Simu Liu, el superhéroe asiático de Marvel que emerge en un momento crítico

Simu Liu, el superhéroe asiático de Marvel que emerge en un momento crítico

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Mientras una generación de estadounidenses de origen asiático, moldeada por las dificultades que soportaron silenciosamente sus padres, la angustia en su persecución de sentir pertenencia y la discriminación experimentada durante la pandemia, pide el reconocimiento de su difícil situación, el surgimiento de un superhéroe asiático no es una cosa insignificante.

Simu Liu, que interpreta al guerrero Shang-Chi en la primera película asiática de superhéroes de Marvel, la próxima «Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos», dijo que está preparado para el desafío.

Pero con la gloria que viene con este papel también está la cuestión de si su personaje, a quien literalmente se hace referencia en el material original de hace décadas como el «Maestro de Kung Fu», será capaz de humanizar una cultura en lugar de caer en un tropo de artes marciales aplanado al que los asiáticos americanos han sido relegados con demasiada frecuencia en Hollywood.

Liu, quien está a solo unas semanas de filmar el final de la pionera comedia de situación canadiense asiática «Kim’s Convenience» y actualmente está promocionando un camaradería con No Kid Hungry, explicó que el equipo no temía apartarse de ningún elemento del material original. Dijo que era una compensación digna si significaba agregar profundidad a una historia asiática, algo que la comunidad ha estado exigiendo en medio de peligrosos estereotipos pandémicos que a veces se han traducido en violencia.

Simu Liu como Jung y Andrea Bang como Janet en la cuarta temporada de «Kim’s Convenience».Ian Watson / CBC

«Sabíamos que potencialmente estábamos navegando por un campo minado, especialmente cuando miramos esta propiedad que fue creada por dos hombres blancos en la década de 1970 en el apogeo de la locura del kung fu», dijo Liu a NBC Asian America. «No hemos rehuido arrancar todo lo que no funciona en 2019, 2020, 2021».

Añadió: “Desde el momento en que Marvel Studios decidió que era necesario que hubiera una voz para los personajes asiáticos y un personaje asiático principal en el espacio de la [Marvel Cinematic Universe], todos han considerado cuál era la mejor manera … de incorporar una historia que celebre la asiática y todas sus maravillosas dimensiones, sus facetas y sus matices, y también celebre las artes marciales «.

Liu señaló que el arco de Shang-Chi fue introducido en la franquicia de Marvel por el escritor Steve Englehart y el artista Jim Starlin en diciembre de 1973, una época en la que el término «asiático-americano» estaba solo en su génesis y las interpretaciones de los asiáticos se limitaban a representaciones reduccionistas. como el sexualmente desviado Da Nang Hooker de la película de la guerra de Vietnam «Full Metal Jacket». A pesar de que el kung fu había ganado una gran popularidad en Occidente, los responsables de popularizarlo no siempre fueron respetados o reconocidos adecuadamente.

«Vimos a David Carradine, que no es de ascendencia asiática, interpretando a un hombre asiático en el programa ‘Kung Fu’ que originalmente debería tener y fue desarrollado para Bruce Lee», dijo Liu sobre la serie de los 70 en la que Carradine fue elegida. como Kwai Chang Caine, un monje Shaolin. «Que ese sea el legado que, entre comillas, inspiró a ‘Shang-Chi’ al principio, obviamente no nos desanima para un gran comienzo».

El estado actual de Hollywood revela un legado desafortunado y continuo no solo de personajes asiáticos lamentablemente subdesarrollados, sino que a menudo se borra por completo. En un estudio reciente, los investigadores observaron 79 personajes asiáticos americanos o de las islas del Pacífico primarios y secundarios en las mejores películas de 2019. Su evaluación reveló que, si bien las representaciones de los personajes de la AAPI iban desde invisibles hasta «completamente humanos», definidos como tener un espectro completo de relaciones, la mayoría caía en las categorías de «silenciados, estereotipados, simbólicos, aislados y compinches o villanos». Y al observar las películas más taquilleras durante un período de 13 años, solo 44 películas tuvieron una ventaja de la AAPI. En 14 de estas películas, Dwayne «The Rock» Johnson, que es de ascendencia samoana, ocupó el papel principal.

De izquierda a derecha, Meng’er Zhang como Xialing, Simu Liu como Shang-Chi y Awkwafina como Katy en «Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos». Jasin Boland / Marvel Studios

Con el telón de fondo de tal paisaje, Liu dijo que tuvo que cuestionar su propia relación complicada con las artes marciales. Admitió que, a veces usándolo, lo usó como una entrada a la actuación.

“Crecí amando a Jackie Chan y Jet Li y ciertamente a Bruce Lee”, dijo Liu. “Pero a medida que crecía, comencé a preguntarme: ¿Eso es todo lo que tenemos? ¿Es eso todo lo que el mundo ve en nosotros, que ese es el único valor que tenemos, particularmente en la industria del entretenimiento? »

Sin embargo, subrayó que un uso intensivo de elementos de artes marciales y una interpretación sofisticada y estratificada de una historia asiática no son mutuamente excluyentes. Después de todo, la historia, que nació de personas ajenas a la cultura, ahora ha sido puesta en manos de personas que la conocen bien, incluido el director asiático-estadounidense Destin Daniel Cretton, dijo. Liu insistió en que la película aún rinde homenaje a una antigua forma de arte asiático, pero también deja espacio para una red de rostros, personalidades y, lo más importante, héroes.

“Tenemos muchos héroes. Tenemos héroes asiáticos, tenemos héroes asiático-americanos, hombres, mujeres, de todas las edades, y no todos practican artes marciales ”, dijo. “Pero eso no significa que no tengan sus propios arcos, sus propias historias, sus propias sutilezas y matices. Y creo que eso es lo importante «.

También ayuda, dijo Liu, que algunos elementos cuestionables del material de origen, como un dragón que cambia de forma y que se llama desconcertantemente «Fin Fang Foom», no aparecen en la película.

Durante años, Liu ha sido parte de un coro de voces que desafía a la industria del entretenimiento a expandirse más allá de los límites de las plantillas que ha usado en exceso en historias y personajes asiático-americanos en el pasado. Sin embargo, incluso como el rostro de una próxima película de Marvel que casi está garantizado que tendrá un impacto cultural, Liu sigue siendo menos que santurrón acerca de su activismo en el campo. El actor dijo que sus años de formación fueron moldeados por padres inmigrantes impulsados ​​por un anhelo de estabilidad, pero que aún no tenían la base necesaria en su nuevo país para hablar.

“Cuando era niño, realmente se centraba en sobrevivir, poner comida en la mesa. Para ellos, emigraron a los 30 años para hacer la escuela de posgrado, que es mucho más tarde que la mayoría de las personas. Y por eso siempre estaban ansiosos y muy nerviosos y constantemente se ponían al día ”, dijo. «Eso se tradujo en la forma en que me criaron, eso se tradujo en sus expectativas de mí y en lo que querían que me convirtiera».

Liu llevó algo de ese comportamiento con él cuando comenzó a actuar, asumiendo más papeles de acrobacias como un medio para sobrevivir como un rostro asiático en el entretenimiento. Ampliar el lente en el que la gente ve a la comunidad asiática no era lo más importante. Pero después de involucrarse en proyectos como “Kim’s Convenience”, las cosas han cambiado.

“Entré en este negocio cuando tenía 22 años y no tenía ni un solo hueso en mi cuerpo. Y todo lo que quería hacer era estar en la pantalla y que la gente me prestara atención, pero evolucionamos y nuestra causa evoluciona y las conversaciones de hoy son ciertamente muy diferentes ”, dijo Liu. “Me encuentro en un lugar en el que no intento simplemente sobrevivir; Estoy tratando de prosperar «.

Aún así, Liu no se está deshaciendo de las lecciones que aprendió de sus padres. Solo esta vez, es consciente del privilegio que tiene y dijo que ciertamente no lo desperdiciará.

“Estoy tratando de tomar todo lo que me dieron mis padres y dar el siguiente paso para mis hijos, para que se sientan más incluidos y más iguales. Nunca se me ocurrió no hablar ”, dijo. “No creo que deba estar sujeto a ningún tipo de pedestal. Solo creo que voy a ser una de esas voces que no se disculpan, que apoyan a nuestra comunidad, porque simplemente no hemos tenido tantas a lo largo del tiempo. Y ciertamente creo que estamos en esa etapa en la que estamos comenzando a aprender como comunidad en su conjunto, que somos más fuertes juntos que separados «.



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