Robert Moses, activista de derechos civiles y defensor de la educación, murió a los 86 años

Robert Moses, activista de derechos civiles y defensor de la educación, murió a los 86 años



Robert Parris Moses, un activista de derechos civiles que sufrió golpizas y encarcelamiento mientras lideraba campañas de registro de votantes negros en el sur de Estados Unidos durante la década de 1960 y luego ayudó a mejorar la educación de las minorías en matemáticas, ha muerto. Tenía 86 años.

Moses trabajó para desmantelar la segregación como director de campo de Mississippi del Comité de Coordinación Estudiantil No Violento durante el movimiento de derechos civiles y fue fundamental para el «Verano de la Libertad» de 1964 en el que cientos de estudiantes fueron al sur para registrar votantes.

Moses comenzó su «segundo capítulo en el trabajo por los derechos civiles» al fundar en 1982 el Proyecto Algebra gracias a una beca MacArthur. El proyecto incluyó un plan de estudios que Moses desarrolló para ayudar a los estudiantes pobres a tener éxito en matemáticas.

Ben Moynihan, director de operaciones del Algebra Project, dijo que había hablado con la esposa de Moses, la Dra. Janet Moses, y ella dijo que su esposo había fallecido el domingo por la mañana en Hollywood, Florida. No se proporcionó información sobre la causa de la muerte.

Moses nació en Harlem, Nueva York, el 23 de enero de 1935, dos meses después de que un motín racial dejara tres muertos y 60 heridos en el vecindario. Su abuelo, William Henry Moses, ha sido un prominente predicador bautista del sur y partidario de Marcus Garvey, un líder nacionalista negro en el cambio de siglo.

Pero como muchas familias negras, la familia Moses se mudó al norte desde el sur durante la Gran Migración. Una vez en Harlem, su familia vendió leche de una cooperativa propiedad de negros para ayudar a complementar los ingresos del hogar, según “Robert Parris Moses: Una vida en derechos civiles y liderazgo en las bases”, de Laura Visser-Maessen.

Mientras asistía al Hamilton College en Clinton, Nueva York, se convirtió en un becario Rhodes y estuvo profundamente influenciado por el trabajo del filósofo francés Albert Camus y sus ideas de racionalidad y pureza moral para el cambio social. Luego, Moses participó en un viaje a Europa patrocinado por Quaker y solidificó sus creencias de que el cambio vino de abajo hacia arriba antes de obtener una maestría en filosofía en la Universidad de Harvard.

Moses no pasó mucho tiempo en el sur profundo hasta que se fue de viaje de reclutamiento en 1960 para «ver el movimiento por mí mismo». Buscó la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur del Rev. Martin Luther King, Jr. en Atlanta, pero encontró poca actividad en la oficina y pronto dirigió su atención a SNCC.

“Me enseñaron sobre la negación del derecho al voto detrás del Telón de Acero en Europa”, dijo Moisés más tarde. «Nunca supe que había (la) negación del derecho al voto detrás de una Cortina de Algodón aquí en los Estados Unidos».

El joven defensor de los derechos civiles intentó registrar a los negros para votar en el condado rural de Amite en Mississippi, donde fue golpeado y arrestado. Cuando trató de presentar cargos contra un asaltante blanco, un jurado compuesto exclusivamente por blancos absolvió al hombre y un juez brindó protección a Moses hasta la frontera del condado para que pudiera irse.

Más tarde ayudó a organizar el Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi, que buscaba desafiar a la delegación demócrata totalmente blanca de Mississippi. Pero el presidente Lyndon Johnson impidió que el grupo de demócratas rebeldes votara en la convención y, en cambio, dejó que los sureños de Jim Crown se quedaran, lo que atrajo la atención nacional.

Desilusionado con la reacción liberal blanca al movimiento de derechos civiles, Moses pronto comenzó a participar en manifestaciones contra la guerra de Vietnam y luego cortó todas las relaciones con los blancos, incluso los ex miembros del SNCC.

Moses trabajó como profesor en Tanzania, África, regresó a Harvard para obtener un doctorado en filosofía y enseñó matemáticas en la escuela secundaria en Cambridge, Massachusetts.

Más adelante en la vida, Moisés, tímido para la prensa, comenzó su «segundo capítulo en el trabajo por los derechos civiles» al fundar en 1982 el Proyecto Algebra.

El historiador Taylor Branch, cuya “Parting the Waters” ganó el premio Pulitzer, dijo que el liderazgo de Moses encarnaba una paradoja.

“Además de haber atraído el mismo tipo de adoración entre los jóvenes en el movimiento que Martin Luther King hizo en los adultos”, dijo Branch, “Moisés representaba una concepción separada del liderazgo” como surgiendo y siendo llevado a cabo por “gente común”.



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