Se abre una tienda de comestibles gratuita en el distrito escolar de Texas con un alto número de estudiantes en desventaja económica

Se abre una tienda de comestibles gratuita en el distrito escolar de Texas con un alto número de estudiantes en desventaja económica



Este mes, el director de la escuela secundaria Linda Tutt en la pequeña ciudad de Sanger, Texas, dijo que un estudiante de octavo grado se le acercó ansioso por compartir que había comprado un champú, acondicionador y gel de baño para hombres tres en uno.

«Lo primero que hizo fue decir: ‘Oye. Mírame el pelo'», recordó el director, Anthony Love, en una entrevista el martes.

«Así que lo miré y se veía limpio», dijo Love. «Pero estaba emocionado porque era la primera vez que usaba su propio champú».

El estudiante, que vive con su madre y su hermana, dijo que había evitado usar su champú por el olor, dijo Love.

Pero finalmente pudo conseguir su propio champú, así como comida, en una nueva tienda de comestibles dirigida por estudiantes en el campus de la escuela donde los estudiantes pueden comprar comida y otros artículos esenciales, sin dinero.

«Te hace reflexionar sobre ti mismo y algunas de las cosas que damos por sentado, y te ayuda a poner la vida en perspectiva», dijo Love sobre el encuentro estudiantil.

La tienda, que abrió en noviembre, pone a disposición de los estudiantes y profesores del distrito escolar y de los 9.000 residentes de Sanger, a unas 50 millas al norte de Dallas, productos enlatados, productos agrícolas, detergente para la ropa, jabón y otros productos sin cargo.

Se cree que es la primera de su tipo en una escuela secundaria, la tienda en el lugar fue una creación de Paul Juárez, director ejecutivo de First Refuge Ministries, uno de los patrocinadores de la operación. Juárez, cuya organización sin fines de lucro ofrece alimentos y asesoramiento médico, dental y de salud mental gratuitos, trabajó en el negocio de comestibles durante unos 20 años. Fue allí donde consiguió su primer trabajo como recepcionista a los 16 años.

«Si podemos hacer que nuestras despensas de alimentos parezcan una tienda de abarrotes» y darle a la gente una tarjeta para comprar como lo harían en cualquier otro lugar, dijo Juárez, entonces «podemos mantener la dignidad en las personas».

La idea de Juárez se hizo realidad con una subvención de Texas Health Resources, que identificó a Sanger como un área con inseguridad alimentaria.

Alrededor del 43 por ciento de los estudiantes del Distrito Escolar Independiente de Sanger se consideran en desventaja económica. Cerca de 2.750 estudiantes están matriculados en el distrito escolar, el 3.6 por ciento de los cuales se considera sin hogar, dijo Love.

«Eso fue antes de que sucediera Covid», dijo. «Así que solo puedo imaginar que el número es mucho mayor».

La tienda está abierta tres días a la semana para estudiantes y empleados del distrito y los martes por la noche para el resto de la comunidad.

Una tienda de comestibles dirigida por estudiantes ofrece comestibles gratis a los estudiantes necesitados en Linda Tutt High School en Sanger, Texas.Cortesía de Anthony Love / Linda Tutt High School

En lugar de dinero, los compradores usan puntos. Todos los estudiantes obtienen puntos según el tamaño de sus familias. Una familia pequeña, con tres o menos personas en el hogar, recibe 40 puntos, y una familia grande con seis o más personas obtiene 65 puntos. Cuanto más grande sea la familia, más puntos. Los puntos se reponen cada semana.

Los artículos en la tienda cuestan de uno a tres puntos.

«Pueden comprar muchos artículos con esos puntos», dijo Love.

Los estudiantes pueden ganar más puntos a través de referencias positivas a la oficina de los miembros del personal por su desempeño «sobresaliente» en el salón de clases o alrededor del edificio escolar, dijo Love. Los estudiantes también pueden ganar puntos a través de trabajos en el campus, como en el jardín de la escuela o como mentores o asistentes.

Love dijo que la escuela requiere que los estudiantes soliciten los trabajos para adquirir experiencia en el mundo real y aprender a ser responsables.

«Hay una solicitud de trabajo que tienen que llenar. Tienen que tener dos referencias. Tienen que mantener calificaciones aprobatorias», dijo.

Juárez dijo que el sistema de puntos tiene como objetivo evitar que alguien se sienta avergonzado por necesitar ayuda.

«No les avergonzará que tengan que ir, de vez en cuando, a una despensa de alimentos», dijo.

La escuela secundaria también se asoció con la compañía de comestibles Albertsons para abrir la tienda, que está dirigida en su totalidad por estudiantes que almacenan estantes, mantienen el inventario, revisan a los clientes y empacan los comestibles. La tienda emplea a cinco estudiantes, incluidos tres gerentes de tienda.

Uno de los gerentes, Preston Westbrook, un estudiante de undécimo grado en Linda Tutt High School, dijo que el trabajo ha sido gratificante.

«Me hace sentir mejor que se sientan bien y que no tengan dificultades en la vida tratando de averiguar de dónde van a obtener su comida o el dinero para poder hacer esto», dijo Westbrook a NBC Dallas-Fort Worth.

Juárez dijo que parte de los $ 300,000 en dinero de la subvención se han utilizado para contratar a un consejero y una enfermera, así como a un navegador de recursos que se reúne con los padres en First Refuge Ministries en Sanger y los ayuda a navegar cómo obtener los recursos que necesitan.

Algunas personas en línea han criticado el sistema de pago de puntos de la tienda por intercambiar la ayuda necesaria por buenos actos. Love dijo que algunas personas han preguntado sobre el sistema de puntos. Su respuesta, dijo, es: Nadie es rechazado.

«Si alguien necesita algo, iré más allá de mí mismo», dijo. «E incluso llevaría los comestibles a su casa si fuera necesario».

Cualquiera que critique el programa no lo entiende, dijo Juárez.

«Todos obtienen puntos», dijo Juárez. «Si no quiere usar sus puntos, puede donarlos».

Love dijo que ha sido «muy intencional y estratégico» al requerir que los estudiantes pasen por la tienda de comestibles.

«Si todo el mundo lo hace, se quita la vergüenza», dijo.

Juárez dijo que ha hablado con funcionarios escolares en otros estados, incluidos California, Delaware, Carolina del Norte y Oregón, que quieren seguir el enfoque para abordar la inseguridad alimentaria y que ha ofrecido su ayuda porque quiere que despegue.

«Si el distrito escolar puede ser tan importante como eso, podemos cambiar una comunidad», dijo. «Y si podemos cambiar una comunidad, podemos cambiar un área. Y luego, si cambiamos un área, podemos cambiar el estado». Si podemos cambiar el estado, podemos cambiar el país. Si podemos cambiar el país, podemos cambiar el mundo «.





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