Reportero de Iowa va a juicio por arresto durante protesta de Black Lives Matter

Reportero de Iowa va a juicio por arresto durante protesta de Black Lives Matter


El juicio de la periodista Andrea Sahouri comenzó el lunes con un oficial de policía que dijo que no tenía más remedio que arrestarla durante las protestas de justicia racial del año pasado en Des Moines, Iowa, porque ella no abandonó el área después de que él lanzó gas pimienta.

Sahouri, reportera de seguridad pública de Des Moines Register, es una de los 116 periodistas arrestados o detenidos mientras cubrían las protestas de Black Lives Matter que estallaron después de la muerte de George Floyd, según el Rastreador de Libertad de Prensa de Estados Unidos, pero ella es la primera en ser llevada a juicio. Está acusada de falta de dispersión e injerencia en actos oficiales, ambos delitos menores.

«Este es un caso sobre una periodista arrestada por hacer su trabajo», dijo el abogado defensor Nicholas Klinefeldt durante los argumentos iniciales.

El caso se ha extendido condenación por periodistas y libertad de prensa grupos de defensa. Al menos otros 11 periodistas aún enfrentan cargos relacionados con incidentes que tuvieron lugar durante las manifestaciones de Black Lives Matter. Sahouri es el primer periodista arrestado mientras cubría una protesta cuyo caso ha llegado a juicio desde que Jenni Monet fue absuelta en 2018 de cargos de allanamiento mientras cubría las manifestaciones contra un oleoducto en la reserva indígena de Standing Rock, según el US Press Freedom Tracker.

«Cuando los reporteros son arrestados, agredidos o se les impide hacer su trabajo, no es un ataque a un solo periodista o compañía de medios», escribió el consejo editorial del Register el mes pasado. «Es un ataque a los derechos de todos a estar informados y hacer responsables a los que están en el poder por sus acciones».

La policía roció con gas pimienta y arrestó a Sahouri y a su novio en ese momento, Spenser Robnett, quien dijo que la acompañó por razones de seguridad, el 31 de mayo mientras cubría una protesta frente a un centro comercial de Des Moines. Robnett está acusada de intentar alejarla del oficial que la arrestó y está siendo juzgada junto con ella. Si son declarados culpables, ambos podrían enfrentar multas y períodos en la cárcel.

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El equipo de la fiscalía dijo a los jurados el lunes que el caso de delito menor depende de «tres preguntas bastante simples» de si a Sahouri y Robnett se les dijo que se dispersaran, si se dispersaron y si intentaron alejarse del oficial que lo arrestó.

Los fiscales acusan a Sahouri y Robnett de rechazar las órdenes policiales de dispersarse, emitidas 92 minutos antes de su arresto, después de que algunos manifestantes comenzaron a destrozar negocios y arrojar objetos a los agentes en los alrededores de Merle Hay Mall en Des Moines, y argumentan que su papel como periodista no lo hizo. Darle un estatus especial para permanecer en el área.

Los manifestantes se habían reunido en el centro comercial porque fue el último lugar donde Abdi Sharif, un adolescente de una familia de inmigrantes somalíes, fue visto con vida antes de desaparecer en enero de 2020. Su cuerpo fue descubierto en un río en mayo. La policía dictaminó que la muerte fue un suicidio, lo que a su familia le cuesta creer. La policía de Des Moines también dijo que actuó «incansablemente» en la investigación, que la familia de Sarif y los activistas criticaron como mediocre. El Movimiento de Liberación Negra de Des Moines exigió una investigación más exhaustiva el año pasado.

Luke Wilson, el oficial que hizo el arresto, detuvo a Sahouri afuera de una tienda de Verizon Wireless al otro lado de la calle del centro comercial. En el estrado del lunes, Wilson dijo que usó un «nebulizador» para lanzar gas pimienta hacia un grupo de personas afuera de la tienda de Verizon para que se dispersaran y luego detuvo a Sahouri porque todavía estaba allí.

«Una vez que ella no se fue, debo arrestarme, porque no se dispersó», dijo Wilson. Cuando Robnett trató de sacar a Sahouri de su agarre, dijo Wilson, roció más spray de pimienta para «mantener el control de la situación y mantener el control de la Sra. Sahouri».

En un video que Sahouri grabó bajo custodia policial esa noche, dijo que le dijo a la policía varias veces que era reportera de The Register. Sin embargo, dijo, «la policía me tomó deliberadamente, me roció la cara con gas pimienta y luego me puso las bridas y me metió en la parte trasera de un coche de policía».

Wilson dijo que llegó a una escena caótica en la que la gente arrojaba piedras y botellas de agua a la policía y que no se dio cuenta de que no había activado la cámara de su cuerpo. También dijo que llevaba una máscara de gas y equipo antidisturbios y no escuchó a Sahouri decir que era miembro de los medios de comunicación.

Los fiscales habían intentado evitar que el equipo de defensa de Sahouri hablara de su trabajo como reportera, argumentando que era irrelevante y que la policía creía que ella era una de las manifestantes, según los registros judiciales. En un informe policial, un oficial describió a Sahouri como «vestido muy informal y tenía la apariencia de muchos otros sujetos en esta fecha».

Está previsto que el juicio se reanude el martes por la mañana.





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