San Vicente cubierto de ceniza se prepara para más erupciones volcánicas

San Vicente cubierto de ceniza se prepara para más erupciones volcánicas


KINGSTOWN, San Vicente – Las personas que ignoraron una advertencia inicial para evacuar el área más cercana a un volcán en la isla caribeña oriental de San Vicente corrieron para despejarse el sábado, un día después de que estalló con una explosión que sacudió el suelo, arrojó cenizas hacia el cielo y cubrió la isla con una capa de fina roca volcánica.

La erupción del viernes de La Soufriere, la primera gran desde 1979, transformó los exuberantes pueblos y aldeas de la isla en versiones sombrías y grises de sí mismos. Un fuerte olor a azufre era inevitable el sábado y la ceniza cubrió todo, arrastrándose en casas, autos y narices, y oscureciendo la luz del sol que hace que la isla sea tan popular entre los turistas.

Chellise Rogers, que vive en el pueblo de Biabou, que se encuentra en un área de San Vicente que se considera segura, dijo que podía escuchar ruidos continuos.

«Es estimulante y aterrador al mismo tiempo», dijo. «(Es la) primera vez que estoy presenciando la erupción de un volcán».

Los científicos advierten que las explosiones podrían continuar durante días o incluso semanas, y que lo peor podría estar por llegar.

«El primer estallido no es necesariamente el mayor que dará este volcán», dijo durante una conferencia de prensa Richard Robertson, geólogo del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales.

Aproximadamente 16.000 personas han tenido que huir de sus comunidades cubiertas de cenizas con todas las pertenencias que pudieron meter en maletas y mochilas. Sin embargo, no ha habido informes de personas muertas o heridas por la explosión inicial o las que siguieron. Antes de que explotara, el gobierno ordenó a la gente que evacuara el área de mayor riesgo alrededor del volcán de 4,003 pies después de que los científicos advirtieran que el magma se estaba moviendo cerca de la superficie.

Ralph Gonsalves, primer ministro de las 32 islas que componen el país de San Vicente y las Granadinas, dijo en la estación local NBC Radio que la gente debe mantener la calma, ser pacientes y seguir tratando de protegerse del coronavirus.

Dijo que los funcionarios estaban tratando de descubrir la mejor manera de recolectar y eliminar la ceniza, que cubría la pista de un aeropuerto cerca de la capital de Kingstown, a unas 20 millas al sur, y caía tan lejos como Barbados, unas 120 millas al este.

«Es difícil respirar», dijo el primer ministro, y agregó que aunque el volcán ventilaba menos, quedaba una gran columna de ceniza. «Todo lo que sube tiene que bajar.»

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Aunque Gonsalves dijo que la vida podría tardar hasta cuatro meses en volver a la normalidad, confía en que así será.

«La agricultura se verá gravemente afectada y es posible que tengamos algunas pérdidas de animales, y tendremos que hacer reparaciones en las casas. Pero si tenemos vida y tenemos fuerza, la reconstruiremos mejor, más fuerte, juntos», dijo. .

Las personas que no hicieron caso de la orden de evacuación inicial se apresuraron a hacerlo el sábado. Al menos algunos evacuados cubiertos de cenizas escaparon en pequeñas embarcaciones y se dirigieron a otras partes de la isla principal, que representa el 90 por ciento de la tierra total del país.

Aproximadamente 3.200 personas se refugiaron en 78 refugios administrados por el gobierno, y cuatro cruceros vacíos estaban listos para llevar a otros evacuados a las islas cercanas, y un grupo de más de 130 ya fue trasladado a Santa Lucía. A los que se quedaron en los refugios se les hizo una prueba de Covid-19, y todos los que dieron positivo fueron llevados a un centro de aislamiento.

Las naciones cercanas, incluidas Antigua y Granada, también se ofrecieron a acoger a los evacuados.

La ceniza también ha obligado a la cancelación de varios vuelos, y la mala visibilidad ha limitado las evacuaciones en algunas zonas. Las autoridades advirtieron que Santa Lucía al norte y Granada al sur podrían recibir una ligera caída de ceniza, aunque se esperaba que la mayor parte se dirigiera al noreste hacia el Océano Atlántico.



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