San Vicente evacuará a miles de personas bajo amenaza volcánica

San Vicente evacuará a miles de personas bajo amenaza volcánica



SAN JUAN, Puerto Rico – Los cruceros vacíos estaban programados para llegar el viernes a la isla de San Vicente, en el este del Caribe, para ayudar a transportar a miles de personas que evacuaron sus hogares bajo el resplandor ardiente del volcán La Soufrière, que según las autoridades podría entrar en erupción en cualquier momento.

Los refugios se llenaron durante la noche mientras las personas que vivían en la parte norte de la isla buscaban un terreno más seguro bajo las órdenes del gobierno, con una hilera de luces de automóviles parpadeando a través de las oscuras montañas.

«Se están adaptando bastante bien», dijo Doris McIntosh, subdirectora de un refugio, en una entrevista telefónica. Sin embargo, señaló que aún no se estaban sirviendo las comidas. «Debido a las evacuaciones apresuradas, algunas cosas no están en su lugar».

Aproximadamente 16.000 personas viven en la zona roja y requirieron evacuación, dijo a The Associated Press Erouscilla Joseph, directora del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales.

El humo sale de la cúpula resplandeciente del volcán La Soufriere en San Vicente y las Granadinas, el 8 de abril de 2021, en esta imagen obtenida del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de West Indies.Centro de Investigación Sísmica de la UWI / Reuters

El primer ministro Ralph Gonsalves instó a la gente a no entrar en pánico en medio de las terribles advertencias de los expertos.

«Una fase explosiva de la erupción puede comenzar con muy poca advertencia», dijo el Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales en un comunicado.

A muchos les preocupaba que los esfuerzos de evacuación se vieran obstaculizados por la pandemia, y Gonsalves señaló que los cruceros y otras islas requerirían que los evacuados fueran vacunados. También dijo que estaba trabajando con otros gobiernos del Caribe para asegurarse de que pudieran aceptar una tarjeta de identificación, ya que no todos tienen pasaporte.

“Esta es una situación de emergencia y todo el mundo lo entiende”, dijo.

Dijo que se espera que lleguen el viernes dos cruceros de Royal Caribbean y dos de Carnival Cruise Line. Las islas que han dicho que aceptarían evacuados incluyen Santa Lucía, Granada, Barbados y Antigua.

Gonsalves agregó que recomienda encarecidamente que quienes opten por ir a un refugio en San Vicente y las Granadinas, una cadena de islas de más de 100.000 personas, se vacunen.

Los científicos alertaron al gobierno sobre una posible erupción después de notar un tipo de actividad sísmica a las 3 am del jueves que indicaba que “el magma se movía cerca de la superficie”, dijo Joseph.

«Las cosas están escalando bastante rápido», dijo sobre la actividad volcánica, y agregó que era imposible proporcionar un pronóstico exacto de lo que podría suceder en las próximas horas o días.

Un equipo del centro sísmico llegó a San Vicente a fines de diciembre después de que el volcán tuviera una erupción efusiva. Han estado analizando la formación de un nuevo domo volcánico, cambios en su lago de cráter, actividad sísmica y emisiones de gases, entre otras cosas.

El volcán entró en erupción por última vez en 1979, y una erupción anterior en 1902 mató a unas 1.600 personas.

El Caribe oriental alberga otros volcanes activos. Diecisiete de los 19 volcanes vivos de la región se encuentran en 11 islas, y los dos restantes bajo el agua cerca de la isla de Granada, incluido uno llamado Kick ‘Em Jenny que ha estado activo en los últimos años.

El volcán más activo de la región en los últimos años ha sido Soufriere Hills en Montserrat, que ha estado en erupción continuamente desde 1995, destruyendo la capital de Plymouth y matando al menos a 19 personas en 1997.



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