Se está gestando una pelea por un oleoducto y enfrenta a los grupos nativos contra las grandes petroleras

Se está gestando una pelea por un oleoducto y enfrenta a los grupos nativos contra las grandes petroleras

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PALISADE, Minnesota – En el borde del río Mississippi en el norte de Minnesota, Tania Aubid observa las aguas fangosas que se derriten un poco más con cada día de primavera que pasa.

Una vez que el río ya no esté congelado, teme el día en que la compañía de energía canadiense Enbridge pueda perforar y colocar una nueva sección de su tubería de la Línea 3, un proyecto de construcción a medio camino que ha provocado un aumento de las demostraciones ambientales y los disturbios de Native. Estadounidenses y otros activistas climáticos en los últimos meses.

«Sesenta y ocho millones de personas dependen de esta agua que proviene de aquí en el norte de Minnesota, y llega hasta el Golfo de México», dijo. «Y en el camino hay ciudades, gente que bebe directamente del río aquí».

Tania Aubid dice que Enbridge Line 3 representa una amenaza para el agua potable para millones.Kailani Koenig / NBC News

Estas zonas salvajes del norte de Minnesota, un lugar tan hermoso donde las auroras boreales bailan en el cielo, se han convertido en la nueva línea del frente en las tensiones entre los manifestantes climáticos, algunas poblaciones nativas y Big Energy. Es probable que los cambios de estación atraigan más atención a esta lucha, ya que se espera que más personas pueblan el creciente número de campamentos de protesta que han surgido a lo largo del camino del oleoducto y se permite que el trabajo avance debajo del río.

La Línea 3 de Enbridge es un gasoducto de 60 años que tomará parcialmente una nueva ruta con nueva construcción en Minnesota. Están reemplazando una tubería de 34 pulgadas con una tubería de 36 pulgadas, y ahora corta por un camino diferente al original: 13 millas en Dakota del Norte, 337 millas en Minnesota y 14 millas en Wisconsin. La fase de construcción de Minnesota ha durado cuatro meses.

Cuando el presidente Joe Biden decidió cerrar el oleoducto Keystone XL en su primer día en el cargo, dio una nueva esperanza a los activistas que están desesperados por que él renueve su enfoque en la Línea 3.

“El problema número uno para los votantes jóvenes es el clima, y ​​ellos lo saben”, dijo Tara Houska, miembro de Couchiching First Nation, Anishinaabe y fundadora de Giniw Collective. Nació en el norte de Minnesota y se ha convertido en líder de este movimiento. «Pensé que en términos de este proyecto, y en términos de Dakota Access, se abrió una ventana para escuchar una respuesta diferente».

Esa ventana significa que, a diferencia de la última administración, el equipo de Biden al menos está hablando con ellos.

“Nos hemos reunido varias veces con la Casa Blanca con el Cuerpo del Ejército”, dijo Houska. “Hay un seguimiento planificado la semana que viene. Se supone que debo reunirme con Interior. Hay una conversación y se ha abierto una puerta «.

Tara Houska, miembro de la Primera Nación Couchiching, Anishinaabe y fundadora del Colectivo Giniw, en uno de los campamentos de protesta.Mark Ringo / NBC News

Además de las preocupaciones climáticas, los activistas han señalado el hecho de que el oleoducto viaja directamente a través de tierras nativas otorgadas en el tratado de 1855 y a través de tierras donde las tribus nativas han estado cosechando arroz silvestre durante décadas.

«Si [the pipeline] se rompe, destruirá el arroz salvaje ”, dijo Elizabeth Skinaway, miembro de Sandy Lake Band. “Si los pueblos indígenas te dicen eso, entonces debes escuchar”, agregó.

Enbridge dice que la construcción traerá 5.000 nuevos puestos de trabajo, y afirman un impulso de $ 2 mil millones para la economía local. Esta tubería de reemplazo, dicen, es críticamente necesaria para evitar una posible catástrofe ecológica.

Tal desastre ocurrió hace dos décadas cuando el oleoducto se rompió en Minnesota, con una fuga de 1.7 millones de galones de petróleo crudo para constituir el derrame de petróleo tierra adentro más grande en la historia de la nación, según la Radio Pública de Minnesota.

«Si está realmente preocupado por la seguridad, necesitamos esta tubería», dijo Mike Fernández, vicepresidente senior de Enbridge. “Esto es realmente como dice Biden, ‘Reconstruir mejor’. Así que este es un proyecto de modernización para garantizar que la tubería sea segura y para asegurarse de que no haya daños ambientales «.

Si bien todavía hay múltiples demandas en curso sobre este gasoducto, Enbridge sostiene que ya pasaron por todas las vías adecuadas.

“Esta es una revisión de seis años”, dijo Fernández. “Hubo elementos científicos que hablaban de la seguridad de las tuberías en sí, hubo preocupaciones durante todo el proceso. Tuvimos más de 70 audiencias públicas, tres autoridades estatales que revisaron este proceso, permitieron este proceso y dos agencias del gobierno federal revisaron este proceso ”.

En el terreno, la expectativa entre los manifestantes es que vendrá más gente, como fue el caso de la protesta del oleoducto en Standing Rock en 2017. Los presentes en esa confrontación dijeron que aprendieron las lecciones que están usando ahora.

Estas zonas salvajes del norte de Minnesota se han convertido en la nueva línea del frente en las tensiones entre los manifestantes climáticos, algunas poblaciones nativas y Big Energy.Kailani Koenig / NBC News

En una cocina improvisada en el campamento principal, un activista que se negó a compartir su nombre habló sobre la estrategia de construir varios campamentos pequeños en lugar de uno grande y cómo esa es una lección aprendida de la experiencia en Standing Rock.

«Estamos mejorando», dice. “Aprenden para que nosotros aprendamos. Tener varios campamentos configurados es parte de esa estrategia «.

También parte de la estrategia entre algunos de los activistas más fervientes han sido las manifestaciones con la expectativa de arresto. Houska y varios otros fueron arrestados el jueves durante una protesta en uno de los sitios de construcción de Enbridge.

«Hemos tenido más de 200 personas arrestadas luchando contra la Línea 3 durante el invierno», dijo antes de ser detenida esta semana. «A través de los 30 grados bajo cero, la gente se mete en las tuberías, arriesgando su seguridad real, luchando por el futuro».

Por ahora, la administración de Biden se encuentra atrapada entre dos de los grupos de interés con los que ha trabajado más duro para juzgar en los últimos años. Biden se posiciona no solo como un presidente que se centra en el clima, sino también como alguien que aseguraría la creación de empleo y protegería a los sindicatos.

La Casa Blanca no ha dado ninguna indicación sobre si están considerando algún tipo de acción relacionada con este gasoducto. «El presidente Biden ha propuesto inversiones transformadoras en infraestructura que no solo crearán millones de buenos empleos sindicales, sino que también ayudarán a abordar la crisis climática», dijo un funcionario en un comunicado. “La Administración Biden-Harris evaluará las propuestas de infraestructura en función de nuestras necesidades energéticas, su capacidad para lograr emisiones netas cero en toda la economía para 2050 y su capacidad para crear empleos sindicales bien remunerados”.

Por ahora, a menos que la administración tome alguna medida o en cualquiera de las batallas judiciales actuales, los activistas esperan ver su presencia y sus acciones aquí solo se intensifican.

“Creo que estoy en un punto en el que escuché a la gente referirse a mí como una persona radical”, dijo Houska. “No creo que sea radical proteger la Tierra. No creo que sea radical preocuparse tanto por alguien que aún no ha nacido. Creo que es profundamente poderoso y se está volviendo a conectar con nuestra propia humanidad, y quiénes somos como personas, no podemos vivir sin la Tierra. Es así de simple.»

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