Seguimiento de la pelea por la agenda de Biden

Seguimiento de la pelea por la agenda de Biden

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WASHINGTON – El presidente Joe Biden destiló la batalla de alto riesgo en evolución por su agenda nacional en su forma más simple esta semana.

«Tenemos tres cosas que hacer», dijo Biden el lunes, «el techo de la deuda, la resolución continua y las dos leyes».

Eso es cuatro cosas, no tres, dependiendo de quién está contando o cómo se reconfiguran las facturas. Pero a medida que avanzan las matemáticas acrobáticas en Washington, no es un giro completo. Y la cantidad de proyectos de ley no es tan importante como su contenido o la dificultad que tienen los demócratas para aprobarlos frente a la oposición republicana unificada a la mayor parte de la agenda.

Ya esta semana, los republicanos del Senado bloquearon una medida que habría evitado un cierre del gobierno y un incumplimiento no relacionado de la deuda federal. Y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dividió las «dos leyes» de Biden, un proyecto de ley de red de seguridad social global y una medida cargada de proyectos de infraestructura, para cumplir su promesa de dar a los moderados la oportunidad de obtener apoyo para este último.

Los actos legislativos que alguna vez fueron básicos, como financiar al gobierno y hacer pagos de sus deudas existentes, se han convertido en hazañas hercúleas, y las guerras retóricas partidistas sobre los planes de gastos e impuestos de Biden a menudo suenan como si se estuvieran peleando en código.

Todo puede ser un poco confuso, y abrumador, para aquellos que intentan seguir los giros y mantener las piezas rectas. Aquí están las partes móviles para observar mientras los demócratas intentan evitar un cierre del gobierno y un incumplimiento mientras imponen impuestos a las corporaciones y a las personas con altos ingresos para pagar la expansión de Medicare, el cuidado de personas mayores y niños, vivienda, iniciativas de energía verde, carreteras, carreteras, banda ancha y un anfitrión de otros programas.

Primero: la gran medida de gasto social, actualmente con un precio de $ 3.5 billones durante 10 años, puede ser promulgada con solo los 50 senadores en el caucus demócrata, junto con la vicepresidenta Kamala Harris como desempate, y una mayoría simple de la casa. No está sujeto a un obstruccionismo en el Senado.

Vale la pena señalar, dada la deuda en la que ha incurrido el Congreso en los últimos años, que este proyecto de ley de «reconciliación» está diseñado para ser neutral en términos de déficit y deuda. En otras palabras, sus aumentos de impuestos cubren el costo de sus programas y recortes de impuestos específicos sin aumentar la deuda nacional. Los moderados del Senado y la Cámara de Representantes quieren que el resultado final se reduzca significativamente, y los líderes demócratas han reconocido que no esperan que termine en $ 3,5 billones.

Se negoció el otro gran proyecto de ley, que proporciona cinco años de financiamiento para carreteras, puentes, ferrocarriles, subterráneos, sistemas de agua, iniciativas de energía verde y accesibilidad de banda ancha, que exige un gasto de aproximadamente $ 550 mil millones y agregaría alrededor de $ 250 mil millones a la deuda. por un grupo bipartidista de senadores de la Casa Blanca. El Senado lo aprobó con 69 votos el 10 de agosto, la Cámara lo está considerando actualmente y está programado para votar el jueves. Si la Cámara aprueba este proyecto de ley de infraestructura, se dirige al presidente para que lo firme.

La mayoría de los demócratas quieren que tanto el proyecto de ley de reconciliación como el de infraestructura se conviertan en ley. Pero existe una tremenda fricción entre progresistas y moderados sobre el tamaño, el alcance y otros detalles del proyecto de ley de reconciliación.

Los progresistas han amenazado con eliminar el proyecto de ley de infraestructura si los moderados tanto en la Cámara como en el Senado no están de acuerdo en ayudar a aprobar la reconciliación.

Debido a esta tensión, aún no está claro si la Cámara aprobará realmente el proyecto de ley de infraestructura esta semana, o si aprobará en absoluto. Y aún no está claro si, cuándo o en qué medida un proyecto de ley de reconciliación se convertirá en ley.

Mientras tanto, si el Congreso no aprueba una «resolución continua» a corto plazo para el jueves, partes del gobierno cerrarán. Los republicanos del Senado bloquearon el lunes una resolución continua aprobada por la Cámara porque incluía una disposición que suspendía el límite legal de la deuda nacional. Los republicanos quieren obligar a los demócratas a separar la disposición del límite de la deuda y poner todos los votos para evitar un incumplimiento de la deuda estadounidense. El límite es independiente de las facturas de conciliación e infraestructura en el sentido de que limita las deudas ya contraídas por el gobierno, no los gastos futuros.

Finalmente, el Departamento del Tesoro estima que el límite de deuda se alcanzará el 18 de octubre, según una carta que la secretaria Janet Yellen envió a Pelosi el martes. El Tesoro tiene un conjunto limitado de herramientas para prevenir el incumplimiento, pero nadie sabe exactamente cuándo el gobierno chocará contra el límite. «Es importante recordar que las estimaciones sobre cuánto tiempo pueden durar nuestras medidas extraordinarias restantes y el efectivo pueden cambiar de manera impredecible hacia adelante o hacia atrás», escribió Yellen.

Aunque seguramente no fue así, el mensaje básico de Yellen sobre los peligros de la imprevisibilidad describe acertadamente todos los desafíos que enfrentan Biden y el Congreso en este momento. A pesar de toda la actividad de los últimos tiempos, ha habido poco progreso perceptible en cualquier frente.

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