conciencia y un luchador por los derechos civiles y humanos».

En los tribunales de todo el país, Clark defendió a los activistas pacifistas. En el tribunal de la opinión pública, acusó a Estados Unidos de militarismo y arrogancia, comenzando con la Guerra de Vietnam y continuando con Granada, Libia, Panamá y la Guerra del Golfo.

Cuando Clark visitó Irak después de la Operación Tormenta del Desierto y regresó para acusar a los Estados Unidos de crímenes de guerra, Newsweek lo apodó la Jane Fonda de la Guerra del Golfo.

Clark dijo que solo quería que Estados Unidos estuviera a la altura de sus ideales. «Si no insiste en que su gobierno obedezca la ley, ¿qué derecho tiene para exigirlo a los demás?» él dijo.

El tejano larguirucho y de voz suave fue a Washington en 1961 como New Frontiersman en el Departamento de Justicia del presidente John F. Kennedy.

Tenía 39 años cuando Johnson lo nombró fiscal general en 1967, el segundo más joven de la historia: Robert Kennedy tenía 36 años.

El juez de la Corte Suprema Tom Clark, quien había sido el fiscal general de Harry Truman antes de unirse al tribunal superior en 1949, juró a su hijo como fiscal general y luego se retiró para evitar la apariencia de conflicto de intereses.

Ramsey Clark dijo que su trabajo en Justice lo llevó a la revolución de los derechos civiles, a la que llamó «la búsqueda más noble del pueblo estadounidense en nuestro tiempo».

También mantuvo su oposición a la pena de muerte y las escuchas telefónicas, defendió el derecho a disentir y criticó al director del FBI, J. Edgar Hoover, cuando nadie más en el gobierno se atrevía a enfrentarse a él.

Pero como fiscal general de Johnson, Clark tenía la tarea de enjuiciar al Dr. Benjamin Spock por asesorar a los jóvenes de la era de Vietnam para que se resistieran al reclutamiento, una posición con la que simpatizaba.

“Ganamos el caso, esa fue la peor parte”, dijo años después.

Clark, nacido en Dallas, quien hizo un tirón en la Infantería de Marina en 1945-46, se mudó con su familia a Nueva York en 1970 y estableció una práctica orientada al pro bono. Dijo entonces que él y sus socios estaban limitando sus ingresos personales anuales a 50.000 dólares, una cifra que no siempre lograba.

“El dinero no es de mi interés”, dijo, pero al mismo tiempo estaba cumpliendo con las elevadas facturas médicas de su hija, Ronda, que nació con discapacidades graves. Él y su esposa, Georgia, que se casaron en 1949, también tuvieron un hijo, Thomas, un abogado.

Clark tuvo una oportunidad en un cargo electivo, perdiendo las primarias del Senado Demócrata de 1976 ante Daniel P. Moynihan.

La lista de clientes de Clark incluía a activistas por la paz y el desarme como Harrisburg 7 y Plowshares 8. En el extranjero, representó a disidentes en Irán, Chile, Filipinas y Taiwán, ya secuestradores del cielo en la Unión Soviética.

Era un defensor de los judíos soviéticos y sirios, pero indignó a muchos judíos por otros clientes. Defendió a un guardia del campo de prisioneros nazi que luchaba contra la extradición y a la Organización para la Liberación de Palestina en una demanda por el asesinato de un pasajero de un crucero por secuestradores.

Por lo general, había de dos a tres docenas de casos activos en el calendario legal de Clark, y alrededor de 100 más en el fondo. Los casos de pena capital eran un elemento básico.

“Hablamos de libertades civiles”, dijo. “Tenemos la mayor población carcelaria per cápita de la Tierra. ¿El carcelero más grande del mundo es el país más libre de la Tierra?



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