Reino Unido lanza el sistema de monitoreo submarino más grande del mundo

Reino Unido lanza el sistema de monitoreo submarino más grande del mundo



El Reino Unido instalará la red más grande del mundo de sistemas de monitoreo de vida silvestre submarina en 10 territorios de ultramar en los próximos meses para medir el éxito de sus esfuerzos de conservación de los océanos, dijo el viernes el gobierno.

Una red de cámaras en palos de fibra de carbono monitoreará más de 4 millones de kilómetros cuadrados de océano en la empresa más grande de su tipo realizada por cualquier gobierno nacional. El proyecto costará 2 millones de libras esterlinas, o casi $ 3 millones, y tendrá una duración de cuatro años, dijo la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo del Reino Unido.

«Literalmente, cada respiro que tomamos proviene de los océanos. Son el hábitat más grande de nuestro planeta», dijo Jessica Meeuwig, profesora de ciencias marinas en la Universidad de Australia Occidental y cofundadora de Blue Abacus, una organización de monitoreo de peces oceánicos. empresa que capacitará a personas en los territorios para recolectar los datos marinos. «Sin embargo, sabemos muy poco sobre nuestros océanos, particularmente a medida que uno se aleja de los sistemas de arrecifes de coral poco profundos hacia lo que me gusta llamar el ‘gran azul'».

El proyecto tiene como objetivo cerrar la brecha de conocimiento mediante la recopilación de información nunca antes registrada sobre lo que está sucediendo en partes del océano lejos de la costa, donde anteriormente era difícil monitorear y registrar el tamaño y la densidad de la población de vida silvestre. Tendrá lugar alrededor de los territorios británicos de ultramar, incluidas las Islas Caimán, Santa Elena y Anguila.

La investigadora Naima Andrea Lòpez con un BRUVS de media agua.Cortesía de Blue Abacus

La red de cámaras se basa en la iniciativa global 30 por 30, en la que países de todo el mundo, incluidos EE. UU., Reino Unido y Canadá, se han comprometido a trabajar para conservar al menos el 30 por ciento de los océanos del mundo para 2030. El proyecto establece parques marinos. y otras zonas oceánicas especiales donde las personas no pueden pescar, un intento de aumentar las poblaciones de vida silvestre marina.

«Es muy emocionante, que vamos a comenzar a establecer o seguir estableciendo grandes parques marinos para detener y revertir estas tendencias a la baja en muchas de las especies que habitan el lugar más grande de la Tierra», dijo Meeuwig. «¿Pero cómo los contamos?»

El proyecto utilizará Baited Remote Underwater Video Systems, o BRUVS, una tecnología adoptada por primera vez por el equipo de científicos de Meeuwig en Australia, para filmar y fotografiar poblaciones de vida marina salvaje lejos de las costas de los territorios.

El sistema BRUVS suspende varias cámaras instaladas en marcos de fibra de carbono a 10 metros bajo el agua en áreas oceánicas profundas. Los equipos pueden recolectar hasta 100 muestras durante siete a 10 días en un área determinada en el mar para obtener una instantánea de cómo se ven las poblaciones de peces y vida silvestre en un momento determinado.

Tiburones sedosos en una expedición a la Isla Ascensión.Laboratorio de Futuros Marinos / Universidad de Australia Occidental
Un pez vela del Atlántico en una expedición a la Isla Ascensión.Laboratorio de Futuros Marinos / Universidad de Australia Occidental

Con el tiempo, los equipos pueden comparar el tamaño y la cantidad de vida silvestre de diferentes colecciones de muestras para determinar si los esfuerzos para aumentar las poblaciones de peces y animales marinos, como 30 por 30, están funcionando.

El proyecto está respaldado por el gobierno del Reino Unido, que espera saber cuáles de sus esfuerzos de conservación de los océanos están dando sus frutos o si necesita invertir más en la protección de la fauna marina.

«La tecnología de punta, como estas cámaras, será vital en nuestra cruzada contra el cambio climático», dijo el primer ministro Boris Johnson en un comunicado. «Nuestros expertos marinos son líderes mundiales en la protección de nuestro océano y la gran cantidad de especies que viven en él».

Los BRUVS que diseñó el equipo de Meeuwig también son piezas de tecnología innovadoras en las que los gobiernos pueden invertir. En lugar de enviar equipos de especialistas para recopilar los datos en el mar, los científicos pueden capacitar fácilmente a los residentes de los territorios para que utilicen el sistema.

«Eso es lo mejor de todo esto: no es necesario ser un especialista eléctrico altamente técnico o algo para usar nuestro equipo», dijo Meeuwig. «Lo que queremos es capacidad local para identificar qué preguntas quieren responder y luego salir y plantearlas».

La investigadora Naima Andrea Lòpez con un BRUVS de media agua.Cortesía de Blue Abacus

Eso es especialmente importante porque los esfuerzos de conservación del Reino Unido son particularmente importantes para las economías locales y costeras en sus territorios de ultramar.

«No tenemos economías azules y saludables. Nuestros océanos no nos están apoyando económicamente si van cuesta abajo, ¿verdad? Así que debemos asegurarnos de que todas las jurisdicciones del mundo tengan la evidencia de que necesitan para tomar decisiones informadas. «sobre su economía costera, dijo Meeuwig.

Meeuwig dijo que tiene la esperanza de que el respaldo del Reino Unido a su tecnología empuje a otros gobiernos de todo el mundo, como los de EE. UU. Y Canadá, a invertir en esfuerzos similares.

«He visto los océanos morir frente a mí desde que obtuve mi primer boleto de buceo a los 15 años», dijo Meeuwig. «Así que tenemos que hacerlo mejor.

«Y estamos haciendo algunos avances en los arrecifes de coral, y ahí es donde la gente puede hacer snorkel, pueden bucear», agregó. «¿Pero qué hacemos con el otro 70 por ciento del planeta que es azul?»



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