Se devuelve la antigua tablilla de Gilgamesh extraída de Irak y comprada por Hobby Lobby

Se devuelve la antigua tablilla de Gilgamesh extraída de Irak y comprada por Hobby Lobby

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Una antigua tablilla que contiene parte de la epopeya de Gilgamesh que fue sacada de Irak y vendida a Hobby Lobby con falsos pretextos fue devuelta a ese país el jueves.

La cadena de artes y oficios compró el artefacto cuneiforme de 3.600 años conocido como «Gilgamesh Dream Tablet» en 2014 para exhibirlo en el Museo de la Biblia, pero la venta se basó en una falsa seguridad de su procedencia, dijeron las autoridades.

El Departamento de Justicia dijo que espera que la repatriación envíe un mensaje de que Estados Unidos tomará medidas para incautar y devolver los artefactos saqueados.

Audrey Azoulay, directora general de la agencia de Naciones Unidas UNESCO, dijo que el regreso fue «una gran victoria sobre aquellos que mutilan el patrimonio».

La agencia de la ONU dice que fue sacado de un museo iraquí después del comienzo de la primera Guerra del Golfo. Se estima que cientos de miles de objetos han sido saqueados de Irak desde principios de la década de 1990, según el Departamento de Justicia.

Estados Unidos entregó la tableta a los funcionarios iraquíes en una ceremonia en el Museo del Indio Americano de la Institución Smithsonian en Washington.

Fareed Yasseen, embajador de Irak en Estados Unidos, habló de la desesperación por el saqueo de los artefactos iraquíes y dijo que los iraquíes sienten profundamente la historia del país.

«Sin embargo, el núcleo real de lo que sucedió es que las personas, las personas individuales, hicieron lo correcto», dijo Yasseen.

«Tengo que decirles, hay mucho por hacer. Se están robando artefactos. Se están sacando de contrabando», dijo, y agregó que el robo y la venta ilegal de reliquias se realizan cada vez más a través de Internet.

La epopeya de Gilgamesh es un poema sumerio que se considera una de las primeras obras de poesía narrativa del mundo. La tableta de 6 pulgadas por 5 pulgadas está escrita en acadio, una antigua lengua mesopotámica.

Hobby Lobby, cuyos propietarios establecieron el Museo de la Biblia en Washington, DC, compró la tableta por 1,6 millones de dólares en una venta privada en una casa de subastas, según documentos judiciales.

Un comerciante de antigüedades creó una letra o procedencia falsa en una venta de 2007, y la tableta cambió de manos varias veces antes de que finalmente se vendiera a una casa de subastas de Londres, que la vendió a Hobby Lobby en una venta privada, dijo el Departamento de Justicia.

Los problemas con la historia se descubrieron después de que un curador del Museo de la Biblia que realizaba una investigación solicitara una copia de la carta de procedencia y más detalles sobre sus propietarios anteriores, según documentos judiciales.

Las fuerzas del orden de Estados Unidos confiscaron la tableta en 2019. El museo apoyó el regreso de la tableta a Irak, dijo una portavoz.

En 2017, Hobby Lobby fue multado con $ 3 millones después de que las autoridades federales dijeron que compró miles de artefactos que habían sido sacados de contrabando de Irak para el museo.

El presidente de Hobby Lobby, Steve Green, reconoció «errores lamentables», que atribuyó a la inexperiencia. Dijo que la compañía debería haber ejercido más supervisión y cuestionó cómo se manejaron las adquisiciones. Green dijo que la compañía no sabía que la tableta era de Irak y que había implementado salvaguardias.

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